Clasificación Internacional de Patentes Preguntas frecuentes

La sigla CIP se corresponde con “Clasificación Internacional de Patentes”, un sistema de clasificación jerárquica que se utiliza principalmente para clasificar y buscar documentos de patentes (solicitudes de patentes, memorias descriptivas de patentes concedidas, modelos de utilidad, etc.) en función de los ámbitos técnicos a los que pertenecen. Es un instrumento que permite clasificar ordenadamente los documentos de patente como punto de partida para la difusión selectiva de información y para analizar el estado de la técnica en ámbitos tecnológicos específicos.

(Para obtener más información, véase también la Guía de la CIP.)

El Arreglo de Estrasburgo es el fundamento jurídico de la creación y revisión de la CIP. El 24 de marzo de 1971, en una conferencia diplomática se adoptó el Arreglo de Estrasburgo relativo a la Clasificación Internacional de Patentes (CIP), que fue firmado por 15 Estados en la fecha mencionada. Posteriormente, la Clasificación Internacional de Patentes de Invención europea se convirtió de facto en la primera edición de la CIP. El Arreglo de Estrasburgo entró en vigor en 1945. Los miembros que son parte en el Arreglo de Estrasburgo constituyen la Unión particular para la CIP.

(Para obtener más información, véase también una breve reseña del Arreglo de Estrasburgo.)

La CIP es una herramienta muy valiosa para realizar búsquedas en bases de datos relacionadas con las patentes. Permite localizar la tecnología adecuada en muchos tipos de búsquedas relacionadas con patentes, o bien encontrar el resumen informativo de una tecnología determinada o una lista completa y detallada de documentos de patente relativos a una tecnología específica representada por los símbolos de la CIP.

Las oficinas de patentes utilizan la CIP para clasificar las solicitudes de patente y efectuar búsquedas con fines de examen. Toda persona que participe en actividades de investigación y desarrollo, invención o aplicación de soluciones técnicas puede beneficiarse de la utilización de la CIP para buscar patentes o información relacionada con las patentes. También puede ser de gran utilidad para inventores, investigadores, profesores, estudiantes, abogados, empresas mundiales, pymes y empresas emergentes.

El número de países que utilizan la CIP al publicar sus documentos de patente es mucho mayor que el de miembros de la Unión de Estrasburgo. Oficinas de patentes de más de 100 países del mundo utilizan la CIP. La CIP es, por así decirlo, la “lengua franca” de la clasificación de patentes.

  • • Utilización de la CIP por las oficinas de la propiedad industrial [PDF] [DOC]

Puede encontrarse información detallada sobre la CIP en la página web de la OMPI sobre la CIP. El sitio web de la OMPI también da acceso a la documentación del proceso de revisión de la CIP, es decir, los documentos e informes de las distintas reuniones de los órganos de la CIP.

En la Guía de la CIP está recogida la información más completa sobre la estructura, los principios y las normas de la CIP. La Guía es el documento oficial aprobado por los órganos del Arreglo de Estrasburgo en el que se explica la utilización de la CIP. En ella se describen, con un lenguaje sencillo y por medio de ejemplos, la estructura y los elementos de la CIP y cómo puede utilizarse la Clasificación para clasificar o recuperar documentos de patente. La Guía se revisa periódicamente.

Desde la página principal de la CIP es posible acceder a recursos de apoyo sobre la CIP, como IPCCAT (categorización de textos de la CIP asistida por ordenador), STATS (predicciones de la CIP basadas en un análisis estadístico), el Inventario verde de la CIP (tecnologías ecológicamente racionales) o materiales de formación sobre la CIP. En el documento IPC Publication Help (asistencia relativa a las publicaciones de la CIP), que está disponible en Internet, se explican los contenidos, la navegación, detalles sobre la presentación, las funciones de búsqueda, conceptos específicos como la Tabla de Concordancia o el índice de palabras clave, la función “Parallel Viewer” IPC/CPC/FI o incluso los servicios web de la CIP.
(Véase también el desglose por tecnologías y tabla de concordancia de la OMPI, con enlaces a los símbolos de la CIP, en el apartado “Otros recursos” de la página web “Estadísticas de propiedad intelectual”.)

