World Intellectual Property Organization

Stefan Behnisch habla de arquitectura

Septiembre de 2011


Stefan Behnisch, arquitecto del
nuevo edificio de la OMPI. (Foto:
Christoph Soeder)

En marzo de 2000, la firma alemana, Behnisch Architekten, radicada en Stuttgart, ganó el concurso internacional de arquitectura para la ampliación de los locales de la OMPI.1 En su informe final, el jurado internacional que supervisaba el concurso, dijo que el diseño ganador era "un proyecto para una nueva generación", señalando que el edificio "interactúa con el paisaje exterior incorporándolo en su estructura". La Revista de la OMPI ha entrevistado recientemente a Stefan Behnisch, Director del proyecto, para conocer mejor al hombre que hay detrás del diseño del nuevo edificio de la OMPI, inaugurado en septiembre de 2011.


(Fotos: David Matthiesen)

¿Cuándo y por qué decidió hacerse arquitecto?

“Mi padre era un conocido arquitecto de Alemania. Se podría decir que la arquitectura formaba parte de la familia: mi hermana y dos primos también son arquitectos, por lo que todo el mundo esperaba que yo hiciese lo mismo. Al principio me resistí y, en su lugar, estudié filosofía y economía, pero pronto me di cuenta de que tan ilógico era no estudiar arquitectura como hacerlo, así que fui a estudiar arquitectura a Karlsruhe (Alemania).”

¿En qué se inspira cuando se pone a diseñar un nuevo edificio?

“Cuando nos embarcamos en un proyecto, primero tratamos de entender cuál será la finalidad del edificio y su contexto geográfico, ambiental y cultural. Yo diría que el cliente y el contexto del proyecto son nuestra mayor inspiración. Al entender estos elementos fundamentales podemos encontrar la mejor solución posible. El proceso real de diseño de un nuevo edificio es un esfuerzo de colaboración entre uno o varios socios y los jóvenes arquitectos que trabajan en nuestro estudio.”

¿Qué significa para usted la arquitectura y qué función cumple en la sociedad?

“La arquitectura realiza una importante contribución a la herencia humana. Le da una identidad a la cultura, el espacio y el tiempo, y crea el entorno en el que pasamos una buena parte de nuestras vidas. Aparte de sus aspectos técnicos, la arquitectura puede revelar muchas cosas sobre una cultura, su sensibilidad y las estructuras sociales y políticas. La arquitectura proporciona un registro del estado de la técnica y de nuestra historia cultural, que muestra de dónde venimos, y en cierta medida, hacia dónde queremos ir.

Para mí, la arquitectura es una herramienta, un bien cultural y un arte, pero también es un elemento muy funcional de nuestra vida cotidiana.”

¿Cuáles son sus fuentes de inspiración?

Me inspiro en muchas cosas: las personas, los acontecimientos que vemos en nuestra sociedad, la música, un hermoso edificio. La naturaleza es una gran fuente de inspiración. Me gusta observar la arquitectura de nuestros antepasados, desde la antigua Grecia y Roma hasta el siglo pasado. También me gusta ver lo que hacen mis contemporáneos. Esto a veces puede ser una fuente de inspiración o incluso una advertencia valiosa sobre lo que no hay que hacer, lo cual me ayuda a evitar errores en mi propio trabajo.

¿Qué tipo de proyectos son los que más le atraen?

“Aunque cualquier proyecto nuevo me parece interesante, me siento especialmente atraído por las edificaciones en que viven, trabajan o se reúnen personas, como un auditorio de música, un centro de conferencias o un centro de enseñanza. Me gusta crear espacios donde las personas puedan vivir y trabajar juntas, donde puedan comunicarse, interactuar y trabajar en un marco interdisciplinario. Estos edificios tienen una gran influencia en nuestra sociedad, y es un gran honor diseñarlos.”

¿Cuáles son los principales factores que influyen en el diseño de un edificio?

“Hay muchos factores que influyen en la arquitectura. A pesar de que hemos llegado a dominar algunos de los problemas técnicos que desafiaron a nuestros antepasados, como la estructura y la física de la construcción, cada día surgen nuevos retos. Actualmente nos enfrentamos al problema del uso excesivo de energía de los edificios. Estos nuevos factores tienen una gran influencia a la hora de diseñar nuevos edificios.

