Ehang: apuntando hasta el cielo

Guangzhou EHang Intelligent Technology Co., Ltd. es una de las empresas líderes en el mundo en tecnología de vehículos aéreos autónomos. Conocida como "EHang", la empresa desarrolla productos de vehículos aéreos autónomos (AAV) y soluciones comerciales, entre otras cosas, en materia de movilidad aérea (transporte y logística de pasajeros), gestión de ciudades inteligentes y soluciones de medios aéreos. Su misión es poner al alcance de todos una movilidad aérea segura, autónoma y ecológica. La empresa explica la importancia de la gestión de la propiedad intelectual (PI) para sus actividades, los problemas de PI a los que se han enfrentado para llevar sus ideas al mercado y sus planes de futuro.

EHang desarrolla productos y soluciones comerciales en el campo de los vehículos aéreos autónomos, por ejemplo, en materia de movilidad aérea (transporte y logística de pasajeros), gestión de ciudades inteligentes y soluciones de medios aéreos. (Foto: © cedida por Guangzhou EHang Intelligent Technology Co., Ltd.)

Háblenos de su empresa y de sus productos

EHang es una empresa de aviones inteligentes de alta tecnología que lleva a cabo actividades de investigación y desarrollo, producción, ventas y servicios. Nuestros vehículos aéreos autónomos eléctricos para pasajeros se diferencian por cinco características principales: un diseño de seguridad de respaldo completo, conducción automática, energía eléctrica pura, gestión de clústeres y conexión en red en tiempo real. Nuestro vehículo eléctrico de pasajeros, el EH216, tiene capacidad para dos pasajeros, está propulsado por 16 motores y tiene una autonomía de vuelo de unos 25 minutos. Cuando esté en uso, los pasajeros podrán despegar con solo pulsar un botón seleccionando una estación de destino en una tableta. La aeronave se controla a distancia por computadora.

¿Cuáles han sido los mayores retos a los que se ha enfrentado la empresa para llevar sus ideas al mercado?

Para poder introducir nuestras aeronaves pilotadas de forma autónoma en el mercado, el Gobierno chino todavía tiene que implantar un sistema de control del tráfico aéreo, construir y mejorar el sistema de tráfico aéreo urbano y crear infraestructuras como plataformas de mando y despacho. Estos son los mayores obstáculos de momento. Sin embargo, a pesar de estos obstáculos, esperamos que EHang obtenga la licencia de aeronavegabilidad para nuestro modelo EH216 en 2021 y que a continuación empiece a prestar servicios comerciales.

El modelo EH216 de vehículo aéreo autónomo para pasajeros de EHang tiene capacidad para dos pasajeros, está propulsado por 16 motores y tiene una autonomía de vuelo de unos 25 minutos sin piloto a bordo. (Foto: ©cedida por Guangzhou EHang Intelligent Technology Co., Ltd.)

¿En qué momento se dieron cuenta de que la propiedad intelectual podía ser un apoyo para su empresa?

Cuando se creó EHang en 2015, nos faltaba experiencia en la gestión de la propiedad intelectual. Algunos de nuestros competidores tenían sistemas de gestión de la propiedad intelectual más avanzados y ya habían obtenido patentes en áreas en las que nosotros estábamos desarrollando productos. Ello significaba que si hubiéramos lanzado nuestros productos en ese momento, habríamos corrido el riesgo de infringir los derechos de PI de nuestros competidores. Así que tuvimos que abandonar algunas de nuestras primeras iniciativas. A raíz de ello, EHang tomó conciencia de la importancia de proteger sus tecnologías básicas y de desarrollar su imagen de empresa.

¿De qué manera se sirven de los derechos de pi y en qué medida han contribuido esos derechos al éxito de la empresa?

EHang ha solicitado 318 patentes nacionales, 43 patentes en el extranjero y ha presentado 76 solicitudes internacionales de patente en el marco del Tratado de Cooperación en materia de Patentes (PCT). Nuestra patente de la invención "Método de control de aeronaves basado en un terminal inteligente" (ZL201510990563.4)” ganó el sexto premio de patentes de la provincia de Guangdong en 2019. También hemos solicitado el registro de más de 450 marcas, y ya tenemos 381 registradas, entre otros lugares, en Australia, China, la Unión Europea, Nueva Zelandia, la Federación de Rusia, Sudáfrica y los Estados Unidos. En pocos años, EHang ha mejorado considerablemente su capacidad para adquirir, gestionar y proteger sus derechos de propiedad intelectual. Esto nos ha ayudado a establecer una sólida estrategia de PI y a desarrollar un sistema operativo que respalde nuestros objetivos de desarrollo empresarial.

