World Intellectual Property Organization

Nota explicativa sobre la Constitución de Eritrea, ratificada en 1997, y sobre el marco normativo vigente en Eritrea en materia de propiedad intelectual

preparada por la Organización Mundial de la Propiedad Intelectual © 2011

Eritrea se encuentra en el África nororiental, en la costa oeste del Mar Rojo.  Limita con el Sudán al oeste, Etiopía al sur, Djibouti al sudeste y el Mar Rojo al norte y al noreste.  

El país declaró oficialmente su independencia el 24 de mayo de 1993, tras 30 años de lucha armada contra Etiopía, y se convirtió en un nuevo Estado [1]. Eritrea es miembro de las Naciones Unidas y se adhirió en 1997 a la Organización Mundial de la Propiedad Intelectual (OMPI).

La Asamblea Constituyente ratificó y adoptó el 23 de mayo de 1997 la Constitución actual de Eritrea, la primera del país que, no obstante, todavía no ha entrado en vigor [2]. Antes de la Constitución de Eritrea ratificada en 1997, existió otra Constitución, de 1952, preparada por las Naciones Unidas durante el período de federación con Etiopía [3] y que ya no está vigente.

La Constitución de Eritrea ratificada en 1997 [4] prevé que Eritrea se organice como un Estado nacional democrático.  Enumera las atribuciones y los deberes de los poderes legislativo, ejecutivo y judicial y garantiza los derechos y las libertades fundamentales de los ciudadanos.

El Gobierno Constitucional todavía no ha sustituido al Gobierno provisional dado que la Constitución ratificada aún no ha entrado en vigor [5]. El Gobierno provisional de Eritrea [6] cuenta con una Asamblea Nacional unicameral de 150 miembros elegidos por sufragio popular directo.  La duración del mandato de los representantes electos de la Asamblea Nacional es de 5 años.  El Poder Ejecutivo se compone de un Consejo de Ministros, encabezado por el Presidente del Estado.  El Presidente es el Jefe del Estado y el Jefe de Gobierno, así como el Presidente de la Asamblea Nacional.  El Poder Judicial se compone de tribunales ordinarios y especiales.  Los tribunales ordinarios [7] incluyen los tribunales zonales y los altos tribunales, y deben regirse por las leyes estatales.  Los tribunales especiales [8] incluyen los tribunales comunitarios, los tribunales islámicos y los tribunales militares.  Los tribunales comunitarios y los tribunales islámicos aplican las normas consuetudinarias [9] y la sharia.  La competencia personal de los tribunales militares es limitada [10].

El ordenamiento jurídico de Eritrea se basa en un sistema de derecho civil inspirado en el sistema de Etiopía, resultante de la adopción por Etiopía del Código Napoleónico.  El ordenamiento jurídico y normativo incluye:

  • la Constitución de Eritrea (ratificada en 1997 y que está pendiente de aplicación);
  • el Código legal de Etiopía de 1957 [11], conocido como fuente primaria y que ha sido objeto de determinadas modificaciones y revisiones;
  • las leyes promulgadas tras la declaración de independencia del país;
  • los decretos publicados por el Gobierno a raíz de las leyes en virtud de las cuales se promulgó la independencia del país;
  • las leyes consuetudinarias y la sharia.

La Constitución ratificada de Eritrea contiene disposiciones que protegen los derechos de propiedad intelectual (P.I.) de sus ciudadanos:  derechos en materia de medio ambiente y biodiversidad (artículo 8.3)), derecho a preservar las expresiones culturales tradicionales, derecho a fomentar las invenciones y a la creación constante de novedades tecnológicas, libertad de creación artística garantizada por el Estado (artículo 9 del capítulo II y artículo 21.4) del capítulo III), respeto y plena protección de los símbolos nacionales y de todos los idiomas de Eritrea (artículo 4, capítulo I) y derecho a la propiedad (artículo 23, capítulo III).