Cada vez que surge un factor nuevo, como el cambio estructural que caracterizó a la torre Eiffel, éste tiende a dominar el aspecto visual de la estructura hasta que la técnica se ha dominado. En ese momento, se convierte en un instrumento más de la sinfonía de la arquitectura.”

¿Cuáles son los principales retos a los que se enfrenta un arquitecto?

“Los retos a los que nos enfrentamos cambian con cada nuevo proyecto y su contexto geográfico y cultural. A veces son de carácter jurídico, como cuando la legislación sobre construcción nos deja muy poco margen de maniobra. Algunos son de carácter técnico, por ejemplo, la creación de un ambiente sostenible integrado. Pero quizá los mayores desafíos se relacionan con la comunicación. Si quieres crear el mejor edificio posible para un cliente, tienes que entender a los usuarios, qué es lo que va a pasar en el edificio, cómo vivirá y trabajará allí la gente y cómo será gestionado. No siempre resulta fácil obtener esta información, pero sólo cuando disponemos de ella es cuando podemos traducir efectivamente los deseos, las ideas, los ideales y las necesidades del cliente en una obra arquitectónica satisfactoria.”

¿Por qué es importante para usted como arquitecto la propiedad intelectual?

“La arquitectura, junto con el teatro, la escultura y la pintura, se considera desde antaño una de las bellas artes. La obra arquitectónica es el resultado de un proceso interdisciplinario y comunicativo promovido por los arquitectos, junto con los ingenieros y los clientes. Los arquitectos, como los escritores, los ingenieros de software, los artistas, los músicos y los inventores, quieren ser reconocidos por sus ideas y su creatividad. Como la creatividad es un ejercicio de riesgo que a menudo requiere una inversión inicial elevada, sólo podemos hacerlo si estamos seguros de que nuestra obra está protegida.

La arquitectura es una actividad que conlleva grandes dosis de creatividad e innovación, y el reconocimiento que nos brinda el sistema de protección de los derechos de autor es muy importante. Como titulares de los derechos de autor de un proyecto arquitectónico, podemos conceder una licencia a los clientes para la construcción de nuestros edificios, y estamos seguros de que se nos reconocerá como autores de esas obras.”

¿Cómo han transformado las computadoras y las tecnologías digitales el proceso de diseño?

“Las tecnologías digitales nos permiten crear formas que antes no podríamos haber diseñado, pero, en general, no son más que otra caja de herramientas. Cuando se finaliza un edificio, poco importa si las ideas creativas han sido dibujadas a mano o en formato digital. Lo que realmente importa es el resultado. Dicho esto, la tecnología digital facilita y mejora el proceso de comunicación y la interacción dentro del equipo de diseño.”

¿Cómo se asegura de que su arquitectura se mantiene al compás de la dinámica de cambio del mundo actual?

“Tal vez lo mejor que podemos hacer es seguir trabajando con arquitectos jóvenes y con quienes tienen una visión de futuro y están abiertos a nuevos adelantos en este mundo donde los cambios se producen con tanta rapidez. La parte más difícil es juzgar qué avances tienen sentido, cuáles mejoran nuestro bienestar, nuestra arquitectura y la forma en que trabajamos y vivimos juntos, y cuáles carecen totalmente de sentido.”

¿Qué significa para usted la sostenibilidad?

“La sostenibilidad no sólo se refiere al ahorro de energía o a la reducción de la huella energética de los edificios. Se trata también del bienestar. El edificio más sostenible no es necesariamente el que menos energía consume. Es el que hace el mejor uso de ella. Puesto que todos los edificios que construimos interfieren con nuestro medio ambiente, debe valer la pena el esfuerzo. Deben aumentar el bienestar de las personas que trabajan y viven en ellos, y deben enriquecer nuestra cultura. Para crear un edificio verdaderamente sostenible, hay que considerar el contexto del proyecto (cultural, geopolítico, geográfico, climático, topográfico, etc.). En el siglo pasado, creíamos que todos los edificios de todos los rincones del mundo podían construirse de la misma manera. Esto dio lugar a ineficiencias de energía enormes. No podemos seguir permitiéndonos eso.”

¿Cómo cree que se diseñarán los edificios del futuro?

Una tarea fundamental de los arquitectos del futuro será mejorar los edificios existentes. Si queremos alcanzar nuestros objetivos de sostenibilidad y uso de la energía, tendremos que rehacer la mayoría de los edificios construidos en la segunda mitad del siglo XX.

