World Intellectual Property Organization

Encender el interruptor solar – adiós al queroseno

Septiembre de 2011


Los alumnos de la Escuela Primaria
Mukuri se benefician de las linternas
solares para hacer sus tareas sin
humo y sin riesgo de incendio. Al
cabo de pocas semanas, el
rendimiento de los estudiantes
aumentó considerablemente.
(Foto: Renewable Energy Ventures)

Se estima que 1600 millones de personas del mundo en desarrollo dependen de las lámparas de queroseno para iluminarse. Los hogares con pocos recursos destinan una parte importante de sus ingresos al combustible de esta fuente de iluminación de bajo nivel que expone la salud y la seguridad a graves peligros. A largo plazo, los costos económicos, sanitarios, de seguridad y medioambientales de las lámparas de queroseno son considerables. Una alternativa más inteligente, más limpia, asequible y eficiente, en forma de lámparas de energía solar, ofrece la esperanza de un futuro más brillante. Joseph Nganga, director general de Renewable Energy Ventures, radicada en Kenya, se reunió con la Redacción de la Revista de la OMPI en el marco de una conferencia de la OMPI sobre innovación y cambio climático, celebrada en Ginebra en julio de 2011, y explicó lo que está haciendo su empresa para iluminar a las comunidades de las zonas rurales y periurbanas de Kenya.

Renewable Energy Ventures se dedica a la producción de "energía limpia, eficiente y asequible para los kenianos a través de soluciones innovadoras para la generación, distribución y financiación de energía", explica el Sr. Nganga.

La empresa trabaja "en estrecha colaboración con sus clientes para ayudarlos a reducir su consumo actual de energía, recomendar fuentes de energía alternativas, encontrar socios y estructuras tecnológicas y obtener financiación para la ejecución" de proyectos de energía alternativa, y garantizar "la solución más adecuada, para el cliente adecuado, con un rendimiento atractivo de la inversión".1

Renewable Energy Ventures se centra en
  • distribuir soluciones de energía para el hogar, como las linternas de energía solar;
  • trabajar, como proveedor independiente de energía, en proyectos de energía renovable vinculados a la red nacional de suministro eléctrico de Kenya, con la generación de energía eólica y biogás. En 2008, Kenya aprobó una ley de introducción de energía renovable en la red eléctrica que permite a las empresas privadas generar electricidad para la red;
  • ofrecer servicios de consultoría, entre cuyos clientes se encuentra el Banco Mundial.

 

Soluciones de energía para el hogar

Unos 30 millones de kenianos (alrededor del 77%2 de una población de 39 millones de personas) no disponen de electricidad, y dependen del queroseno para cubrir sus necesidades de iluminación. Al comprender que un segmento considerable de la población de Kenia "no tendría acceso a la red eléctrica en su vida", Renewable Energy Ventures puso en marcha la iniciativa Solanterns. La empresa proporciona a los hogares pobres de las zonas rurales y periurbanas de Kenya iluminación limpia y asequible al dar "acceso a linternas solares" que, a diferencia de las lámparas de queroseno, no "causan contaminación en interiores, con las consiguientes enfermedades respiratorias, no suponen un peligro de incendio, son relativamente asequibles y proporcionan mejor iluminación ", explica el Sr. Nganga.


1.) Luz humeante y tenue de queroseno ; 2.) Luz limpia y brillante de Sun King® - Las linternas solares son 20 veces
más brillantes que las lámparas de queroseno y ofrecen una fuente de iluminación más segura y estable.

Las linternas solares Sun King®

En el marco de la iniciativa, Renewable Energy Ventures se asoció con la empresa estadounidense Greenlight Planet, Inc., que diseña y produce las linternas solares Sun King®. El Sr. Nganga explica que, debido a que los materiales y la capacidad de fabricación para hacer las linternas no se encuentran con facilidad en Kenya, tiene más sentido económico "acceder a productos acabados de gran calidad en el extranjero que se puedan utilizar localmente".

El director general de Greenlight Planet, Patrick Walsh, señala a la Revista de la OMPI que la inspiración para la linterna solar Sun King® ha sido "tratar de buscar una iluminación mejor para los hogares rurales". Mientras trabajaba en la India en 2005, vio claramente que se necesitaba "un producto de consumo que la gente pudiera comprar para solucionar sus problemas". Los consumidores, sostiene, ya solucionan sus problemas de iluminación mediante la compra de velas y queroseno; “sólo estamos ofreciendo una tecnología mejor, dejando que la gente decida si quiere comprarla".