La protección de la P.I. no es un fenómeno de nuevo cuño en Eritrea.  De hecho, en tiempos de las ocupaciones italiana, británica y etíope, la protección de las marcas comerciales, las invenciones y los diseños ya estaba regulada por ley, y existían reales decretos que versaban exclusivamente sobre cuestiones relacionadas con el derecho de autor y que posteriormente fueron sustituidos por leyes etíopes codificadas.  Con todo, en ningún momento durante las tres fases de historia colonial de Eritrea se planteó seriamente la posibilidad de adoptar una ley de P.I.

En Eritrea, tanto el Código Mercantil de transición como el Código Civil de transición, el Código Penal de transición y el Decreto sobre inversiones incluyen disposiciones relativas al derecho de autor, las patentes, las marcas y los diseños industriales [12]. No obstante, no hay en la legislación vigente disposiciones sobre el registro de la P.I.  Eritrea ha dado pasos significativos para trabajar con algunas organizaciones regionales y países a fin de adoptar leyes o directivas que regulen los conocimientos tradicionales, en particular los conocimientos de medicina tradicional [13].

En Eritrea, las marcas comerciales, las patentes, los diseños industriales y el derecho de autor gozan de protección cuando se publican en el Boletín Oficial [14]. El sistema de protección de esos derechos de P.I. por la vía de la publicación tiene un efecto jurídico similar al que existe en otros ordenamientos que reconocen plenamente ejercicio exclusivo del derecho por su titular.  Todo uso ilegal por parte de terceros, sin la autorización por escrito del propietario, podrá comportar acciones de responsabilidad penal y civil.

El Alto Tribunal, denominado Tribunal Civil, que también hace las veces de Tribunal de Apelación, es la única instancia competente para los casos relacionados con los derechos de P.I.  Los titulares de la P.I. pueden presentar una demanda ante el Alto Tribunal por una infracción cometida contra toda marca o patente publicada, etc.

En 1995 y 2000, a petición de Eritrea, la OMPI preparó un Proyecto de Ley de Propiedad Industrial, titulado “Ley de Propiedad Industrial de 1995”, y debatió un programa intensivo para establecer una oficina de propiedad industrial, llevar a cabo actividades de información sobre tratados en el ámbito de la P.I., etc.

En la actualidad, Eritrea carece de una oficina de propiedad industrial;  sin embargo, un funcionario con el cargo de Director de Comercio Interior se ocupa de los asuntos relacionados con la propiedad industrial bajo la supervisión del Ministerio de Industria y Comercio.  Está en curso un proyecto de reforma de la Ley, pero no se ha aprobado una nueva Ley de P.I. que sustituya a la actual, que figura en el Código Mercantil de transición, el Código Civil de transición y el Código Penal de transición [15].

Otras fuentes:

1) Constitución de Eritrea, http://unpan1.un.org/intradoc/groups/public/documents/un-dpadm/unpan040909.pdf; http://www.eritrea.be/old/eritrea-constitution.htm.

2) Eritrea, http://en.wikipedia.org/wiki/Eritrea.

3) Luwam Dirar y Kibrom Tesfagabir, Introduction to Eritrean Legal System and Research, http://www.nyulawglobal.org/Globalex/Eritrea.htm.

4) Directorio Mundial de Inversiones de la UNCTAD, Perfil de País:  Eritrea, http://www.unctad.org/sections/dite_fdistat/docs/wid_cp_er_en.pdf.

5) Biblioteca Jurídica del Congreso de los Estados Unidos de América, Introduction to Eritrea's Legal System, http://www.loc.gov/law/help/eritrea.php.

6) Eritrean Youth for Change, http://eycbayarea.com/EriYC/.

7) Summary of the CSP/NIP (2009- 2013) for the State of Eritrea, http://ec.europa.eu/development/icenter/repository/summary_er_csp10_en.pdf.

8) Tesfatsion Medhanie, Constitution-making, Legitimacy and Regional Integration:An Approach to Eritrea's Predicament and Relations with Ethiopia, Diiper Research Series, Working Paper No. 9, http://vbn.aau.dk/files/16138517/DIIPER_wp_9.pdf.


