区块链与知识产权法:天衣无缝的绝妙加密搭配?

二月 2018

撰稿:Baker McKenzie事务所联合王国伦敦分所Birgit Clark撰写

最近以来,区块链和与之相关的分布式账本技术一直是热门话题,多个行业探索它们的可能性,几乎每天都出现新区块链使用案例。但是,在知识产权法和实践中会如何使用这些技术?

区块链和与之相关的分布式账本技术是热门话题,几乎每天都出现新区块链使用案例。(图片:Rick_Jo / iStock / Getty Images Plus)

什么是区块链?

区块链技术作为诸如比特币和以太币之类的加密货币背后的技术而广为人知。它的基本形式是可用于记录和跟踪交易信息的公开分类账,并可在对等网络上进行交换和验证。区块链和其他分布式账本技术通过允许交易的多方验证预先输入到分类账中的资金而创建可靠和透明的记录,任何一方均无法稍后更改任何分类账条目。每项交易或“区块”都被传输给网络中的所有参与者,并且必须由每个参与者“节点”来验证解决复杂数学难题。一旦该区块被验证,它就被添加到分类账或链中。

从信息角度来看,分布式账本技术的真正创新在于通过众包监督来确保分类账的完整性,并消除了对中心机构的需求。换言之,各项交易由宿主区块链的多台计算机验证和确认有效。为此,它被认为是“近乎不可破解的”,因为要改变其中的任何信息,网络攻击就必须同时击中(几乎)所有分类账副本。尽管区块链的传统概念是一个开放和匿名网络,但也存在“私人”区块链,它们预选谁能管理分类账。

超出金融科技界的吸引力

由于分布式账本技术创建了安全、有时间戳和不可变的信息链,因此它已在品牌保护和执法、营销和消费者参与方面得到应用。几乎每天都似乎出现更多使用实例。此项技术很快具有超出金融科技界的吸引力。它已被用于跟踪供应链中的商品进展情况,这引起制药、汽车、奢侈品和消费品行业等许多知识产权密集型行业的关注,在这些行业中,商品的可追溯性很重要,而假冒商品和水货则令人担忧。

区块链因其潜在用途而对许多不同行业均有吸引力。从加密货币、交易和合同信息到数据文件、照片、视频和设计文档等不同类型的数据,均可被添入区块链。而且这项技术还在继续开发新型分布式账本,例如散列图软件,该软件试图解决可扩缩性问题。

在知识产权界的可能应用

区块链因其潜在用途而对许多不同行业具有吸引力。从加密货币、
交易和合同信息到数据文件、照片、视频和设计文档等不同类型的数据,
均可被添入区块链。(图片:allanswart / iStock / Getty Images Plus)

对于大规模法律适用(包括准据法和司法管辖区、数据安全和隐私关注等问题),存在着各种潜在障碍。尽管如此,在涉及大量知识产权的产业背景下,区块链和与之相关的分布式账本技术为知识产权保护和注册提供了明显的可能性,并且可在注册阶段或在法庭上作为证据。它还预示以经济有效的方式来加速这些进程。潜在的使用案例包括:创作者和来源认证、注册和结清知识产权的证据;控制和跟踪(未)注册的知识产权的分布情况;提供在贸易和/或商业中真实和/或首次使用的证据;数字版权管理(例如在线音乐网站);通过智能合同而确立和执行知识产权协议、许可证或独家经销网络;并向知识产权所有人实时汇款。区块链还可用于检测和/或检索假冒、被盗商品和水货的鉴定和来源目的。

“智能”知识产权

使用区块链技术来管理知识产权具有极大潜力。在分布式账本中而不是传统数据库记录知识产权,可将知识产权有效地转成“智能知识产权”。

与此相关的是知识产权局利用分布式账本技术来创建“智能知识产权注册处”的设想,采取的形式是作为问责机构的知识产权局运行的集中式解决方案,该机构可在注册的知识产权的有效期内创建不可更改的项目记录。它可包括商标首次申请、注册和首次在贸易中使用;外观设计、商标或专利获得许可、分配等等。它还将解决有关核对、存储和提供此类证据的实用性问题。

追踪权利的整个有效期的能力将有许多益处,包括更为顺利的知识产权审计。它还可简化知识产权交易所需的尽职调查工作,例如在兼并和收购方面。可通过选择加入计划来解决知识产权所有人方面的保密问题。

使用知识产权的证据

分类账列明谁拥有什么,为品牌所有人提供了其权利以及这些权利在市场中的使用范围的潜在参考点。这可能对那些要求出示首次使用或真正使用证明或使用范围至关重要的司法管辖区特别有用,例如在涉及承认驰名商标的争议或其他诉讼程序中,或为停用撤销行为辩护。

举例来说,通过基于区块链的官方商标注册簿收集在贸易或商业中使用商标的信息,将能几乎立即通知相关的知识产权局。这将导致在贸易中商标的实际使用和使用频率的可靠和有时间戳证据,这两种证据都与证明商标的首次使用、真正使用、取得显著特征/次要含义或商誉有关。同样,分布式账本技术可用于公布防守性公告,以此作为现有技术,以防止他人获得这些技术的专利。

