World Intellectual Property Organization

Reseña de libros

Febrero de 2009

Editorial: L’Harmattan.  ISBN: 978-2-296-06284-9.  Precio: 34 Euros
Editorial: L’Harmattan. ISBN: 978-2-296-06284-9. Precio: 34 Euros

Les enjeux de la protection des dessins et modèles industriels dans le développement en Afrique

de Stéphanie Ngo Mbem

Reseña de François CURCHOD*

Se publican menos libros sobre diseños industriales que sobre cualquier otra rama de la propiedad industrial. La publicación de un libro sobre el Derecho africano es aún más insólita, de ahí que la aparición de una obra como la de Stéphanie Ngo Mbem, que versa sobre ambas cuestiones, sea digna de aplauso.

Es bien sabido que el Derecho de los diseños industriales, pese a las fascinantes complejidades que derivan de su ubicación fronteriza entre la propiedad industrial y el derecho de autor, es el más desatendido de los miembros de la familia de la P.I. No es tan consabida, sin embargo, la importancia fundamental de esta rama del Derecho para el desarrollo de los países africanos. Estos países generan, en efecto, numerosas creaciones estéticas, pero pocas invenciones patentables. Aunque es comprensible que se hable, a veces hasta la náusea, de los efectos que tienen las patentes en el desarrollo de estos países desde la perspectiva de la transferencia de tecnología, se olvida con demasiada frecuencia que el sistema de patentes apenas contribuye, al menos en las actuales circunstancias, a estimular la actividad innovadora local en África. Señalar a nuestra atención este punto no es uno de los menores méritos de este libro. Ciertamente, esta oportuna obra se centra en el caso de los dieciséis países del África Subsahariana que son miembros de la Organización Africana de la Propiedad Intelectual (OAPI), pero muchas de sus constataciones son válidas para todo el continente africano, cuando no para el conjunto del mundo en desarrollo.

Quien busque información general sobre el sistema de la OAPI hallará muy útil la primera parte de la obra, que contiene también análisis jurídicos muy interesantes sobre la evolución de la protección de los diseños industriales en el sistema regional de la propiedad intelectual y acerca de su funcionamiento en la práctica. A este último respecto, la autora analiza en particular las razones que pueden explicar el escaso grado de utilización del sistema de registro establecido por la OAPI, que son la ignorancia de la existencia de la protección de los diseños industriales y la falta de medios financieros para el pago de las tasas de presentación.

Una vez formulado el diagnóstico acerca del Derecho de la OAPI en materia de diseños industriales y su aplicación, conviene proponer soluciones. A ello se consagra la segunda parte de la obra, con una perspectiva de largo plazo, pero atendiendo también al futuro más próximo. En las últimas páginas de la obra se estudia el papel del Derecho internacional y el de los Estados miembros de la OAPI. En el plano internacional, la autora sugiere, además de la necesidad de una mayor armonización de las legislaciones sobre diseños industriales, la aplicación de un trato especial y diferenciado a los países en desarrollo, en particular a los países africanos, especialmente en lo que respecta a la asistencia y al acceso a los mercados para los productos que incorporen diseños industriales. En cuanto a los Estados miembros de la OAPI, es preciso que se impliquen directamente, mediante actividades de sensibilización, de promoción de las realizaciones de los creadores, y de asistencia a los sectores interesados en la explotación de los diseños industriales; por último, dichos Estados deben hacer que sus sistemas jurisdiccionales sean más fiables y han de intensificar la lucha contra la falsificación.

En sus conclusiones generales, la autora pregunta si el sistema de diseños industriales de la OAPI está al servicio del desarrollo de los Estados miembros de la Organización. La respuesta no es categórica, ya que la evolución de los textos muestra que la preocupación por el desarrollo está cada vez más presente, aunque queda aún mucho por hacer a este respecto. Por ello, las numerosas propuestas formuladas por Stéphanie Ngo Mbem son extraordinariamente valiosas con vistas a una próxima revisión de los textos legales de la OAPI. Cabe esperar que sean tenidas en cuenta plenamente en el marco de esa revisión, de modo que esta obra no quede en un esfuerzo teórico y tenga un efecto tangible en la evolución del derecho de los diseños industriales en el ámbito de la OAPI, contribuyendo de forma concreta a acrecentar la aportación que esta rama del Derecho puede y debe hacer al desarrollo económico y social de esos países.

*El Sr. Curchod fue Director General Adjunto de la OMPI y profesor asociado en la Universidad Robert Schumman, institución que pasó a formar parte de la Universidad de Estrasburgo el 1 de enero de 2009.

La OMPI en Internet