World Intellectual Property Organization

Tercera conferencia sobre acceso a los conocimientos (A2K3)

Diciembre de 2008

Organizada por diez asociados internacionales, la tercera Conferencia sobre acceso a los conocimientos (A2K3), celebrada en Ginebra del 8 al 10 de septiembre, atrajo a más de 400 participantes, y a muchos más a su bitácora (http://a2k3.org/). A continuación, el Sr. Sisule F. Musungu, Presidente de IQsensato y coordinador de la Conferencia A2K3, presenta un panorama general de los objetivos de la Conferencia, que irá seguido de dos comentarios elaborados por sendos oradores invitados, “El reto del acceso a los conocimientos”, por el Sr. Maximiliano Santa Cruz, de la Misión Permanente de Chile ante las Naciones Unidas en Ginebra, y “El acceso a los conocimientos y la Agenda de la OMPI para el Desarrollo”, por el Sr. Ahmed Abdel Latif, Director del programa de propiedad intelectual del Centro Internacional de Comercio y Desarrollo Sostenible (http://ictsd.net).

Panorama general

Sisule F. Musungu

La Conferencia A2K3, partiendo de las dos conferencias anteriores, presentó y debatió las investigaciones, ideas y descubrimientos más recientes sobre el acceso a los conocimientos (A2K), y pasó reseña a los progresos realizados con relación a los objetivos del acceso a los conocimientos en foros internacionales, desde la OMPI a los organismos de las Naciones Unidas sobre derechos humanos.

Entre los objetivos fundamentales figuraron los siguientes:

  • impulsar la reflexión sobre el marco conceptual del acceso a los conocimientos;
  • presentar nuevos análisis, información y descubrimientos, con la presentación de casos prácticos de países;
  • evaluar los progresos realizados en la aplicación y debatir las estrategias dirigidas a impulsar las iniciativas y los mandatos relativos al acceso a los conocimientos en foros y procesos internacionales como la Agenda de la OMPI para el Desarrollo;
  • resentar casos concretos que arrojaron resultados fructíferos en los ámbitos de la tecnología y la empresa; y
  • continuar movilizando a los círculos universitarios, la sociedad civil, las autoridades públicas y el sector privado en torno a las cuestiones relacionadas con el acceso a los conocimientos.

Los temas tratados fueron de lo general, como la relación entre acceso a los conocimientos y cuestiones como el comercio, los derechos humanos, la brecha en los conocimientos y la Agenda de la OMPI para el Desarrollo, a lo más específico, como las limitaciones y excepciones al derecho de autor, los premios como alternativa a los monopolios basados en los derechos de propiedad intelectual, los derechos de los medios informativos y de comunicación, pasando por las estrategias empresariales abiertas y las tecnologías de acceso.

Ginebra constituyó el lugar ideal para atraer a nuevos participantes hacia los debates sobre el acceso a los conocimientos y para relacionar los ideales de este acceso a cuestiones políticas y empresariales de interés, sacando los debates del contexto académico. Entre la audiencia más general a la que se dirigió la conferencia figuraban funcionarios públicos (especialmente aquellos que trabajan en las esferas de la propiedad intelectual, los derechos humanos y las negociaciones comerciales), funcionarios de organizaciones internacionales fundamentales, como la OMPI, la Organización Mundial del Comercio (OMC) la Organización Mundial de la Salud (OMS), la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO), la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (UNCTAD), la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT), representantes de la sociedad civil, profesores universitarios e investigadores, particularmente de países en desarrollo, y representantes de empresas.

La conferencia estuvo organizada conjuntamente por el Proyecto de la Sociedad de la Información de la Facultad de Derecho de Yale (Yale ISP), Electronic Information for Libraries (eIFL.net), Electronic Frontier Foundation (EFF), el Centro de tecnología y sociedad de la escuela de derecho Fundação Getúlio Vargas (FGV), Río de Janeiro, el Centro Internacional de Comercio y Desarrollo Sostenible (ICTSD), la Federación Internacional de Asociaciones de Bibliotecarios (FIAB), IQsensato, Knowledge Ecology International (KEI), Library Copyright Alliance (LCA), UNU-MERIT y 3D (Trade - Human Rights - Equitable Economy).

El reto del acceso a los conocimientos

Maximiliano Santa Cruz

Pese a que el acceso al conocimiento ya figuraba en el orden del día de la OMC hace cuatro años, en el marco del movimiento sobre acceso a los medicamentos, apenas se mencionaba en la OMPI y era una cuestión más bien marginal en la OMS. Esta situación ha cambiado en los últimos años. El acceso a los conocimientos ejerce una influencia importante en procesos intergubernamentales en la OMPI, la OMC y la OMS. ¿Qué es lo que ha sucedido? Quizá, los formuladores de políticas hayan empezado a notar que la balanza del sistema de propiedad intelectual se ha inclinado de manera acusada hacia un lado. El sistema ha dejado de cumplir su objetivo doble: no sólo generar beneficios para los inventores y creadores, sino también para la sociedad en general. Si bien algunos piensan que la única posibilidad es la armonización vertical, quienes proponen el acceso a los conocimientos sugieren un enfoque de tipo horizontal en el que todos ganarían del mayor acceso a los conocimientos, la colaboración y los modelos de innovación nuevos y complementarios.

