国际专利分类:常问问题

IPC是“国际专利分类”的缩写,是一种分级分类制度,主要用于根据所涉技术领域,对专利文件(专利申请、授权专利说明、实用新型等)进行分类和检索。它被用作有序整理专利文件的工具,是选择性信息传播的基础,也是在特定技术领域调查现有技术的基础。

(更多信息请见《IPC指南》。)

《斯特拉斯堡协定》是建立和修订IPC的法律基础。1971年3月24日的外交会议通过了《国际专利分类(IPC)斯特拉斯堡协定》,当日有15个国家签署了该协定。此后,《发明专利的国际(欧洲)分类表》事实上成为IPC第一版。《斯特拉斯堡协定》于1975年生效。《斯特拉斯堡协定》的成员构成了IPC专门联盟。

(更多信息请见简短的《斯特拉斯堡协定》摘要。)

IPC是用于检索专利相关数据库的非常强大的工具。IPC使用户能够在多种类型的专利相关检索中找到正确的技术、信息丰富的技术概览,或与IPC分类号所代表的特定技术相关的完整而详细的专利文件清单。

专利局使用IPC对专利申请进行分类并为审查目的进行检索。任何参与研发、发明或应用技术解决方案的人,都可以使用IPC检索专利或专利相关信息,从中受益。发明人、研究人员、教师、学生、律师、全球性公司、中小企业和初创企业都会发现它非常有用。

在公布其专利文件时使用IPC的国家数量远远超过斯特拉斯堡联盟的成员数量;世界上有100多个国家的专利局使用IPC。可以说,IPC是专利分类领域的通用语言。

  • 工业产权局对IPC的使用情况 PDF   DOC

关于IPC的详细信息可在产权组织IPC网站上获得。该网站还可查阅IPC修订过程的文件,即IPC各机构不同会议的文件和报告。

《IPC指南》收集了关于IPC结构、原则和规定的最全面信息。该指南是经《斯特拉斯堡协定》机构批准的正式文件,对IPC的使用作出解释。它以简单的术语并借助实例描述了IPC的结构和要素,以及如何使用该分类对专利文件进行分类或检索。该指南定期修订。

IPC主页上提供支持IPC的资源,例如IPCCAT(IPC计算机辅助分类)、STATS(基于统计数据分析的IPC预测)、IPC绿色目录(无害环境技术)或IPC培训材料。IPC在线公布中提供IPC公布帮助,对其内容、导航、呈现细节、检索功能、具体概念(如修订对照表或关键词索引)、IPC/CPC/FI平行浏览器,甚至IPC的网络服务进行解释。

(另见“知识产权统计数据”页面中“其他资源”里涉及IPC分类号的产权组织技术分类/对照表。)

IPC的作准文本以英文法文提供。也有其他语言的IPC译文已公布。例如,通过IPC正式公布的“桥梁”arrow功能,可提供下列语种的IPC:波兰文、德文、俄文、韩文、荷兰文、捷克文、葡萄牙文(巴西)、日文、塞尔维亚文、斯洛伐克文、乌克兰文、西班牙文和中文。

IPC正式公布可通过IPC主页在线获取,也可通过PDF和其他格式离线查阅或使用。IPC相关的文件在IPC下载和信息技术支持区XMLTXTPDF等格式提供。

IPC定期进行修订以改进该体系并在内容中反映技术发展。从1968年到2006年,IPC大约每五年修订一次,每次修订后会出版新版本。IPC第八版于2006年1月1日生效。从2006年开始对IPC进行更频繁的修订,每个版本都标明生效年份和月份。自2010年起,IPC每年修订一次,新版本的生效日期均为1月1日。新分类表、汇编和修订对照文件提前六个月可供下载或查询。