En general, en el futuro estaremos orientados por la necesidad de lograr la sostenibilidad y el uso responsable de los materiales. El número de materiales y oficios diferentes empleados en la construcción será cada vez menor. En los últimos 30 años, por ejemplo, se han utilizado mucho los falsos techos y los materiales plásticos. Actualmente, evitamos utilizarlos para mejorar la climatización de los edificios y promover un uso más responsable de los materiales.

Las fachadas serán cada vez más complejas e incluirán elementos de sombra, sistemas de mejora de la iluminación y sistemas descentralizados de aire acondicionado. Y lo que es más importante, se convertirán en una fuente de energía para el edificio, actuando como colectores solares fotovoltaicos y térmicos.

Debido a que el hormigón que se utiliza en los edificios es responsable de una cantidad importante de emisiones de CO2, estoy seguro de que cambiarán los materiales de construcción y que se hará un mayor hincapié en el uso de estructuras de madera, que son mucho más benignas desde el punto de vista ecológico. Esta es una de las razones por las que optamos, junto con la OMPI, por una estructura de madera realizada con madera procedente de bosques gestionados de forma sostenible para su nuevo centro de conferencias. Ésta ha sido una decisión con visión de futuro y un gran paso hacia un entorno integrado sostenible.”

¿Cuál será el próximo gran avance de la arquitectura?

”Quién sabe…. El objetivo de crear un entorno integrado más sostenible influirá en gran medida en la arquitectura en los próximos años. Esto está cambiando la arquitectura, de un ejercicio dirigido puramente por la "forma" a un empeño orientado más por el ’contenido’.”

¿Qué arquitecto ha influido más en su trabajo y cuál es su edificio favorito?

“Mi arquitectura ha estado influida, naturalmente, por mi padre. Compartimos los mismos ideales humanistas. Nuestra arquitectura está en la línea de la de Scharoun y tiene un carácter expresionista, aunque también han influido en nuestro trabajo arquitectos estadounidenses como Lautner, Eames y Schindler.”

¿Cómo describiría el nuevo edificio de la OMPI, y cuáles son, en su opinión, sus características más importantes?

“Desde el principio, nuestro objetivo era asegurar que el edificio de oficinas de la OMPI fuese una estructura comunicativa, donde la gente pudiera reunirse, comunicarse e interactuar. Está diseñado para ser un edificio amigable y abierto que da énfasis a la iluminación natural, a la visibilidad y a los espacios abiertos. A pesar de que tiene muchas oficinas pequeñas, hemos creado interesantes pasillos que se abren, a izquierda y derecha, a jardines de invierno, zonas de reunión y amplios atrios.

Una característica importante del edificio es su sistema de calefacción. Se enfría y se calienta con agua del lago Lemán de Ginebra. En cuanto a la energía, se ha construido de manera responsable, y confiamos en que se convertirá en un nuevo hogar, interesante y comunicativo, para la comunidad de personas que trabajan en la OMPI.”

El nuevo edificio de la OMPI - Datos básicos


(Fotos: OMPI/Stephen Mettler)

  • Arquitectos: Behnisch Architekten, Stuttgart (Alemania)
  • Contratista general - Implenia Entreprise Générale, SA, Ginebra (Suiza)
  • Piloto - Burckhardt & Partner, SA, Ginebra (Suiza)
  • Un total de diez plantas: seis por encima el suelo y cuatro subterráneas
  • Superficie total: 47.000 metros cuadrados
  • Volumen total: 190.000 metros cúbicos
  • Vestíbulo de entrada en la planta baja con 3 salas de reuniones
  • Cafetería con 320 asientos
  • Una biblioteca internacional de propiedad intelectual abierta al público
  • Alrededor de 500 plazas de trabajo en 5 plantas
  • Cuatro plantas de sótano (que incluye zona de carga y descarga, almacén y aparcamiento subterráneo para 280 vehículos y 230 plazas de estacionamiento para los delegados)
  • Áreas de servicio
  • Túnel que une el nuevo edificio con la torre de la OMPI

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1  Véase “Nuevo edificio de la OMPI: un jurado selecciona el proyecto ganador” Nuevo edificio de la OMPI:  un jurado selecciona el proyecto ganador

La OMPI en Internet