World Intellectual Property Organization

WIPO GREEN: Facilitar la difusión de tecnología ecológica

Agosto de 2012

Por Anja von der Ropp, Jurista de la División de Desafíos Mundiales de la OMPI

El cambio climático constituye uno de los problemas que caracterizan la época en que vivimos. Un componente fundamental de la labor de lucha contra el cambio climático y la adaptación a éste es la propagación del uso de tecnologías respetuosas con el medio ambiente. La OMPI, junto con asociados del sector privado, ha puesto en marcha recientemente la versión piloto de una plataforma nueva conocida como WIPO GREEN, que trata de acelerar la adaptación, la adopción y la distribución de tecnologías racionales desde el punto de vista climático, especialmente en los países en desarrollo y los países emergentes.


Una de las tecnologías disponibles en WIPO GREEN
es el lecho biológico vertical de la Universidad de
Ginebra (Suiza) para la degradación eficiente de
pesticidas y la mejora del suelo. (Foto: Hepia)

Problemas que se plantean

El acceso a tecnologías ecológicamente racionales constituye una prioridad para muchos países que se enfrentan a los retos del cambio climático. Sin embargo, los esfuerzos encaminados a difundir estas tecnologías a menudo se ven condicionados por la capacidad de los países para absorberlas. Los obstáculos a la difusión de la tecnología son muchos y variados. Pueden ser de índole económica, por ejemplo, relacionados con la apertura de un país al comercio y la inversión extranjera directa, o pueden ser el resultado de un marco regulatorio inadecuado con relación a la normativa medioambiental o en materia de propiedad intelectual (P.I.).

Las ideas falsas o la falta de conocimiento acerca de cómo funciona realmente la transferencia de tecnología y el papel que desempeña la P.I. en el proceso también pueden dificultar una colaboración eficaz. La creación de mercados que promuevan el intercambio de conocimientos entre partes interesadas de muy diverso tipo contribuye a reducir los costos de transacción y, por tanto, favorece la difusión de estas tecnologías. Los derechos de propiedad intelectual desempeñan un papel fundamental a la hora de atraer inversiones, facilitar la entrada en nuevos mercados y permitir colaboraciones efectivas. Al aportar una mayor transparencia al mercado de las tecnologías ecológicamente racionales, WIPO GREEN está en situación de poder facilitar la difusión general de las ecotecnologías en todo el mundo.

¿En qué se diferencia WIPO GREEN?

WIPO GREEN es única por varias razones. En primer lugar, a diferencia de otras iniciativas, va más allá de facilitar el acceso a la información de rigor sobre las patentes. WIPO GREEN permite obtener soluciones tecnológicas integradas que contienen elementos complementarios, como la experiencia técnica y los conocimientos especializados fundamentales para poder configurar eficazmente una tecnología objeto de licencia en un contexto funcional concreto.

En segundo lugar, a diferencia de las bases de datos comerciales, su uso no conlleva gastos. En tercer lugar, WIPO GREEN forma parte indisoluble de la respuesta del conjunto del sistema de las Naciones Unidas al cambio climático. La Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC) hace un llamamiento a todas las partes a cooperar en la promoción del desarrollo, la aplicación, la transferencia y la difusión de tecnologías ecológicamente racionales para paliar los efectos del cambio en las condiciones climáticas y adaptarse a éstas. Con este fin, en la Cumbre sobre el Cambio Climático, celebrada en Cancún en 2010, la comunidad internacional acordó establecer un "mecanismo de tecnología" que entraña la creación de un centro y red de tecnología del clima. WIPO GREEN será un instrumento muy útil de cara a la creación de este mecanismo.

¿Cómo funciona?

WIPOGREEN está diseñada para mejorar el conocimiento de las tecnologías ecológicamente racionales ya existentes e incrementar el acceso a ellas, así como para contribuir a la búsqueda de soluciones a problemas concretos en materia de tecnología relacionados con el cambio climático, y ofrecer oportunidades complementarias de comercialización y de creación de alianzas. Esto se consigue facilitando el encuentro entre las tecnologías, experiencia técnica y conocimientos especializados que ofrecen los "proveedores de tecnología" y las necesidades expresadas de los "buscadores de tecnología". Es, en suma, un centro que facilita la creación de contactos entre posibles asociados. El proceso de incorporación a la base de datos WIPO GREEN de la información relativa a los proveedores de tecnología y a los buscadores de tecnología va por buen camino.

