World Intellectual Property Organization

CULTURAMA: un viaje a través del tiempo

Septiembre de 2012

Por Catherine Jewell, División de Comunicaciones de la OMPI

CULTURAMA, un programa multimedia singular e interactivo que se exhibió en la Sede de la OMPI a principios de este verano, abre una ventana al espectacular patrimonio cultural y natural de Egipto. Ofrece un viaje de inmersión virtual a través del tiempo, con materiales que abarcan 5.000 años de civilización humana, desde los faraones del Antiguo Egipto hasta el Egipto contemporáneo. El Sr. Mohamed Farouk, quien conceptualizó y desarrolló CULTURAMA con sus colegas en el Centro Egipcio de Documentación del Patrimonio Cultural y Natural (CULTNAT) en El Cairo (Egipto), explica cómo se materializó el proyecto y sus objetivos principales.

¿Qué es CULTURAMA?

CULTURAMA (abreviatura de panorama cultural) da vida a toda una colección de acontecimientos históricos fascinantes y atractivos que han ejercido una influencia profunda en la civilización humana. Es el primer sistema multimedia totalmente interactivo que ofrece impresionantes vistas panorámicas con información sobre el patrimonio cultural en una pantalla semicircular enorme, gracias a nueve proyectores de vídeo de alta resolución controlados por un único equipo. Con esta plataforma, puede visualizarse sin suturas información —como cronologías históricas, monumentos arqueológicos y artefactos restaurados digitalmente— de un modo que no puede lograrse utilizando las pantallas habituales de computadora. Construido a partir de material informático corriente, CULTURAMA ofrece a las instituciones culturales una solución rentable, flexible y móvil para comunicar contenidos culturales con un costo de mantenimiento mínimo.


Las Pirámides de Guiza son los monumentos más famosos del Antiguo Egipto. Se cree que estas estructuras de piedra maciza fueron construidas hace unos 4.500 años.
(foto: CULTNAT)

La inspiración para el proyecto

Totalmente comprometidos con objetivo principal de CULTNAT de documentar el rico patrimonio del país, el Sr. Farouk recuerda que él y sus colegas querían "disponer de algo nuevo para difundir esta información, no sólo de los canales habituales como los clips de vídeo o los libros. Queríamos algo que pudiese captar la imaginación de un público mucho más amplio". Determinar qué tecnologías serían las adecuadas para construir la plataforma resultó todo un reto, que obligó al equipo a plantearse algo nuevo. La solución tecnológica que idearon les valió una patente de la Oficina de Patentes de Egipto (patente Nº 23.651) en 2007 y es objeto de una solicitud internacional de patente, WO2005086127, con arreglo al Tratado de Cooperación en materia de Patentes, administrado por la OMPI.

La idea en que se basa CULTURAMA tomó forma en 2001, cuando el Sr. Faruk y su equipo comenzaron a catalogar tumbas egipcias, muchas de las cuales están cerradas al público. "Pensamos, ¿por qué no crear una copia digital y un entorno que permita al público la entrada virtual a estas tumbas? ", explica. "Empezamos a buscar los componentes que nos permitirían convertir esta idea en realidad. Esto fue todo un reto en aquel momento, porque el panorama tecnológico era muy diferente del actual. Cuando finalmente desarrollamos y perfeccionamos la tecnología y nuestra propia metodología, pronto quedó claro que podríamos utilizarla para presentar al público información de carácter muy diferente", explica.


