Aprovechar la niebla para paliar la escasez de agua de las regiones áridas

El agua es fuente de vida. Es indispensable para nuestra existencia y nuestro bienestar. Sin embargo, en muchas zonas y regiones del mundo, la escasez de agua es cada vez más frecuente y tiene consecuencias importantes para las comunidades afectadas.

(Foto: Cortesía de Aqualonis)

Muchas zonas montañosas áridas se enfrentan a una grave escasez de agua, debido a la baja pluviosidad y el agotamiento de los recursos hídricos subterráneos. Estas regiones están expuestas a múltiples desafíos, que van desde la degradación de la tierra y la migración rural hasta los bajos niveles de nutrición y salud y la falta de alfabetización.

La tecnología llamada CloudFisher® –desarrollada por el diseñador industrial Peter Trautwein, que realiza trabajo voluntario en la Fundación Alemana de Aguas (WasserStiftung®)– permite recolectar agua potable a partir de la niebla y suministrarla a las comunidades que padecen una grave escasez de agua en las zonas costeras áridas donde suele haber niebla. Aqualonis, una empresa con fines de lucro radicada en Múnich, encabezada por el Sr. Trautwein, se encarga de comercializar e implementar la tecnología CloudFisher®.

Entre 2013 y 2016, la Fundación Alemana de Aguas comenzó a trabajar con Peter Trautwein en las pendientes del monte Boutmezguida, una de las zonas más secas de Marruecos. Se trata de un lugar ideal para desarrollar, probar y perfeccionar este sistema eficiente y sostenible de aprovechamiento de la niebla. La tecnología CloudFisher® puede soportar los vientos fuertes y es de fácil mantenimiento. Su diseño pionero permite dar nuevas alas a la recolección de niebla.


(Foto: Cortesía de Aqualonis)

El monte Boutmezguida está envuelto gran parte del año en la niebla y las nubes que llegan desde el Atlántico. Durante muchos años, los aldeanos que viven en esas laderas han sufrido una grave escasez de agua, que les produce un intenso estrés, debido a la baja pluviosidad anual y el agotamiento de los recursos hídricos subterráneos.

El CloudFisher® ofrece ahora a esas comunidades una fuente asequible y sostenible de agua potable. En la actualidad, los habitantes de las laderas tienen acceso a un suministro abundante de agua, el agua que literalmente flota en la niebla y las nubes que los rodean. Desde noviembre hasta febrero, las redes de CloudFisher® capturan alrededor de 22 litros de agua por metro cuadrado, llegando hasta 60 litros de agua por metro cuadrado.

La tecnología

El CloudFisher® consiste en una red de malla delgada que va sujeta a un bastidor de acero. La red se mantiene en su lugar gracias a varios cables tensores de goma que, además, la comunican con el depósito de recogida que está dispuesto en su base. Esos cables mantienen firmes la malla y la tela de apoyo y amortiguan además las fuertes ráfagas de viento.

(Foto: Cortesía de Aqualonis)

Las redes se colocan en posición perpendicular al viento para maximizar la recogida de agua. El vapor de agua queda atrapado en la delgada malla de la red y tras condensarse se transforma en gotas que descienden por la malla hasta el depósito de recogida que se encuentra en la base.

La tecnología es rápida y fácil de utilizar y mantener, constituyendo una solución ideal para las zonas de escasos recursos, en las que los fondos y las piezas de repuesto son limitados, en el mejor de los casos.

Propiedad intelectual

CloudFisher® es una marca registrada de la Fundación Alemana de Aguas y la tecnología está protegida por modelos de utilidad y por patentes.

“Se protege el sistema para impedir que otros lo copien y para tener la libertad de explotar la actividad sin miedo de infringir los derechos de terceros porque la tecnología también se puede utilizar con fines comerciales, por ejemplo, en las fábricas de cerveza”.

Incidencia

La tecnología ha tenido importantes repercusiones en la vida de las familias. Los aldeanos disponen ahora de agua corriente potable en sus hogares, lo que significa que las mujeres y las niñas que solían dedicar horas a buscar agua, ahora pueden utilizar su tiempo para actividades más productivas: en el caso de las niñas, la educación y para las mujeres, el cultivo de frutas y verduras.

(Foto: Cortesía de Aqualonis)

Actualmente, Aqualonis también está instalando recolectores de niebla CloudFisher® en la escuela secundaria de Qameyu, en la meseta de la República Unida de Tanzanía. Ello proporcionará agua potable a los más de 300 alumnos y maestros de la escuela y les permitirá regar el huerto de la escuela.

En abril, el Sr. Trautwein comenzará a instalar recolectores de niebla CloudFisher® en varios lugares de Bolivia.

Más información sobre CloudFisher® en Marruecos en Youtube.