Las versiones auténticas de la CIP están en inglés y francés. La CIP también se ha traducido y publicado en otros idiomas. Por ejemplo, mediante la función “pasarela” (arrow) de la publicación oficial de la CIP, la CIP está disponible en los idiomas siguientes: alemán, chino, checo, coreano, eslovaco, español, japonés, neerlandés, polaco, portugués (Brasil), ruso, serbio y ucraniano.

La publicación oficial de la CIP está disponible por Internet en la página principal de la CIP, así como en formato PDF y otros formatos que permiten la consulta o utilización sin conexión. Los archivos relacionados con la CIP están disponibles en formato XML, TXT, PDF, etc. en la sección de descarga y apoyo en materia de TI de la CIP.

La CIP se revisa periódicamente para mejorar el sistema y reflejar en su contenido los avances técnicos. Entre 1968 y 2006, la CIP se revisó aproximadamente cada cinco años, y tras cada revisión se publicó una nueva edición. La octava edición de la CIP entró en vigor el 1 de enero de 2006. Desde 2006, la CIP se ha revisado con más frecuencia y en cada edición, también denominada versión, se indica el mes y el año de su entrada en vigor. Desde 2010, la CIP se revisa una vez al año y cada nueva versión entra en vigor el 1 de enero. Los nuevos archivos de recopilación y revisión de la concordancia de los sistemas pueden descargarse o consultarse con seis meses de antelación.

El indicador de la versión señala la edición o versión en la que la entrada correspondiente es nueva o en la que se ha modificado su “ámbito residual”, por ejemplo, [4] o [2008.01]. Las nuevas entradas se introducen en las versiones de la CIP de manera progresiva, porque algunas nuevas tecnologías emergentes no obtienen una cobertura suficiente en las versiones anteriores. Además, pueden modificarse unidades existentes de la clasificación cuando su diseño original no se ajuste a las necesidades de la clasificación de patentes. A menudo, el contenido de esas unidades puede trasladarse a unidades creadas desde cero en las que puede elaborarse un árbol de clasificación más adecuado.

Por lo general, la versión más reciente de la CIP es suficiente y no debería ser necesario consultar versiones anteriores para efectuar búsquedas, porque se supone que la mayor parte de los archivos de patentes se han reclasificado de acuerdo con los cambios resultantes de la revisión. Sin embargo, en algunos ámbitos se producen demoras en las labores de reclasificación, por lo que se recomienda encarecidamente tener en cuenta los indicadores de versión cuando se efectúen búsquedas en la CIP y utilizar la Tabla de Concordancia para consultar los símbolos de la CIP relevantes de las versiones anteriores de la CIP. Deben tenerse en cuenta los avisos warning de la CIP que se asignan a las unidades cuya reclasificación aún no se ha finalizado.

(Para obtener más información, véanse también los párrafos 8 a 10bis y 42 de la Guía de la CIP.)

El esquema de la clasificación contiene cerca de 80.000 entradas asociadas a símbolos de clasificación que pueden asignarse a los documentos de patentes. Estas distintas unidades de clasificación están ordenadas en una estructura jerárquica en forma de árbol.

  • El nivel jerárquico más elevado está compuesto por las ocho secciones de la CIP que se corresponden con ámbitos técnicos muy amplios. Por ejemplo, la Sección C está dedicada a la “QUÍMICA” y la “METALURGIA”.
  • Las secciones están divididas en clases, por ejemplo, la clase C21 se refiere a la “METALURGIA DEL HIERRO”.
  • Las clases se subdividen a su vez en subclases, por ejemplo, la subclase A21B se corresponde con “HORNOS DE PANADERÍA; MÁQUINAS O MATERIAL DE HORNEADO”.
  • Las subclases se dividen en grupos principales y subgrupos.
  • Los símbolos de los grupos principales siempre terminan en “/00”, por ejemplo, el grupo principal A21C 5/00 se refiere a “Máquinas para dividir la pasta”.
  • La jerarquía de los subgrupos dentro de los grupos principales se indica mediante puntos que preceden a los títulos de los grupos, por ejemplo, el subgrupo con un punto A21C 5/02 está dedicado a “Máquinas para dividir la pasta con compartimentos divididos y pistones de expulsión”.