La linterna solar Sun King® combina las tecnologías de LED, baterías de iones de litio y paneles solares. "Utilizamos componentes ya fabricados que se combinan de manera inteligente", señala Walsh. "El diseño es lo que realmente importa", comenta Joseph Nganga, "la capacidad de juntar estos tres componentes en un paquete que sea rentable, duradero, atractivo y diseñado para una vivienda rural".

Si bien Greenlight Planet Inc. posee los derechos sobre el diseño de la linterna y varios secretos comerciales, el Sr. Walsh señala que, en el contexto de una vivienda rural de un país en desarrollo, "conceder licencias de la tecnología no va a funcionar realmente". Dice que la empresa se centra en proporcionar "tecnología de calidad a través de una distribución innovadora". Poner las lámparas solares "en manos del consumidor requiere una red innovadora y adaptable", señala. La empresa está especializada en "la distribución rural, y trabaja en estrecha colaboración con sus socios para sensibilizar a la población y enviar los productos directamente a los pueblos del interior, que es donde más se necesitan". Si bien la empresa dispone de una extensa red de distribución propia en la India, trabaja con socios como Renewable Energy Ventures para aprovechar las redes locales de otros países.

Respuesta

En poco menos de dos años, Joseph Nganga y su equipo han distribuido más de 5000 linternas solares a los hogares rurales de Kenya. Una vez que los consumidores se sienten cómodos con las linternas, " están más que satisfechos", afirma el Sr. Nganga.

Con estas linternas, los hogares rurales pueden conseguir un ahorro importante, de entre 110 y 114 dólares estadounidenses en un período de tres años. "Eso es un montón de dinero para un hogar rural", observa el Sr. Nganga. "Las cuentas están muy claras: compras una linterna de 25 dólares, funciona durante 3 años, y no hay gastos corrientes durante ese período en comparación con las lámparas de queroseno", explica.

Los beneficios ambientales de las linternas solares son también importantes. Cada linterna reduce las emisiones de CO2 en 135 kilogramos y ahorra 52 litros de queroseno a lo largo de su vida útil, lo que permite a los gobiernos tanto reducir su huella de carbono como ahorrar en los programas públicos de subvención del queroseno.

Aunque el Sr. Nganga es optimista respecto de la capacidad de Renewable Energy Ventures para ampliar la iniciativa - con un número estimado de 32 millones de usuarios de lámparas de queroseno como objetivo - la respuesta ha sido relativamente lenta. Atribuye esta respuesta a tres factores:

  • la estructura de ingresos de los hogares rurales;
  • el bajo nivel de sensibilización de los consumidores; y
  • la garantía de la calidad.

La estructura de ingresos


Las linternas solares pueden utilizarse en cualquier lugar sin
conexión a la red eléctrica.  (Foto: Greenlight Planet, Inc.)

El Sr. Nganga explica que la mayoría de los hogares rurales tienen unos ingresos diarios de los que extraen su ración diaria de queroseno, unos 18 centavos de dólar estadounidense. Como muchos de estos hogares no cuentan con ahorros o acceso al crédito, desembolsar 25 dólares estadounidenses para comprar una linterna solar queda fuera de su alcance. Para superar esto, la empresa ha adoptado "un modelo innovador que, además de hacer nuestras linternas accesibles al mercado, también ofrece puestos de trabajo a los jóvenes de la comunidad", explica el Sr. Nganga.

Renewable Energy Ventures atrae a microempresarios para que alquilen linternas solares a las familias que de otra forma no serían capaces de pagarlas. "Ayudamos a los jóvenes a obtener un préstamo de una institución de microfinanciación local para comprar alrededor de 20 linternas. Las cargan a lo largo del día conectándolas a un panel solar y luego las distribuyen a los diferentes hogares, cobrando la misma cantidad que la familia gastaría en queroseno esa noche. El empresario recoge las linternas a la mañana siguiente para volver a cargarlas ", explica. "Esto significa que el consumidor puede seguir manteniendo su estructura presupuestaria para pagar sus necesidades de iluminación, al tiempo que accede a los beneficios de la energía solar. Es una solución muy, muy simple, pero que funciona muy bien", afirma el Sr. Nganga. Renewable Energy Ventures prevé que para finales de 2012 se habrán creado alrededor de 500 microempresas.