版号表示相关条目作为新条目被引入IPC的版本,或“文档范围”被修改之处的版本,例如[4]或[2008.01]。由于之前版本不足以覆盖一些新出现的技术,新IPC版本中会逐步引入新条目。此外,已有分类位置可因其原始设计不符合专利分类的需要而被修改。通常,它们可被转至新建位置,从而在该位置建立更合适的新分类树。

IPC改版后,一般不需要再使用之前的IPC版本进行检索,因为专利文件的主要内容都应该根据修订变化进行再分类。然而,在某些领域,再分类工作被延迟,因此强烈建议在进行基于IPC的检索时考虑版号,并使用修订对照表来查明之前IPC版本中的相关IPC分类号。请注意尚未完成再分类的位置所配有的IPC警示warning

(更多信息请见《IPC指南》第8至第10之二段,以及第42段。)

该分类表包含近8万个以分类号标识的条目,分类号可分配给专利文件。这些不同的分类位置以一个分层的树状结构编排。

  • IPC最高层级是八个部,对应非常宽泛的技术领域。例如,C部涉及“化学”和“冶金”。
  • 部被细分为大类,例如大类C21涉及“铁的冶金”。
  • 大类被进一步细分为小类,例如小类A21B涉及“食品烤炉;焙烤用机械或设备”。
  • 小类被细分为大组和小组。
  • 大组的类号总是以“/00”结尾,例如大组A21C 5/00涉及“分切面团机械”。
  • 大组下的小组层级通过在组的类名前用数点标明,例如一点小组A21C 5/02涉及“有分切腔和排出柱塞的分切面团机械”。

(更多信息请见《IPC指南》第19至42段,以及“统计数据”。)

定义用于澄清适合分类位置的主题的确切边界。定义提供了涉及分类条目的附加信息并用于澄清分类条目,但并不改变分类条目的范围。

定义可包含六部分内容:

  • 定义陈述
  • 与其他分类位置的关系
  • 参见
  • 特殊分类规则
  • 术语表
  • 同义词和关键词

只对数量有限的小类和组提供了定义。随着IPC的进一步发展,将为其所有的小类以及适合的大组和小组制定定义。定义可通过IPC互联网公布获取(如果分类号旁边有 definition图标,则有定义。例如,参见小类G01S;点击 definition即可打开其定义)。

(更多信息请见《IPC指南》第44至47段。)

关键词索引是按字母顺序排列的约20,000个技术术语/关键词列表,以英文和法文提供,这些术语/关键词指向适当的分类位置。关键词索引可在IPC正式公布中在线获取;可进行浏览或检索。

德国专利商标局以德文和英文编制了更为详细的关键词索引版本。该版本提供了远超100,000个不同的条目;可在德国专利商标局的IPC网站上获取。

(更多信息请见IPC在线公布中的IPC公布帮助。)

修订对照表显示了在两个连续的(新旧)IPC版本之间对技术主题作出实质性修订的地方。修订对照表标明了旧IPC版本中已有位置删除或范围改变后,被移动的主题在新IPC版本中的IPC分类号。

(更多信息请见IPC在线公布中的IPC帮助。)

IPC修正汇编体现了两个连续(新旧)IPC版本之间的所有修正。修正汇编标明了IPC中类名或主题被修改的位置,以及相对于旧版IPC进行了何种修改。

(更多信息请见IPC在线公布中的IPC公布帮助。)

一些最大的专利局(即欧洲专利局、美国专利商标局和日本特许厅)维护着两个重要的分类体系,即欧专局和美国专商局的联合专利分类(CPC)体系和日本FI体系;这两个体系都以IPC为基础。通过使用CPC,用户可以对使用该分类体系分类的专利文献进行高精度检索。通过使用FI/F-term,用户可以在日文文献中进行高精度搜索。然而,IPC在世界范围内广泛使用,使得用户既能够检索到美国和日本的文件,也能够检索仅使用IPC而不使用其他分类体系的其他许多国家公布的文件。CPC和FI/F-term的在线浏览器已整合至IPC正式公布中,可在IPC分类表中显示。