(Para obtener más información, véanse también los párrafos 19 a 42 de la Guía de la CIP y la página de “Estadísticas”.)

Las definiciones se utilizan para delimitar con precisión la materia susceptible de ser clasificada en una unidad en particular. Proporcionan información complementaria sobre las entradas de la clasificación y sirven para aclarar su contenido, pero no modifican el ámbito de dichas entradas.

Pueden componerse de las seis subsecciones siguientes:

  • Enunciado de la definición
  • Relación con otras unidades de la clasificación
  • Referencias
  • Normas especiales de clasificación
  • Glosario de términos
  • Sinónimos y palabras clave

Únicamente se proporcionan definiciones respecto de algunas subclases y grupos. A medida que se siga desarrollando la CIP se elaborarán definiciones para todas las subclases y, si se estima necesario, para los grupos principales y los subgrupos. Pueden consultarse las definiciones en la publicación de la CIP en Internet. (Si hay una definición disponible, aparece el icono definition junto al símbolo. Véase, por ejemplo, la subclase G01S, cuya definición aparece al hacer clic en el icono definition.) (Para obtener más información, véanse también los párrafos 44 a 47 de la Guía de la CIP.)

El índice de palabras clave es una lista ordenada alfabéticamente de cerca de 20.000 palabras clave o términos técnicos en inglés y en francés que se refieren a las unidades de clasificación adecuadas. Está disponible en Internet en la publicación oficial de la CIP. Es posible explorar la lista o efectuar búsquedas.

La Oficina Alemana de Patentes y Marcas ha elaborado una versión más detallada del índice de palabras clave en alemán y en inglés. La lista, que contiene más de 100.000 entradas, está disponible en el sitio web de la CIP de la Oficina Alemana de Patentes y Marcas.

(Para obtener más información, véase también el documento IPC Publication Help en la publicación de la CIP en Internet.)

La Tabla de Concordancia muestra las unidades en las que la materia técnica ha sido sometida a una revisión sustancial, al comparar dos versiones consecutivas (antigua y nueva) de la CIP. Indica en la nueva versión de la CIP los símbolos CIP respecto de los cuales se hayan producido cambios como la eliminación de unidades o la modificación del ámbito de las unidades existentes en la versión antigua de la CIP. (Para obtener más información, véase también el documento IPC Publication Help en la publicación de la CIP en Internet.)

La recopilación de las modificaciones de la CIP presenta todas las modificaciones realizadas en una versión antigua de la CIP para crear una nueva versión. Indica las unidades de la CIP cuyo título o materia hayan sido modificados y muestra los cambios realizados en la versión antigua de la CIP para crear la nueva. (Para obtener más información, véase también el documento IPC Publication Help en la publicación de la CIP en Internet.)

Existen otros dos sistemas de clasificación importantes administrados por algunas de las principales oficinas de patentes, a saber, la Oficina Europea de Patentes (OEP), la Oficina de Patentes y Marcas de los Estados Unidos de América (USPTO) y la Oficina Japonesa de Patentes (JPO). Se trata de la Clasificación Cooperativa de Patentes (CPC), administrada conjuntamente por la OEP y la USPTO, y el sistema japonés FI. Ambos están basados en la CIP. Mediante la CPC, los usuarios pueden efectuar búsquedas muy precisas en la documentación de patentes clasificada en el sistema. Por medio de FI/F term, los usuarios pueden efectuar búsquedas muy precisas en la documentación japonesa. Ahora bien, la CIP tiene un carácter universal y se utiliza en todo el mundo. Permite a los usuarios buscar, por ejemplo, documentos estadounidenses y japoneses al mismo tiempo, o documentos publicados en muchos otros países que no utilizan otro sistema distinto de la CIP. En la publicación oficial de la CIP se ha integrado un visualizador en línea de los sistemas CPC y FI/F term que puede abrirse en el entorno del esquema de la CIP.