World Intellectual Property Organization

Marco jurídico del sistema de propiedad intelectual de Uganda

A. Información general

1. El sistema jurídico de Uganda tiene su origen en la era colonial bajo el mandato británico.  Antes de que el país alcanzara la independencia en 1962, ya se aplicaban las leyes de P.I. de Gran Bretaña (por ejemplo, la Ley de Marcas de 1953) aunque la mayor parte de su legislación vigente de P.I. la ha promulgado el Parlamento de Uganda a partir de la independencia.

2. La Constitución de Uganda se aprobó en 1995, y es la cuarta constitución desde la independencia de 1962.  La Constitución no contiene disposiciones en las que se reconozca y se garantice específicamente la protección de los derechos de P.I.  La disposición más cercana es el artículo 26 de la Constitución, que prohíbe la privación de la propiedad privada.  Esa disposición reza en parte:  “Ninguna persona será despojada obligatoriamente de la propiedad o los intereses o derechos sobre cualquier tipo de propiedad […]”.  El lenguaje es de carácter amplio y general y sirve de base a la Legislación de Uganda relativa a los derechos de P.I. y su reglamentación.

Procedimiento para la redacción de proyectos de ley

3. Uganda dispone de un procedimiento para la redacción de proyectos de ley que está bien considerado y que cuenta con el respaldo de la colaboración entre organismos adecuadamente coordinados.  El Primer Consejero Parlamentario (“FPC”) del Ministerio de Justicia y Asuntos Constitucionales (“MOJ”) tiene el mandato de redactar todos los proyectos de ley/leyes de Uganda sobre cualquier materia.  El FPC posee tres departamentos principales responsables de:  i) la legislación principal, ii) la legislación subsidiaria, es decir, las normas y reglamentos, y iii) los gobiernos locales.  A partir de 1966 el FPC ha tomado parte en el denominado Proyecto de Reforma de la Ley Comercial en el marco del cual se están examinando cerca de 40 proyectos de ley necesarios para revisar su legislación comercial, que resulta obsoleta y que plantea dificultades administrativas perjudiciales para el desarrollo de un pujante sector privado.  Se ha puesto de manifiesto que 18 de esos 40 proyectos de ley son urgentes, y entre ellos figura toda la legislación propuesta en relación con la P.I.

4. Otro organismo gubernamental, la Comisión de Reforma Legislativa de Uganda (“ULRC”), se estableció en 1990, por ley, y pasó a ser un organismo constitucional en virtud de la Constitución de 1995.  Sus funciones principales atañen a la reforma legislativa y al examen de la legislación.  Como parte del proceso de reforma legislativa, la ULRC propone nueva legislación en esferas que aún no están abarcadas por la legislación vigente o modificaciones a la legislación vigente, por iniciativa propia, tras recibir instrucciones del Ministro de Justicia de Uganda (que está al frente del MOJ) o en respuesta a la presión popular.  Por otra parte, el examen de la legislación supone actualizar la legislación del país a fin de suprimir las leyes derogadas y de derogar legislación innecesaria.  Al proponer nueva legislación, la ULRC lleva a cabo exhaustivos estudios intersectoriales y emprende consultas con varios sectores interesados.  Cuando procede, realiza consultas populares;  pero en el caso de las cuestiones relativas a la P.I., se considera generalmente que son de tipo técnico y no suscitan gran interés entre el público en general.  Al final de esta fase preparatoria, que puede ocupar varios meses o algunos años, se elabora un informe que se envía al Ministerio que aplicará la posible legislación sobre la materia de que se trate y al MOJ, que posee competencias sobre la preparación de todos los proyectos de ley, antes de que sean presentados a todo el Gabinete para su aprobación.  Una vez aprobado por el Gabinete, el proyecto de ley se transmite al Parlamento.  La ULRC colabora estrechamente con los Ministerios competentes y con el FPC del MOJ para proporcionar apoyo durante los debates sobre el proyecto de ley en el Gabinete y las audiencias parlamentarias.  La ULRC prepara las notas explicativas de toda propuesta de legislación sometida a su estudio.

5. En el Parlamento, varias oficinas se encargan de guiar los proyectos de ley a través del procedimiento oficial obligatorio en el que se efectúan tres lecturas, audiencias y consultas con los ministerios pertinentes y sectores interesados en cuestión.  Una vez que se aprueba el proyecto de ley después de la tercera lectura, éste se convierte en ley parlamentaria, pero todavía tiene que ser refrendada por el Presidente (quien carece de derecho de veto sobre la legislación).  El Servicio Jurídico y Legislativo del Parlamento es una de las oficinas, entre otras, que vela por que el proyecto final de legislación refleje todas las enmiendas que hayan podido efectuar los miembros del Parlamento durante las deliberaciones en sesiones plenarias.
 

B. Legislación de P.I. de Uganda

6. Actualmente, Uganda cuenta con las siguientes leyes principales de P.I.:

(i) Ley de Derecho de Autor y Derechos Conexos (2006)

(ii) Ley de Patentes (1964)

(iii) Ley de Marcas (1953)

(iv) Ley de Protección de Diseños del Reino Unido (1937)

7.Además, el Código Penal contiene disposiciones sobre marcas y establece como contravención la falsificación de marcas.

8. Están en vigor normas y reglamentos para la aplicación de esas leyes;  sin embargo, en el caso de la Ley de Derecho de Autor recientemente promulgada, está a punto de terminarse de redactar el reglamento de ejecución.

9. Excepto en el caso de la Ley de Derecho de Autor y Derechos Conexos que fue aprobada en 2006, el resto de la legislación vigente de P.I. en Uganda va a ser derogada y reforzada por medio de varios proyectos de ley pendientes de aprobación.  Se trata de los siguientes:

(i) Proyecto de ley de marcas (2008), presentado al Parlamento.  La Ley de Marcas (1953) prevé el registro de marcas en Uganda.  Sin embargo, se han formulado varias propuestas para que la Ley pueda promover el comercio y las inversiones y cumplir las obligaciones internacionales corrientes, que se incluyen en el presente proyecto de Ley.  Fuente:  Informe de la ULRC

(ii) Proyecto de ley de propiedad industrial (que derogue y sustituya a la Ley de Patentes):  ha sido aprobado por el Gabinete y una vez publicado en el Boletín, pasará al Parlamento

(iii) Proyecto de ley de indicaciones geográficas (2008), presentado al Parlamento

(iv) Proyecto de ley de secretos comerciales (2007):  fue aprobado por el Parlamento en octubre de 2008 y está pendiente de la aprobación del Presidente

(v) Proyecto de ley de practicas medicinales tradicionales (2004), todavía en manos del ministerio competente, el Ministerio de Sanidad

(vi) Proyecto de ley de protección de las variedades vegetales (2002)

(vii) Proyecto de ley contra las falsificaciones (2008)

(viii) Proyecto de ley sobre la aplicación del Acuerdo de la Organización Mundial del Comercio (2004)

Fecha:  julio de 2009

Fuente:  Dirección de Registros de Uganda, Ministerio de Justicia y Asuntos Constitucionales

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