La idea de crear WIPO GREEN fue planteada inicialmente por miembros de la Asociación Japonesa de Propiedad Intelectual (JIPA), que ha desempeñado desde el principio, junto con otros asociados del sector privado, un papel fundamental en el modo de desarrollar la iniciativa. El sector privado desempeña un papel decisivo en la innovación ecológica y su difusión general y, por tanto, constituye un socio natural en este ámbito.

Aunque el mecanismo está pensado para facilitar el intercambio y la difusión de tecnologías ecológicamente racionales, sus funciones no se extienden al establecimiento de acuerdos específicos para la transferencia de tecnología. Cualquier transacción que tenga lugar será objeto de un acuerdo negociado individualmente entre las partes interesadas, lo que dota a las empresas de una mayor flexibilidad en sus decisiones. Este enfoque también resulta el más adecuado para la realidad polifacética del entorno de la transferencia tecnológica.

La flexibilidad intrínseca de WIPOGREEN supone que puede ser utilizada por una gran diversidad de actores que trabajan con modelos de negocio diferentes. Una pequeña o mediana empresa (PYME) que actúa en un nicho de mercado, pero que busca nuevas oportunidades en otras regiones geográficas, o nuevos socios con competencias específicas, encontrará útil la base de datos, de la misma manera que una universidad que disponga de una cartera de tecnologías ecológicamente racionales que resulten prometedoras en sus primeras etapas de desarrollo puede encontrar socios con la capacidad para desarrollar, adaptar o comercializar sus tecnologías. Las empresas más grandes con relaciones ya establecidas pueden utilizar esta plataforma para descubrir nuevas posibilidades de desarrollo empresarial. La participación es de bajo riesgo, pero los beneficios potenciales son significativos en cuanto a nuevas oportunidades de negocio y mejora de las credenciales medioambientales.

Los países emergentes desempeñan una función importante de cara a fomentar el mercado tecnológico de WIPO GREEN, no sólo como buscadores de tecnología, sino también como proveedores de tecnología, ya que las tecnologías de estos países a menudo se adecuan mejor a las necesidades de los países en desarrollo. Como buscadores de tecnología, tienen acceso a mejor información sobre las tecnologías disponibles y pueden aumentar las posibilidades de obtener resultados si presentan una síntesis clara de sus necesidades de tecnología en la plataforma WIPO GREEN.

Servicios complementarios

Además de la base de datos, los usuarios de WIPO GREEN también disfrutan de una amplia diversidad de servicios adicionales. Entre éstos figuran los siguientes:

  • acceso a información complementaria sobre el patentamiento de tecnologías ecológicamente racionales y el proceso de transferencia de tecnología;
  • materiales sobre casos prácticos que ilustran los diferentes tipos de acuerdos que surgen de las múltiples y variadas circunstancias en que se produce la transferencia tecnológica;
  • formación, por ejemplo, en materia de concesión de licencias de tecnología;
  • procedimientos individualizados de solución de controversias;
  • información sobre posibles fuentes de financiación (por ejemplo, gobiernos nacionales, organizaciones internacionales, fundaciones o instituciones filantrópicas, entidades del sector privado);
  • herramientas para la concesión de licencias, como modelos de cláusulas, para apoyar las negociaciones de las licencias, que puede resultar una tarea compleja y difícil, especialmente para aquellos con poca o ninguna experiencia.

La definición de "tecnologías respetuosas con el medio ambiente"

El ámbito de las tecnologías que se comercializan en el marco de WIPO GREEN corresponde a la definición de tecnologías ecológicamente racionales recogida en el Capítulo 34 del Programa 21 (Programa de Acción de las Naciones Unidas de Río, 1992). De acuerdo con el Programa 21, "las tecnologías ecológicamente racionales protegen al medio ambiente, son menos contaminantes, utilizan todos los recursos en forma más sostenible, reciclan una mayor porción de sus desechos y productos y tratan los desechos residuales en forma más aceptable que las tecnologías que han venido a sustituir".