创作者身份证据

区块链技术还能在未注册的知识产权(在许多司法管辖区和根据《伯尔尼保护文学和艺术作品公约》条款不属于可注册的知识产权)和未注册的外观设计权中发挥重要作用,因为该技术可提供它们的概念、用途、资格要求(例如原创性和设计制作的产品首次出售的所在国)和身份的证据。将原创设计或作品以及其设计师或创作者的详细信息上传到区块链,则将创建有时间戳的记录和证明这些内容的确凿证据。

基于分布式账本技术的未注册知识产权存储库已由几个区块链初创公司正在开发,并可能成为版权保护和数字版权管理的令人关注和可管理的解决方案。

智能合同和数字版权管理

区块链和与之相关的分布式账本技术提供了引人关注的知识产权保护和
注册的可能性以及作为注册阶段或法庭证据的可能性。它们还预示以经
济有效的方式来加快这些进程。(图片:Rick_Jo / iStock / Getty Images Plus)

在区块链背景下常常提到“智能合同”的概念。由于一些区块链解决方案可保存、执行和监测合同代码,此类“智能合同效能”可能引起数字版权管理和其他知识产权交易方面的关注。

智能合同可用于确立和执行诸如许可证之类的知识产权协议,并能向知识产权所有人实时汇去付款;能(在歌曲或图像等文件中)以数字形式对歌曲或图像等受保护内容中的知识产权“智能信息”进行编码。这些设想正迅速成为主流,柯达最近推出的基于区块链的图像版权管理平台及其自己的加密货币就证实了这一点。

反假冒与执行知识产权

列明谁拥有什么、谁是得到授权的许可证持有者等信息的分类账会使包括消费者和海关当局在内的供应链中的每个人都能验证正品,并将正品与赝品区分开来。保存知识产权信息的区块链分类账能进行来源验证,因为它们能客观记录客户可验证的产品制造时间和地点的详细信息,以及有关制造过程和原材料来源的详细信息。这些类型的区块链解决方案正迅速成为主流,使用户能够验证产品的真实性,并使企业、主管部门、消费者和保险公司信任和放心。

添加可扫描的区块链连接标签、防篡改印章或印记(明显或隐蔽)是分布式账本技术最令人信服的使用案例之一,并可在打击假冒产品中发挥重要作用。如果品牌所有者向海关当局通报其正品应具备的安全特性,那么对于边境官员来说,没有这些功能便是检查产品是否是假冒的简单方法。这些功能与区块链的交互作用还提供了更大的潜力,可与客户进行接触,并向客户提供关于假冒产品风险的信息,以及使他们能验证所购买的产品是否是正品。该技术还可与认证标志结合使用,以证明产品是否符合某些既定准则或标准,例如羊毛标志Woolmark,该标志证明使用它的商品由100%羊毛制成。

供应链管理

在不可变的区块链上跟踪商品的能力可帮助品牌所有者强制执行有关分销的合同安排,发现分销系统中的泄漏情况,并帮助识别水货或灰市活动。跟踪产品分销也可用于符合监管要求,如在制药业,并验证质量担保。

谁拥有区块链?

近年来,区块链技术的美好展望已引发提交许多与区块链相关的发明的专利申请。许多首次专利申请都是由银行和金融机构提出,但随着区块链技术日益成为主流,应用程序正被广泛地应用于各行各业。

大多数相关的专利申请都声称有提高或使用原始区块链的方法,这一方法被认为是名为“中本聪”(Satoshi Nakamoto)的神秘发明者在2008年的一份白皮书中披露PDF, 2008 white paper, Satoshi Nakamoto。一些支持者还继续主张通过提供开源许可或创建专利联营的代码来实现区块链技术。而且,如同许多有前景的新技术一样,区块链也吸引了专利流氓,正如美国数字商会所指出的那样,该商会是推动区块链技术背后的新兴产业的美国宣传团体。它最近推出了区块链知识产权委员会(BIPC),旨在创建由行业主导的防御性专利战略,以打击区块链的专利侵权。不过,谁拥有区块链这一不确定性并没影响它的迅速普及。

前景—超越水晶球预卜

随着区块链技术成为主流,行业参与者和区块链开发者将越来越得合作制定标准和交互运作协议。欧洲联盟知识产权局(EUIPO)等多个政府机构和知识产权登记处正在积极研究区块链功能;欧盟委员会计划设立区块链观测站,美国国会最近设立了国会区块链会议核心小组。各行各业的组织正在讨论自我执行合同的全球标准。

因此,它似乎只是时间问题,需先由法律解决该技术的大规模法律适用方面的潜在障碍,例如准据法和司法管辖区、智能权利的可执行性、数据安全和隐私问题、可靠规则以及智能合同的定义—并且它贯穿于知识产权法和实践。

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