World Intellectual Property Organization

Bienvenidos al dominio público

Febrero de 2009

Por Miriam Phillips

En los países en los que se aplica a las obras protegidas por derecho de autor un período de protección de 70 años tras la muerte del autor, este año pasarán al dominio público numerosas obras de autores, artistas y músicos fallecidos en 1938.* Como el pasado año (véase el Nº 1/2008 de la Revista de la OMPI), Miriam Philips, estudiante de música de la Universidad de Cambridge, ha elaborado para el blog IPKat una selección, que se reproduce a continuación.

Búho Gris (Grey Owl, 1888-1938). Archibald Belaney, nacido en Inglaterra y criado en Hastings por su abuela y sus tías, abandonó la escuela a los 16 años y se fue al Canadá. Allí adoptó el nombre de Búho Gris, afirmando ser el hijo de una mujer apache que había huido de los Estados Unidos para unirse a la tribu ojibwa. Tras pasar varios años trabajando como guía y guardabosques, Búho Gris comenzó a publicar sus escritos sobre la vida en los bosques, en los que promovía la protección y preservación de la naturaleza. Búho Gris llegó incluso a hacer una gira por Inglaterra vestido con atuendo ojibwa para promocionar sus obras y hablar sobre el conservacionismo. Sus tías le reconocieron, pero guardaron el secreto. Sólo después de su muerte, en 1938, comenzaron a surgir dudas sobre su identidad. El descubrimiento de su engaño dio lugar a la retirada de algunos de sus libros y al descrédito de su defensa de la causa conservacionista.

Ben Harney (1872-1938). Benjamin Robertson (Ben) Harney fue músico y compositor y un pionero de la música ragtime, cuyas primeras canciones alcanzaron ya una gran popularidad. Su obra Cake Walk in the Sky fue la primera partitura escrita para ragtime cantado. En 1897 publicó Ben Harney’s Rag Time Instructor, el primer manual de instrucciones para improvisar ragtime adaptando melodías populares al ritmo sincopado de este estilo musical. En 1924 el New York Times afirmó: "Probablemente, Ben Harney es la persona que más ha hecho por popularizar el ragtime".

C.J. Dennis (1876-1938). El australiano Clarence James Dennis publicó su primer poema a los 19 años. Se vendieron más de 65.000 ejemplares de su obra más famosa, The Sentimental Bloke (Un tipo sentimental), en el primer año de su publicación (1916). En The Songs of a Sentimental Bloke (Canciones de un tipo sentimental), una de las numerosas obras basadas en el personaje de su primer libro, se narran las aventuras cotidianas del protagonista, su amada Doreen y su amigo Ginger Mick. The Sentimental Bloke fue adaptado para el teatro, el cine mudo, el cine sonoro, y para un musical; su protagonista apareció incluso en una serie de sellos de Australia en la década de 1980.

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 Sir Muhammed Iqbal (1877-1938). Muhammed Iqbal nació en lo que hoy es el Pakistán, en una familia de hondas convicciones religiosas. Viajó y estudió extensamente, graduándose en Filosofía, Literatura Inglesa, Árabe y Derecho en diversas instituciones docentes europeas. Es conocido popularmente con el nombre de Allama ("el erudito") Iqbal y está considerado el máximo poeta en urdú y persa de la era moderna. El aniversario de su nacimiento es fiesta nacional en el Pakistán.

Sir Henry Newbolt (1862-1938). Henry Newbolt nació en Inglaterra, se graduó en Oxford y ejerció la abogacía hasta 1899. Publicó sus primeras novelas a principios de la década de 1890, pero no se consagró como literato hasta la publicación de Admirals All (Todos los almirantes), una serie de romances escrita en 1897. El más conocido de ellos es Vitaï Lampada, sobre un soldado que aprende las virtudes del estoicismo jugando al cricket. El poema fue muy estimado en la Primera Guerra Mundial, pero al volver del frente los soldados lo sometieron a feroces sátiras. Newbolt fue nombrado Caballero en 1915 y siete años después se le concedió la Orden de "Compañero de Honor".