¿Fue fácil conseguir la información necesaria para obtener derechos de propiedad intelectual?

Encontrar información sobre los servicios y políticas de PI fue fácil gracias a las bases de datos mundiales de la OMPI sobre marcas, dibujos y modelos y patentes. Gracias a estas bases de datos, hemos podido recabar la información sobre patentes, marcas y diseños que necesitábamos, y también hemos podido consultar las leyes de PI de todo el mundo. En estas bases de datos se pueden realizar consultas en varios idiomas, y se ofrecen análisis gráficos, traducciones automáticas y otras funciones auxiliares, lo que facilita en gran medida el acceso a la información relacionada con la propiedad intelectual.

EHang ha solicitado 318 patentes nacionales, 43 extranjeras y 76 patentes PCT para sus tecnologías. (Foto: © cedida Guangzhou EHang Intelligent Technology Co., Ltd.)

¿Cuáles son las principales lecciones que han aprendido al llevar sus ideas al mercado?

Hemos comprendido que es fundamental prestar atención a los marcos mundiales de derechos de propiedad intelectual y formular estrategias de propiedad intelectual en el extranjero para mejorar la competitividad internacional. Además de obtener patentes, también es importante registrar marcas y hacer valer los derechos. Se trata de elementos importantes a tener en cuenta, ya que afianzan el valor de la imagen de marca y permiten el desarrollo del negocio.

También hemos comprobado que lo mejor es establecer un mecanismo eficaz para seguir de cerca las patentes de los competidores. A través de la información sobre patentes, podemos analizar la información sobre los mercados, las tecnologías y los marcos jurídicos de nuestros competidores.

¿Por qué es importante que las pymes apuesten por la propiedad intelectual?

La propiedad intelectual es la clave de la supervivencia y el desarrollo de las pequeñas y medianas empresas (pymes). Para que puedan hacerse un hueco en el mercado, deben tener su propia marca y la PI es la propiedad intangible que hay detrás de la marca. Por lo tanto, esas empresas deben reforzar la protección de sus derechos de PI del mismo modo que protegen sus equipos, su personal y sus productos. Al reforzar su protección de la PI, las pymes pueden llegar a ampliar sus activos y mejorar su competitividad.

En cierto modo, las pymes se han convertido en el motor de la innovación tecnológica y del desarrollo de nuevos productos y aplicaciones patentables gracias a sus iniciativas de innovación. La realización de las estrategias nacionales de PI está directamente relacionada con la capacidad de las pymes para proteger sus activos de PI. Por lo tanto, la protección de los derechos de PI de las pymes es esencial.

¿Qué consejos daría a otras pymes en lo relativo a la propiedad intelectual?

Las pymes deben formular su propia estrategia de protección de la PI y proteger activamente y con flexibilidad sus derechos frente a las infracciones de PI. Ante una infracción de la PI, hay pymes que carecen de los conocimientos necesarios para salvaguardar sus derechos. No tienen que optar necesariamente por la lucha frontal; existen métodos alternativos y más flexibles de solución de conflictos para hacer frente a esas situaciones.

¿Cómo habría de evolucionar el sistema de PI? En el marco del actual sistema de PI, el Gobierno chino ha aplicado enérgicamente la estrategia de desarrollo impulsado por la innovación, ha intensificado la innovación científica y tecnológica y la protección de la PI, y ha prestado apoyo político. En el futuro, también nos gustaría que el Gobierno desempeñara un papel importante en las sanciones, de modo que los infractores de la propiedad intelectual se enfrenten a las consecuencias que conllevan las infracciones.

¿Qué planes tienen de cara al futuro?

Como precursor de las tecnologías punteras en el campo de los vehículos aéreos autónomos y de las soluciones comerciales en la industria mundial de la movilidad aérea urbana, EHang ha elaborado un plan de propiedad intelectual a largo plazo. Nos centraremos en cultivar un grupo de patentes de alto valor para formar una sólida cartera de patentes y una base firme para proteger nuestras tecnologías. En los últimos dos años, Alemania, los Estados Unidos y otros países han aumentado gradualmente sus inversiones en la industria mundial de la movilidad aérea urbana. En EHang seguiremos reforzando la distribución en el extranjero de nuestras tecnologías principales para aumentar nuestra cuota de mercado. También participaremos activamente en la formulación de normas técnicas e incorporaremos nuestras avanzadas tecnologías patentadas a las normas industriales, nacionales o internacionales para conformar patentes esenciales para cumplir con las normas técnicas.