El tratamiento de aguas residuales en Filipinas por medio de Vigormin

La labor de investigación realizada por la Dra. Merlinda A. Palencia de la Universidad Adamson de Filipinas ofrece una forma no tóxica de tratar los malos olores generados por las aguas residuales y los residuos sólidos.

Mediante la financiación del Departamento de Ciencia y Tecnología, a través del Consejo de Investigación y Desarrollo en materia de Industria, Energía y Nuevas Tecnologías de Filipinas, la Dra. Palencia desarrolló Vigormin, una sustancia en polvo de color blanco que comprende varios componentes organominerales, abundantes en Filipinas.

Vigormin constituye un medio barato y no tóxico de neutralizar los olores de las aguas residuales y los residuos sólidos, como los que se encuentran en vertederos, puertos pesqueros y plantas de recuperación de materiales. (Fotografía: Getty/Abra atorPhotographer)

Un medio barato y no tóxico de neutralizar los olores

Se trata de una sustancia en polvo alcalina, no tóxica, inodora y parcialmente soluble en agua. Se mantiene estable en seco y puede conservarse durante 18 meses a una temperatura de 15 a 50 grados centígrados. No contiene microorganismos ni enzimas.

La aplicación de Vigormin por dispersión en polvo puede mejorar notablemente las características de las aguas residuales domésticas y dar lugar a una reducción del total de sólidos en suspensión, y de la demanda de oxígeno bioquímico y de oxígeno químico. También puede aumentar de manera notable el oxígeno disuelto, que los microorganismos aeróbicos necesitan para disolver los residuos. Esas cualidades hacen de Vigormin una tecnología eficaz para el saneamiento y tratamiento del agua.

Una solución de Vigormin en agua también resulta eficaz para neutralizar los malos olores de aguas residuales o de fosas sépticas y también puede neutralizar los fuertes olores procedentes de la descomposición de residuos orgánicos en vertederos o plantas de recuperación de materiales.

Vigormin es una mezcla de organominerales que se producen de forma natural, lo que estimula considerablemente el crecimiento de microorganismos aerobios autóctonos en las aguas residuales y acelera el ritmo al que se eliminan los contaminantes orgánicos.

Vigormin también puede absorber metales pesados, como el mercurio (Hg) y otros sólidos en suspensión presentes en las aguas residuales. La aplicación de Vigormin mediante dispersión en polvo puede mejorar en gran medida la calidad de las aguas residuales.

Estos elementos biogénicos u organominerales son materiales compuestos formados por una matriz orgánica y minerales cristalinos o amorfos a nano-escala y micro-escala. Estos materiales se componen de metales de transición que pueden ser producidos por distintas bacterias.

Vigormin es un medio eficaz, barato, sencillo y seguro de:

  • tratar las aguas residuales sépticas o domésticas de hoteles, establecimientos comerciales, bloques de apartamentos;
  • neutralizar olores acres y de descomposición presentes en vertederos, plantas de recuperación de materiales, granjas porcinas, puertos pesqueros; y
  • tratar las aguas residuales que tienen una elevada carga orgánica, por ejemplo, las aguas residuales procedentes de industrias de procesamiento de alimentos, mercados públicos, mataderos y restaurantes.

Beneficios de la utilización de Vigormin

Tras la aplicación de Vigormin, se hacen patentes los siguientes indicadores de aguas residuales en un período de 7 a 21 días:

  • Reducción del total de sólidos en suspensión y de la demanda de oxígeno bioquímico y de oxígeno químico
  • Aumento del oxígeno disuelto
  • Bajos niveles de turbiedad
  • Neutralización de los olores, y
  • Eliminación del mercurio (Hg), plomo (Pb), zinc (Zn) y cobre (Cu) mediante absorción.

En función de la velocidad de flujo de las aguas residuales y de la capacidad del centro de tratamiento, hará falta volver a aplicar el producto periódicamente (con intervalos que van de 7 a 21 días).

En el caso de los residuos sólidos, Vigormin neutraliza los olores al cabo de 30 a 60 minutos de su aplicación. Es necesario volver a aplicar el producto siempre que se almacenen nuevos volúmenes de residuos sólidos en una planta de recuperación de materiales o en un vertedero.

Proteger Vigormin mediante la propiedad intelectual

Se ha presentado una solicitud de patente para la formulación y preparación de Vigormin Biogenic Minerals (Reg. No. 2-2016001112) ante la Oficina de Patentes de la Oficina de PI de Filipinas (IPOPHL) y se han registrado como marcas los nombres Vigormin, Vigorsol y Envigor.

Los derechos de PI ayudan a obtener ventajas competitivas a largo plazo para un producto y permiten a las instituciones de investigación y desarrollo generar un flujo de ingresos que puede sostener otros proyectos de investigación y propiciar nuevas innovaciones.

Por qué es importante la PI para los investigadores

Los derechos de propiedad intelectual (PI) ayudan a obtener ventajas competitivas a largo plazo para un producto y permiten a las instituciones de investigación y desarrollo generar un flujo de ingresos que puede sostener otros proyectos de investigación y propiciar nuevas innovaciones. La PI alienta a los investigadores a proseguir su labor de desarrollo de nuevos productos y a participar activamente en las iniciativas destinadas a que la ciencia responda con eficacia a los problemas actuales y a producir tecnologías desarrolladas a nivel local con el fin de impulsar el crecimiento inclusivo de la economía nacional.

Vigormin en tanto que actividad comercial

Vigormin comenzó sus operaciones comerciales en marzo de 2020, una vez que la empresa recibió el certificado de registro de la Junta de Inversiones en calidad de fabricante de vanguardia. La planta semiautomática de la empresa emplea actualmente a 7 personas y produce alrededor de 1.500 kilogramos de producto al día.

Vigormin comenzó sus operaciones comerciales en marzo de 2020 y emplea actualmente a 7 personas en su planta semiautomática. (Fotografía: Getty/here)