E.C. Segar (1894-1938). El dibujante estadounidense Elzie Crisler Segar, creador de Popeye el Marino, se hizo humorista gráfico gracias a su empeño y tenacidad. A los 18 años invirtió 20 dólares en un curso de dibujo de historietas y, después de trabajar todo el día como proyeccionista en una sala de cine, por la noche encendía las candilejas y se enfrascaba en el estudio del curso hasta la madrugada. Su primera tira cómica, Charlie Chaplin’s Comedy Capers, basada en las películas de Charles Chaplin que veía en el trabajo, se publicó en 1916. Posteriormente se trasladó a la costa este y dibujó para el New York Journal la tira cómica Thimble Theatre, protagonizada por Olive Oyl ("aceite de oliva"), Castor Oyl ("aceite de ricino") y Ham Gravy ("salsa de jamón"). Hubieron de pasar 10 años para que, en 1929, se uniera a ellos el archiconocido Popeye. Tras la prematura muerte de Segar a los 43 años, su ayudante Bud Sagendor continuó dibujando la tira cómica.

Kasym Tynystanov (1901-1938). Cuando Kasym Tynystanov nació, sólo el dos por ciento de los nómadas kirguises sabían leer, y la cultura kirguisa era exclusivamente oral. No obstante, su padre le enseñó a leer y escribir en árabe. Tras la revolución soviética, Kasym estudió en Almaty. Continuó estudiando en Tashkent, donde ideó el primer alfabeto kirguís. Los primeros periódicos kazajos publicaban sus poemas y escritos en el alfabeto que él había creado, y sus canciones se hicieron muy populares entre los jóvenes kirguises. En 1924, tras la adopción oficial del alfabeto, escribió los primeros libros de lectura en kirguís para la enseñanza primaria. Aproximadamente el 90 por ciento de los vocablos creados por Kasym siguen en uso en la actualidad. Kasym Tynystanov fue el primer Ministro de Educación kirguís y estableció el sistema de enseñanza del país.

César Vallejo (1892-1938). César Vallejo sólo publicó tres libros de poemas, pero se le considera uno de los poetas más influyentes del siglo XX. Nació en una aldea de los Andes peruanos y era el menor de 10 hermanos. La conmoción que le causó la explotación de que eran objeto los trabajadores de una plantación de caña de azúcar en la que trabajó, marcó el rumbo de sus opiniones políticas. En 1916 se trasladó a Lima, donde trabajó de maestro y conoció a la vanguardia artística y política. Su primera colección de poemas se publicó en 1918, en una época de honda crisis personal: tuvo un desengaño amoroso, perdió su empleo, su madre murió y estuvo 105 días encarcelado injustamente. En 1922, superada la crisis, publicó Trilce, que sigue siendo uno de los libros más radicalmente vanguardistas de la literatura en español. La Guerra Civil española originó su último brote de creación poética, a finales de la década de 1930.

Wang Zhen (1867-1938). Wang Zhen fue un artista moderno chino de la Escuela de Shanghai, discípulo del pintor Wu Changshuo, quien lo apadrinó. Hay quien afirma que algunos cuadros atribuidos a Wu Changshuo son en realidad de Wang Zhen. Wang Zhen pasó la mayor parte de su vida en Shanghai. Era un consumado calígrafo además de pintor. Se especializó en la pintura de flores, pájaros y temas budistas. La obra de Wang Zhen fue muy apreciada en Japón, donde tuvo más éxito que en China.

Zitkala-Sa (m. 1938). Zitkala-Sa, cuyo nombre significa Pájaro Rojo, fue una escritora, editora, música, maestra y activista política nativa americana. Se crió en Dakota del Sur, en la reserva sioux de Yankton, hasta los ocho años, cuando la enviaron a estudiar en un internado de Indiana. En 1913, después de estudiar en el Conservatorio de Boston, compuso la primera gran ópera nativo-americana, La danza del sol. Mientras ejercía de maestra en Boston comenzó a publicar relatos y notas autobiográficas en series de artículos que luego se reunieron en una colección titulada American Indian Stories (Relatos de los indios americanos). En sus últimos años sus obras tomaron un cariz más político. Escribía artículos mensuales y publicó varios libros en los que relató el trauma que le supuso el ser obligada a dejar su hogar para asistir al internado y acabar sintiéndose ajena a ambos mundos.

* Nota. La duración de la protección puede resultar afectada por otras normas en algunos países. En varios países, por ejemplo, la duración se ha prolongado temporalmente porque las obras no pudieron ser explotadas en tiempo de guerra. La duración también será más larga en el caso de las obras conjuntas cuando la protección otorgada al coautor no haya expirado. Siempre es preferible comprobar la situación de una obra conforme a la legislación nacional antes de usarla sin autorización.
 

La OMPI en Internet