"34.3 Las tecnologías ecológicamente racionales no son meramente tecnologías aisladas, sino sistemas totales que incluyen conocimientos técnicos, procedimientos, bienes y servicios y equipo, al igual que procedimientos de organización y gestión".

Esta definición comprende deliberadamente una gran diversidad de tecnologías, en sintonía con el reconocimiento de que la búsqueda de alternativas a los combustibles fósiles y el uso generalizado de energías renovables son fundamentales para el proceso de "ecologización" de la economía.

WIPO GREEN ya contiene tecnologías ecológicamente racionales que engloban diversas actividades, desde la gestión de residuos, la depuración de aguas y las tecnologías de tratamiento de aguas residuales, hasta la gestión de la energía, la producción de energía alternativa y los transportes.

El camino a seguir

Con el lanzamiento previsto de la plataforma completa antes de que finalice el año, el proceso de finalización y perfeccionamiento de sus modalidades y servicios se encuentra en estado avanzado.

Los resultados de WIPO GREEN en cuanto al apoyo del intercambio y la difusión general de tecnologías ecológicamente racionales dependen en gran medida de la participación activa de los interesados. Cuanto mayor sea el número de usuarios, mayores serán las posibilidades de emparejar adecuadamente a los proveedores de tecnología con los buscadores de tecnología para resolver los problemas medioambientales. WIPO GREEN ofrece la posibilidad de hacer realidad la retórica medioambiental y tener una auténtica repercusión en ese ámbito.

 

La Asociación Japonesa de Propiedad Intelectual (JIPA) ha desempeñado un papel fundamental en la concepción y desarrollo de WIPO GREEN. X. Kawamura (Director General de la División de Propiedad Intelectual de Honda Motor Co., Ltd.), que dirigió el equipo del proyecto de la JIPA, explica por qué la Asociación ha sido una fuerza tan activa en la creación de WIPO GREEN.

¿De dónde surgió la idea de una base de datos de tecnologías ecológicamente racionales?

Nuestra Asociación piensa que el sistema de P.I. está ahí para fomentar el desarrollo y la difusión de la tecnología. En medio de los persistentes malos entendidos sobre el papel de la P.I. que se producían en diferentes debates internacionales de alto nivel sobre el cambio climático, decidimos tomar medidas para demostrar cómo la P.I. podía tener una repercusión positiva. Si los países en desarrollo querían tecnologías respetuosas con el medio ambiente, ¿por qué no crear un mecanismo para mover las ecotecnologías por todo el mundo?

¿Por qué se dirigieron a la OMPI?

Creemos que la OMPI se encuentra en una posición ideal para gestionar la iniciativa WIPOGREEN. Como organismo especializado de las Naciones Unidas dedicado a promover, proteger y desarrollar sistemas de P.I. en todo el mundo, es un foro neutral que mantiene estrechos vínculos con los países desarrollados y en desarrollo. Su alcance mundial, unido a sus conocimientos especializados en materia de P.I., la convierte en la institución perfecta para ubicar esta iniciativa. Personalmente, no puedo pensar en nadie mejor con quien trabajar en la creación de esta plataforma.

¿Qué es lo que esperan de WIPO GREEN?

WIPO GREEN es una sencilla base de datos diseñada para que puedan establecer contacto entre sí las personas interesadas en la transferencia de tecnología respetuosa con el medio ambiente. Parece simple y todavía no está completamente desarrollada, pero con el apoyo de las partes interesadas, como los organismos de las Naciones Unidas, los bancos de inversión, los bancos internacionales, los gobiernos, el sector privado, consultores, universidades, Pymes y particulares, WIPO GREEN puede convertirse en una plataforma mundial para la transferencia de tecnología.

Para conseguir realmente que el sistema funcione, necesitamos que se entienda cómo funciona WIPO GREEN. También necesitamos que se utilice el sistema y se llene de información sobre tecnologías y necesidades específicas. WIPO GREEN no sólo constituye una forma práctica de avanzar en la lucha contra el cambio climático, sino que también ayudará a fortalecer y ampliar las redes de tecnología. Puede que lleve algún tiempo, pero estoy seguro de que los esfuerzos de la OMPI y la JIPA darán fruto a largo plazo.

 

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