[1] Antes de la independencia, Eritrea estuvo bajo gobierno italiano y británico entre 1890 y 1950.  Los italianos colonizaron Eritrea de 1890 a 1941.  Durante la segunda guerra mundial, los británicos derrotaron a los italianos y asumieron el control del país, que quedó bajo mandato británico (1942‑1950).  Entre 1950 y 1960, Eritrea estuvo federada con Etiopía, http://news.bbc.co.uk/2/hi/africa/1070861.stm.

[2] De conformidad con el Decreto No. 55/1994, el Gobierno provisional de Eritrea estableció la Comisión Constitucional.  La Comisión preparó el proyecto de Constitución del país, que fue ratificado en 1997.  Sin embargo, todavía no ha entrado en vigor.  Véase Eritrea 1997http://www.princeton.edu/~pcwcr/reports/eritrea1997.html ; BH Selassie (2001) “The disappearance of the Eritrean Constitution and its impact on current politics in Eritrea”, http://news.asmarino.com/Articles/2001/01/bhs-20.asp (consultado el 5 de diciembre de 2005);  véase también http://www.its.caltech.edu/~aigp22/eritreaPOC/Eritrea_POC.html; http://www.laenderdaten.de/staat/verfassung.aspx.

[3] Preámbulo de la Constitución de Eritrea de 1952, Confiando que (Dios) conceda a Eritrea paz, concordia y prosperidad, y que la Federación de Eritrea y Etiopía sea armoniosa y fructífera, Nosotros, la Asamblea de Eritrea, en nombre del pueblo de Eritrea, agradecemos a las Naciones Unidas que recomiende que Eritrea se constituya como una unidad autónoma federada a Etiopía bajo la soberanía de la Corona de Etiopía y que su Constitución se base en los principios de un gobierno democrático;  Eritrea, véase la sección “Adoption of Federal Scheme”, http://www.britannica.com/EBchecked/topic/191577/Eritrea/37670/Federation-with-Ethiopia; BH Selassie, The making of the Eritrean Constitution: The dialectic of process and substance (2003), véase la página 9, The Eritrean Constitution 1952, http://www.shakat.com/index.php?option=com_content&task=view&id=462&Itemid=4

[4] Id., nota 2;  Constitución de Eritrea, http://unpan1.un.org/intradoc/groups/public/documents/un-dpadm/unpan040909.pdfhttp://freeeritrea.org/files/Constitution.pdf, véase la página 1;  Dan Connell, Countries at the Crossroads 2005 - Eritrea, 5 de mayo de 2005, puede consultarse en: http://www.unhcr.org/refworld/docid/473869075a.html: “La Constitución de Eritrea fue ratificada el 23 de mayo de 1997 por una asamblea constituyente formada por 527 miembros…  Funcionarios gubernamentales han declarado que la Constitución entrará en vigor después de la celebración de elecciones nacionales, pero sigue sin conocerse la fecha de unos comicios que estaban inicialmente previstos para 1998, se postergaron a 2001 tras el estallido de la guerra y volvieron a retrasarse como consecuencia de la crisis en que está sumido el partido en el gobierno.”

Véase asimismo la sección 2.3 “Post-colonial history”, en la página 15 de Country Report of the Research Project by the International  Labour Organization and the African Commission on Human and  Peoples’ Rights on the constitutional and legislative protection of  the rights of indigenous peoples:  Eritrea, http://www.chr.up.ac.za/chr_old/indigenous/country_reports/Country_reports_Eritrea.pdf; BH Selassie, The making of the Eritrean Constitution: The dialectic of process and substance (2003), The Red Sea Press, Inc, Publishers & Distributors of Third World Books, P. O. Box 1892, Trenton, NJ08607; http://www.pbs.org/wnet/wideangle/episodes/hell-of-a-nation/map-new-constitutions/1283/; Véase la Parte I- “Constitutionalism”, http://www.nyulawglobal.org/Globalex/Eritrea.htm#_edn26, etc.

[5] Para más información, véase la sección 2.4 “Current state structure”, página 16 de Country Report of the Research Project by the International  Labour Organization and the African Commission on Human and  Peoples’ Rights on the constitutional and legislative protection of  the rights of indigenous peoples, Copyright © 2009 Organización Internacional del Trabajo y Comisión Africana de Derechos Humanos y de los Pueblos.  Publicado por vez primera en 2009: Eritrea, http://www.chr.up.ac.za/chr_old/indigenous/country_reports/Country_reports_Eritrea.pdf.

