Les histoires du système de La Haye : Neofect – Associer l'humain au design et à la technologie

Megan Davies et Serena Christiansson, Section du développement et de la promotion du système de La Haye, Service d'enregistrement de La Haye, OMPI

Il y a 11 ans, d'anciens camarades de classe, Hoyoung Ban et Young Choi, ont eu une idée révolutionnaire qui allait changer radicalement la vie de nombreuses personnes et les aider à retrouver une certaine indépendance.

Ayant fait de près l'expérience d'affections graves et incapacitantes – Hoyoung a vu son père succomber à une attaque et deux de ses oncles tenter d'en surmonter les effets –, les deux camarades ont créé "Neofect", une entreprise qui fabrique des gants intelligents et des tablettes destinés à la réadaptation après un accident ou une maladie.

Photo, Femme dessinant une fleur sur une tablette grâce au gant Neomano lui permettant de tenir son stylo
Neofect crée des produits qui aident les personnes handicapées dans leur réadaptation et leur quotidien. (Photo: Neofect)

"Nous créons des perspectives d'une vie meilleure en facilitant la réadaptation grâce à l'innovation technologique." – Neofect

Pleinement conscients du sentiment d'impuissance qui assaille de nombreux patients, Hoyoung Ban et Young Choi ont poussé l'idée un peu plus loin et intégré des jeux numériques comme les fléchettes ou le baseball dans leurs produits, contribuant ainsi à rendre le long chemin de la guérison plus ludique et plus agréable.

Il n'est pas évident de convaincre les gens que les choses peuvent s'améliorer. Nous tenons à ce qu'ils restent mobilisés et c'est pourquoi nous avons fait de la ludification et de la création d'une interface simple à utiliser un élément essentiel de notre développement.

Hoyoung Ban

En une décennie, Neofect qui n'était au départ qu'une petite start-up est devenue un pionnier des orthèses robotisées, avec 80% de ses effectifs répartis entre la République de Corée – où elle a gagné le rang d'entreprise publique en 2018 –, les États-Unis d'Amérique et l'Allemagne.

Neomano

Parmi les articles de réadaptation les plus remarquables de Neofect, Neomano, qui signifie littéralement "nouvelle main", est un gant robotisé en cuir à trois doigts à la fois moderne et pratique, qui permet aux personnes qui présentent une paralysie de la main – par exemple, du fait de lésions de la colonne vertébrale ou d'affections neurologiques – de réaliser des gestes du quotidien comme ouvrir des portes, se brosser les dents ou se servir d'une fourchette et d'un couteau.

Photo du gant robotisé Neomano en action
Photo du gant robotisé Neomano en action
Photo du gant robotisé Neomano en action

Neofect a créé un dispositif innovant qui change la vie et permet aux personnes paralysées de la main d'attraper et de tenir des objets. (Photos: Neofect)

Des câbles activés par un moteur télécommandé permettent aux doigts de se contracter pour saisir des objets ou au contraire les lâcher. L'utilisateur peut sentir les objets avec la paume de la main et ses deux autres doigts. Le gant s'ouvre et se ferme en douceur pour garantir maîtrise et confort à l'usager.

Neofect a affiné le design de son gant. Désormais conçu dans une matière antidérapante, il garantit une utilisation sûre et, petit plus, il est facile à retirer et à nettoyer, ce qui lui assure une longévité de plusieurs années.

Les témoignages des usagers sont éloquents : grâce au gant Neomano, ceux-ci peuvent renouer avec des activités comme la photographie, ou faire à nouveau du vélo elliptique.

"C'est comme une couverture de survie", déclare un utilisateur atteint de sclérose latérale amyotrophique, une maladie neurodégénérative qui empêche les neurones de contrôler les muscles. "Je ne me servais plus de ma main gauche de peur de laisser tomber les objets. Je vais maintenant pouvoir l'utiliser à nouveau."

Susciter l'intérêt grâce à un design sophistiqué

Avec l'orthèse robotisée Neomano, Neofect fait œuvre de pionnier dans un nouveau type de dispositifs destinés à aider les gens à retrouver une certaine mobilité et in fine une meilleure qualité de vie. Les technologies d'assistance évoluent rapidement et pour les produits tels que les exosquelettes, un bon design est un ingrédient essentiel du succès. Comme le montre la recherche de l'OMPI elle-même, un design bien pensé, à la fois attrayant et utile, augmente considérablement les chances d’un produit de toucher davantage d’utilisateurs finaux et de leur être utile. (En savoir plus...)

Hoyoung sait parce qu'il en a fait l'expérience combien un design confortable et discret qui se fond naturellement avec le corps de l'utilisateur est important. Tant du point de vue du confort que de l’aspect, Neomano se devait d’être un objet solide, durable et ingénieux que les intéressés veuillent porter tous les jours.

"Les gens veulent pouvoir décrocher leur téléphone ou porter des objets qui peuvent peser deux kilos. Il nous a fallu plusieurs versions d'essai pour faire de notre produit [Neomano] un produit résistant et ergonomique."

Neofect

Le design de Neomano a été récompensé à plusieurs reprises; il a notamment obtenu le Red Dot Design Award en 2019.

Photo of the Neofect's Smart Pegboard
Neofect propose divers produits pour la rééducation, notamment des programmes d’entraînement numériques ayant un caractère ludique. (Photo: Neofect)

Le système de La Haye pour protéger Neomano

La croissance et le succès de Neofect reposent sur la protection et l'optimisation des droits de propriété intellectuelle. Ses designs innovants sont des atouts commerciaux de taille que l'entreprise se doit de protéger.

Neomano est enregistré selon le système de La Haye depuis 2018, ce qui garantit une protection à son concepteur, Neofect, sur une bonne partie des grands marchés mondiaux – l'Union européenne, l'Amérique du Nord et la République de Corée.

En savoir plus sur Neomano grâce à la base de données Hague Express de l'OMPI.

À propos du système de La Haye

Le système de La Haye de l'OMPI offre un mécanisme international unique permettant d'obtenir et de gérer les droits attachés aux dessins et modèles simultanément dans plusieurs pays ou régions au moyen d'une seule demande, dans une seule langue et en payant une seule série de taxes.

Liens connexes

(23 septembre 2021)