Historias del Sistema de La Haya: Neofect – Conectar a las personas con el diseño y la tecnología

Megan Davies y Serena Christiansson, Sección de Desarrollo y Promoción del Sistema de La Haya, Registro de La Haya, OMPI

Hace once años, Hoyoung Ban y Young Choi, dos antiguas compañeras de clase, tuvieron una idea innovadora que supondría un cambio enorme para la vida de muchas personas, ya que les ayudaría a recuperar su independencia.

Impulsadas por sus propias experiencias personales relacionadas con graves afecciones que acarrean discapacidad –el padre de Hoyoung murió a causa de un accidente cerebrovascular y sus dos tíos tuvieron que luchar con los efectos de la misma afección–, Hoyoung y Young crearon "Neofect", una empresa dedicada a la creación de guantes y tabletas inteligentes para su uso en la rehabilitación tras una lesión o enfermedad.

Foto, una mujer dibuja una flor en una tableta, utilizando el guante Neomano para sujetar el lápiz.
Neofect crea productos dirigidos a facilitar la rehabilitación y la vida cotidiana de las personas con discapacidad. (Foto: Neofect)

"Alimentamos la esperanza de una vida más sana al ofrecer oportunidades de rehabilitación con la ayuda de la innovación tecnológica." – Neofect

Sabedoras de la frustración que sienten muchos pacientes, llevaron su idea un paso más lejos e integraron juegos electrónicos como los dardos y el béisbol en sus productos, con el fin de hacer más divertido y atractivo el lento camino hacia la recuperación.

Resulta muy difícil convencer a las personas de que las cosas pueden mejorar. Por esa razón, uno de los aspectos esenciales de nuestra labor de desarrollo se dirige a conseguir que sigan motivadas a través de elementos de ludificación y de una interfaz de usuario sencilla.

Hoyoung Ban

En apenas una década, Neofect ha pasado de ser una pequeña empresa emergente a convertirse en una empresa pionera en la creación de ortesis robóticas, con una plantilla de unos 80 trabajadores repartidos entre la República de Corea –donde cotizó por primera vez en bolsa en 2018–, los Estados Unidos de América y Alemania.

Un nuevo producto: Neomano

Uno de los principales productos de Neofect en el campo de la rehabilitación es Neomano (que literalmente significa "mano nueva"), un moderno y práctico guante robótico de cuero con tres dedos que permite a las personas que padecen parálisis manual – por ejemplo, a causa de lesiones medulares o nerviosas – realizar acciones cotidianas como abrir puertas, cepillarse los dientes o utilizar cuchillos y tenedores.

Foto del guante robótico Neomano en acción.
Foto del guante robótico Neomano en acción.
Foto del guante robótico Neomano en acción.

Neofect ha creado un dispositivo innovador que cambia la vida de las personas con parálisis manual al permitirles agarrar y sostener objetos. (Fotos: Neofect)

Unos alambres activados por un motor teledirigido permiten que los dedos del guante se contraigan para agarrar o soltar objetos. Los usuarios pueden notar el tacto de los objetos que tocan a través de la palma de la mano y de los otros dos dedos. El guante se abre y se cierra lentamente para garantizar al usuario el máximo control y comodidad.

Neofect ha introducido mejoras importantes en el guante desde el punto de vista del diseño. El material antideslizante hace que su uso sea más seguro y que sea además fácil de quitar y limpiar, lo que facilita la conservación de Neomano durante muchos años.

Los testimonios de los usuarios dejan claro que la aportación de estos guantes es muy positiva: gracias a Neomano pueden volver a realizar actividades como tomar fotografías o hacer ejercicio en una bicicleta elíptica.

"Es algo que ayuda a recuperar la seguridad", dice un usuario que padece ELA, una enfermedad de las neuronas motoras que afecta a la capacidad de estas para controlar los músculos. "Había dejado de usar la mano izquierda porque no quería que se me cayeran las cosas. Ahora la voy a usar más."

Mejorar el diseño para hacerlo más atractivo

Con la ortesis robótica Neomano, Neofect se ha convertido en pionera de una nueva categoría de dispositivos concebidos para ayudar a las personas a recuperar la movilidad y de este modo mejorar su calidad de vida. Las tecnologías de apoyo están evolucionando con gran rapidez, y en el caso de productos como los exoesqueletos el éxito depende en gran medida de la bondad del diseño. Como demuestran las investigaciones que ha llevado a cabo la propia OMPI, un diseño bien estudiado, que resulte a la vez atractivo e interesante, aumenta enormemente las posibilidades de que un producto llegue a más usuarios y pueda servirles de ayuda. (Más información...)

Hoyoung conoce de primera mano la importancia de contar con un diseño cómodo y discreto que encaje de forma natural en el usuario. Tanto en términos de comodidad como de aspecto, era importante que Neomano fuera un dispositivo resistente, duradero e inteligente que la gente quisiera llevar todos los días.

Las personas quieren sujetar el teléfono en la mano, sostener cosas que pueden pesar dos kilos. Hicieron falta muchas versiones de prueba para conseguir que el producto [Neomano] fuera resistente y ergonómico.

Neofect

El diseño de Neomano ha merecido varios premios, entre ellos el Red Dot Design Award en 2019.

Foto de un tablero de clavija inteligente de Neofect
Neofect crea productos destinados a la rehabilitación, entre otros, tableros de clavijas inteligentes que convierten la rehabilitación en un juego. (Foto: Neofect)

Neomano se encuentra protegido en virtud del Sistema de La Haya

El crecimiento y el éxito de Neofect se basan en su capacidad para asegurar y optimizar sus derechos de propiedad intelectual. Sus diseños innovadores son activos empresariales clave cuya protección es esencial.

Neomano se encuentra registrada en el Sistema de La Haya desde 2018, lo que proporciona protección a Neofect en muchos de los principales mercados del mundo, entre ellos la Unión Europea, América del Norte y la República de Corea.

Puede encontrar más información sobre Neomano en la base de datos Hague Express de la OMPI.

Acerca del Sistema de La Haya

El Sistema de La Haya de la OMPI ofrece un mecanismo internacional único para obtener y gestionar simultáneamente derechos sobre dibujos y modelos en más de 90 países, mediante la presentación de una única solicitud en un idioma y pagando un conjunto de tasas.

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(23 de septiembre de 2021)