[6] Decreto No. 23/1992 (modificado), que establece la estructura y la autoridad del Gobierno provisional de Eritrea, Gazeta Awagiat Eritra, Vol. 2/1992, No. 5.  El preámbulo de dicho Decreto reza:  “hasta que el pueblo de Eritrea decida su derecho a la autodeterminación a través de un plebiscito y hasta que se establezca un gobierno constitucional”;   del mismo modo, el preámbulo del Decreto No. 37/1993 fija que el Gobierno se mantendrá en sus funciones hasta el establecimiento de un gobierno constitucional.  Para más información, véanse los capítulos IV a VI de la Constitución ratificada de Eritrea, en los que se definen los órganos de gobierno, http://freeeritrea.org/files/Constitution.pdf para compararlos con los órganos del Gobierno provisional.

[7] Véase el Decreto No. 133/2003 sobre la estructura y jurisdicción de los tribunales ordinarios.

[8] Véase el Decreto No. 85/1996, en especial los artículos 1 a 5, sobre la estructura y jurisdicción de los tribunales especiales.

[9] Véase el artículo 3347 del Código Civil de transición de Eritrea.

[10] Véase el Decreto No. 4/1991, Decreto por el que se establece el Tribunal Militar de Eritrea.

[11] El Código de Etiopía de 1957 se compone de seis códigos:  el Código Civil, el Código de Procedimiento Civil, el Código Penal, el Código de Procedimiento Penal, el Código Mercantil y el Código Marítimo.  En el texto de todos estos códigos, que fueron enmendados, además de sustituir Etiopía por Eritrea, se añadió a cada uno el sufijo “de transición” (Código Civil de transición de Eritrea, el Código de Procedimiento Civil de transición de Eritrea, el Código Penal de transición de Eritrea, el Código de Procedimiento Penal de transición de Eritrea, el Código Mercantil de transición de Eritrea y el Código Marítimo de transición de Eritrea).

[12] Etiopía proclamó estos Códigos en 1957 y 1960, y el Estado de Eritrea los adoptó de manera transitoria, pese a que no adoptó determinadas disposiciones de los mismos.  Véase Introduction to Eritrea’s Legal System, http://www.loc.gov/law/help/eritrea.php

En especial, véanse los artículos 1647-1674 del Código Civil de transición de Eritrea para las disposiciones sobre derecho de autor;  el artículo 148 del Código Mercantil de transición de Eritrea para las disposiciones sobre patentes;  los artículos 130-134 del Código Mercantil de transición, el artículo 2057 del Código Civil de transición y el artículo 673 del Código Penal de transición para la competencia desleal en los negocios;  los artículos 140-141 del Código Mercantil y el artículo 674 del Código Penal para la distinción entre marcas distintivas e infracciones de marcas.  (No se dispone de estas leyes de transición porque Eritrea no las puede facilitar a tenor de la extrema inestabilidad del momento político.  Además, el Gobierno provisional tampoco ha cumplido lo dispuesto en las leyes transitorias).

[13] Senai W. Andemariam, Legislative Regulation of Traditional Medicinal Knowledge in Eritrea vis-à-vis Enritrea’s Commitments under The Convention on Biological Diversity: Issues and Alternatives, http://www.lead-journal.org/content/10130.pdf. En especial, las pp. 137-147.

[14] Leyes de P.I. en Eritrea, http://www.alliedipattorneys.com/NEWS/articles/eritrea.html; las marcas en Eritrea, http://anboxin.com/countries/064er.html; la legislación en Eritrea,  http://adamiprlawfirm.com/index.php?link=eritrea.

[15] Anderson R. Zironda,  An Overview of Intellectual Property Policy, Administration and Enforcement in Selected African Countries:  véase el Anexo 1, The Report of The Mission To Asmara, Eritrea from 17th April to 17th May, 2000, pp. 1-9, http://www.iprcommission.org/papers/pdfs/study_papers/sp9_SSAfrica_case_study.pdf.

La OMPI en Internet