El Templo de Karnak es un enorme museo al aire libre
y el monumento religioso de la antigüedad más grande
del mundo. Aproximadamente 30 faraones contribuyeron
a su construcción, lo que le ha permitido alcanzar unas
dimensiones, complejidad y diversidad que no se ven
en otros lugares. (foto: CULTNAT)

Objetivos del proyecto

Al crear CULTURAMA, el Sr. Faruk y su equipo tenían dos objetivos principales. En primer lugar, desarrollar una plataforma de bajo costo, fácil de usar, que permitiese transmitir información cultural e histórica de una manera clara, concisa y convincente. "Cuando se dispone de una metodología atractiva para transmitir información cultural, ésta se vuelve más significativa para el público al que quiere llegarse", observa. El segundo objetivo del proyecto era difundir la idea de los sistemas de inmersión y los museos virtuales para asegurar el mayor acceso posible al patrimonio cultural del mundo. Esto es algo que apasiona al Sr. Farouk. "Mi sueño es que todo el mundo pueda acceder de este modo a todo el patrimonio de la humanidad. Con una herramienta que pone de relieve las similitudes entre las culturas, podemos crear una plataforma para el diálogo que nos permitirá entender mejor a los demás. El mundo actual está verdaderamente necesitado de ello“.

Abarcar 5.000 años de historia

CULTURAMA relata tres períodos diferentes de la historia de Egipto: el Antiguo Egipto, los aspectos más destacados de las civilizaciones copta e islámica, y el Egipto contemporáneo. El período del Antiguo Egipto muestra la línea temporal de los faraones que transcurre entre el 3000 a.C. y la aparición del calendario gregoriano. En esta sección se presenta una cronología de los reyes famosos y varias capas de información de referencia a la que se accede pulsando los iconos resaltados. Por ejemplo, si se pulsa Tutmosis III puede accederse a una estancia del Templo de Karnak (el templo más grande del mundo) conocida como el "jardín botánico", cuyas paredes están labradas con una gran variedad de flora y fauna natural habitual en Egipto en la época de su reinado. Los espectadores también pueden obtener información complementaria sobre los diversos animales, aves y plantas que se representan, pulsando sobre ellos.

La línea temporal del Antiguo Egipto también contiene el papiro Rhind de problemas matemáticos, considerado uno de los papiros matemáticos más famosos de la época. El papiro Rhind mide cinco metros de largo y contiene 86 problemas matemáticos diferentes y sus soluciones. CULTURAMA permite ampliar y mostrar el documento en su totalidad, y los usuarios pueden examinarlo detenidamente y aproximar interactivamente el problema matemático elegido para obtener una traducción al Inglés del texto jeroglífico correspondiente.

CULTURAMA también ofrece pantallas panorámicas perfectas de importantes yacimientos arqueológicos, como el complejo del Templo de Karnak, el Nilómetro de El Cairo y las pirámides de Guiza. Estas pantallas son una característica fundamental de las secciones dedicadas a las civilizaciones copta e islámica y el Egipto contemporáneo. Así, por ejemplo, la sección sobre el Egipto contemporáneo incluye una vista panorámica de El Cairo desde el Nilo y otra del puerto de Alejandría visto desde el mar. Al pulsar en monumentos concretos, los usuarios pueden acceder a diferentes capas de información. Un punto culminante de la vista panorámica de El Cairo, por ejemplo, es que al pulsar sobre el puente Qasr al-Nil, los usuarios acceden a material de archivo de la vida cotidiana del puente filmado por los hermanos Lumière en 1895.

CULTURAMA lleva a los espectadores, jóvenes y mayores, a través de un viaje fascinante que muestra los extraordinarios logros y la influencia duradera de la antigua civilización egipcia hasta nuestros días. Es a la vez una herramienta educativa atractiva y una experiencia cultural apasionante que muchos expertos en diseño de museos y gestores perciben como un elemento esencial de cualquier museo importante.


El Nilómetro de El Cairo es un monumento histórico único. Se utilizaba para medir los niveles del río Nilo durante la estación de las
inundaciones anuales, regular la distribución del agua y calcular la cuantía de los impuestos que había que pagar. (foto: CULTNAT)

CULTURAMA puede visitarse actualmente en siete centros permanentes en las principales ciudades de Egipto, y ha viajado por todo el mundo, habiendo sido presentando en ferias internacionales en más de 10 países. A finales de este año se presentará una nueva versión de la plataforma en tres dimensiones más interactiva.

Enlaces

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