Las actividades de la OMS en materia de propiedad intelectual han aumentado tras el extenso informe de la Comisión de Derechos de Propiedad Intelectual, Innovación y Salud Pública y la adopción en mayo de 2008 de la Estrategia mundial y plan de acción sobre salud pública, innovación y propiedad intelectual. Entre otras cosas, la Estrategia mundial se dirige a fomentar la investigación y el desarrollo aumentando el acceso público a los conocimientos mediante la creación de bases de datos abiertas y quimiotecas; dar apoyo a la concesión libre de licencias sobre invenciones y conocimientos técnicos; examinar el uso de las excepciones por investigación; fomentar los debates con vistas a elaborar un tratado sobre tecnologías sanitarias esenciales e investigación biomédica; y establecer el acceso a tecnologías sanitarias fundamentales y su transferencia a través de fondos de patentes, el uso de las flexibilidades y el uso de bases de datos para determinar la situación de una patente.

Sin embargo, el cambio más importante se ha producido en la OMPI. La Asamblea General de la OMPI de 2007 tomó la decisión histórica de crear el Comité de Desarrollo y Propiedad Intelectual y de adoptar 45 recomendaciones con arreglo a la Agenda de la OMPI para el Desarrollo, a fin de integrar la dimensión de desarrollo en todas las actividades de la Organización, varias de las cuales se relacionan estrechamente con cuestiones relativas al acceso a los conocimientos. Se incluyen recomendaciones para profundizar en el análisis de las consecuencias y las ventajas del dominio público; iniciar debates sobre la forma de seguir facilitando el acceso al conocimiento y la transferencia de tecnología; preparar directrices para descubrir elementos que forman parte del dominio público; y promover prácticas de concesión de licencias de carácter competitivo para fomentar la creatividad, la innovación y la transferencia de tecnología. Uno de sus retos más importantes es el de cambiar la forma en que percibimos el sistema de propiedad intelectual, analizar su complejidad desde diferentes puntos de vista y examinar las consecuencias no deseadas de determinadas políticas.

Cabe señalar que las cuestiones relacionadas con el acceso a los conocimientos no son ajenas a los comités permanentes de la OMPI. A raíz de una propuesta presentada por Chile en 2004, el Comité Permanente de Derecho de Autor y Derechos Conexos (SCCR) asumió el cometido de debatir las excepciones y limitaciones al derecho de autor, especialmente en favor de las bibliotecas y con fines educativos, así como para personas con discapacidades. La OMPI ha encargado varios estudios especializados sobre estas cuestiones (véase la página 25). En el seno del Comité Permanente sobre el Derecho de Patentes (SCP) también se están preparando estudios preliminares sobre excepciones y limitaciones, y se difunde información sobre patentes y normas tecnológicas, cuestiones estrechamente vinculadas al acceso a los conocimientos.

El acceso a los conocimientos y la Agenda de la OMPI para el Desarrollo

Ahmed Abdel Latif

El ICTSD dirigió la mesa redonda que examinó los retos a los que se enfrenta la OMPI a la hora de incorporar las cuestiones relacionadas con el acceso a los conocimientos en las recomendaciones de la Agenda de la OMPI para el Desarrollo, descritas anteriormente por el Sr. Santa Cruz. Varios oradores hicieron hincapié en que la Agenda de la OMPI para el Desarrollo ofrece la oportunidad de situar la idea del dominio público en el centro del debate sobre el sistema de propiedad intelectual. La señora Teresa Hackett, Directora de programa de Electronic Information for Libraries, apeló a la OMPI para que organice una reunión mundial y emprenda un estudio en esta materia.

La Dra. Uma Suthersanen, del Queen Mary College de la Universidad de Londres, propuso la creación de un registro internacional de materias en el dominio público. Los países en desarrollo y los países menos adelantados podrían utilizarlo para potenciar su innovación indígena, ya que la innovación y la creatividad también dependen, en gran medida, de un acceso viable a las fuentes de dominio público.

El Sr. Richard Owens, Director de la División de la OMPI de Gestión y Técnicas del Comercio Electrónico en el ámbito del Derecho de Autor indicó varias propuestas para la posible labor futura en esta área, como la de abordar los problemas relativos a la identificación del material que forma parte del dominio público, así como la preparación de un estudio en profundidad que podría incluir un análisis comparado de los marcos legislativos de la definición de la materia de dominio público y un estudio de instrumentos para identificar y acceder a material que se encuentra en el dominio público.

El Sr. Dominique Foray, catedrático de economía y gestión de la innovación de la École Polytechnique Fédérale de Lausanne (EPFL), se refirió a los países de ingresos bajos, ya que su capacidad de beneficiarse de la inversión extranjera directa está limitada por una débil capacidad de absorción. Resaltó la importancia de promover la innovación local en estos países al abordar las necesidades locales a través de “sistemas especializados de innovación generados al micronivel”, e hizo hincapié en la importancia de tener esto en cuenta para la aplicación de la Agenda para el Desarrollo.

La Conferencia A2K3 reflejó el vivo interés de los participantes en la labor de la OMPI, particularmente en el contexto de la Agenda para el Desarrollo, cuya fase de aplicación requiere la contribución y participación activa de la OMPI y las partes interesadas, en particular los Estados miembros y las organizaciones de la sociedad civil.
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