Sensibilizar a la población

Puesto que las linternas solares son una tecnología relativamente nueva para los hogares rurales, "queda mucho trabajo por delante para sensibilizar a los consumidores", afirma el Sr. Nganga. Señala que "hay un interés cada vez mayor, pero, como todo, se necesita tiempo para que todo cuadre." Para ello, Renewable Energy Ventures está aprovechando los programas existentes, como la iniciativa conjunta entre la IFC3 y el Banco Mundial “Luz para África” (en particular, sus elementos de sensibilización pública). La iniciativa Luz para África está "movilizando al sector privado para crear mercados sostenibles con vistas a proporcionar productos de iluminación seguros, asequibles y modernos, sin conexión a la red eléctrica, a 2,5 millones de personas en África para 2012 y a 250 millones de personas para 2030”.4

Calidad

Ofrecer un producto de gran calidad es una prioridad, tanto para Greenlight Planet como para Renewable Energy Ventures. "Hay todo un historial de productos solares que no han funcionado, que han llevado a una opinión muy negativa de la energía solar en general", explica el Sr. Nganga. Los hogares rurales son reacios a invertir sus limitados recursos en un producto "que luego falle", indica. "Hay una gran confusión acerca de cuáles son las ofertas de calidad", señala, "muchos productos tienen un envase similar, pero en realidad son muy diferentes y a menudo de mala calidad".

Un cambio real


Las linternas solares permiten
a los niños seguir estudiando
cuando oscurece en los hogares
que no tienen electricidad.
(Foto: Greenlight Planet, Inc.)

El ingenioso diseño de las linternas solares Sun King® y la iniciativa Solantern ya están teniendo efectos positivos. En una encuesta realizada recientemente por Renewable Energy Ventures se muestran mejoras significativas en la calidad del aire, la salud, la situación económica, la seguridad y el rendimiento escolar en 500 hogares rurales y periurbanos de Nairobi.5 Con más de un 95% de encuestados que afirmaba que "iban a comprar [una linterna solar] cuando dispusieran del dinero para pagarla", las perspectivas son halagüeñas.

Al ser uno de los países del mundo con más luz solar, la posibilidad de extender la adopción de linternas solares como fuente alternativa de iluminación relativamente barata, limpia y eficiente constituye una gran promesa para los millones de hogares de Kenya que aún dependen del queroseno para cubrir sus necesidades de iluminación.

Las ventajas de las linternas solares Sun King®
  • No acarrean gastos recurrentes
  • La batería tiene tres años de vida
  • Ofrecen 16 horas de luz con la carga de un solo día
  • Generan el doble de luz que una lámpara de queroseno
  • Son muy resistentes a las condiciones ambientes extremas
  • Son seguras, económicas y fáciles de usar

 

Proyectos de instalaciones conectadas a la red eléctrica

De acuerdo con su misión de "obtener y distribuir energía limpia, eficiente e inteligente en Kenya", Renewable Energy Ventures está trabajando en una serie de proyectos que utilizan el viento, la biomasa y el biogás para generar electricidad para la red eléctrica nacional de Kenya. Mediante tecnologías innovadoras, como, por ejemplo, los proyectos de generación de energía a partir de biogás, ofrecen a los productores agrícolas una forma extremadamente "rentable de generar energía, al tiempo que gestionan los residuos", lo que les permite transformar un pasivo en un activo generador de ingresos.

Con el fin de facilitar la innovación en tecnologías climáticas, el Sr. Nganga está trabajando con el proyecto InfoDev de la IFC y el Banco Mundial para crear una red global de centros de innovación climática (CIC). Los centros nacionales de innovación climática, establecidos en 30 países hasta la fecha, ofrecen una cartera de servicios y financiación a las empresas que trabajan en la tecnología del clima. El objetivo es mejorar la capacidad técnica, impulsar la financiación inicial de los empresarios que actúan en el mercado de las energías renovables, aumentar la sensibilización de los consumidores y facilitar el acceso a la información. Estos centros nacionales forman parte de una red mundial que trata de crear oportunidades de colaboración, transferencia tecnológica y acceso a los mercados de exportación.

¿Qué papel desempeña la propiedad intelectual en esta combinación? El Sr. Nganga observa que, aunque "la gente piensa en cómo asegurarse la propiedad de su tecnología y sacar dinero de ella", no se lo suele plantear en términos de propiedad intelectual, "que naturalmente lo es", dice. Subraya la importancia de la sensibilización en materia de propiedad intelectual en las comunidades empresariales y de inversión, y señala que uno de los principales medios de atraer a los inversores y aprovechar los recursos existentes es "mostrar el valor, y una de las formas de mostrar el valor es tener propiedad intelectual". Esta es un área, sostiene, en la que "la OMPI sería un socio fundamental para asegurar que la propiedad intelectual figure como uno de los temas principales de los debates". 

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http://www.africarenewables.com
2  Según la iniciativa Luz para África del Banco Mundial y la Corporación Financiera Internacional (IFC).
3  Corporación Financiera Internacional.
http://www.lightingafrica.org/http://go.worldbank.org/2ZV2L8TK10
5  En noviembre de 2010, la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional compró 500 linternas en el marco de su proyecto sobre SIDA, población y asistencia integrada de salud (APHIA II).

CJ

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