World Intellectual Property Organization

P.I. y software: En un seminario se analizan las nuevas tendencias y perspectivas

Julio de 2007

El desastre del tsunami de 2004 obligó a los programadores de código abierto de Sri Lanka a desarrollar un sistema personalizado de gestión de la información relativa a las operaciones de ayuda humanitaria. (Foto: Sarvodaya Shramadana)
El desastre del tsunami de 2004 obligó a los programadores de código abierto de Sri Lanka a desarrollar un sistema personalizado de gestión de la información relativa a las operaciones de ayuda humanitaria. (Foto: Sarvodaya Shramadana)

Después del devastador tsunami que sacudió el sudeste asiático en 2004, el Gobierno de Sri Lanka se esforzó por coordinar las gigantescas labores de socorro. A medida que más y más gobiernos, organizaciones internacionales y voluntarios se sumaban a las operaciones emprendidas para encontrar a las personas desaparecidas y distribuir asistencia, la gestión de la información se convirtió en un problema crucial para los esfuerzos de ayuda humanitaria. Se necesitaba con urgencia una solución rápida, flexible y fácilmente disponible.

Al rescate

Según sus programadores, Sahana es el primer sistema del mundo para la gestión de desastres que emplea un programa informático de código abierto y gratuito. En el reciente seminario regional de la OMPI sobre Propiedad Intelectual y Software en el siglo XXI, celebrado en Colombo (Sri Lanka), el Sr. Sanjiva Weerawarana, que dirigió el desarrollo del sistema Sahana, hizo una vívida descripción del proyecto ante un público absorto. Mientras relataba el “tremendo problema que planteaba la gestión de la información”, derivado de los esfuerzos de 1.300 organizaciones para prestar asistencia a cientos de desplazados, el Sr. Weerawarana relató cómo la comunidad de código abierto de Sri Lanka combinó sus talentos y conocimientos y trabajó frenéticamente para desarrollar una solución. El nuevo software estuvo listo y en funcionamiento en tan sólo tres semanas. 

Después de su eficaz desempeño durante el desastre del tsunami, el proyecto se siguió desarrollando con miras a su utilización a escala mundial. Actualmente, el galardonado sistema ofrece un portal Web con aplicaciones para rastrear personas desaparecidas, conectar organizaciones, combinar donaciones y solicitudes, informar sobre la distribución de ayudas y servicios, ubicar refugios transitorios y, en general, asegurar la transparencia a los grupos que trabajan en una catástrofe humanitaria. Sahana, que se puede descargar gratuitamente y personalizar mediante una Licencia Pública General GNU, fue ampliamente utilizado por la ONU y organismos de ayuda humanitaria durante las recientes crisis, entre ellas, el terremoto de 2005 en el Pakistán, el desastre provocado por el alud de lodo en 2006 en el sur de Leyte (Filipinas) y el terremoto de 2006 en Yogyarkata (Indonesia).

Puntos en común

El Sr. Weerawarana dirige la Fundación Lanka Software, una organización sin fines de lucro dedicada al desarrollo de programas informáticos de código abierto. Fue invitado a hacer uso de la palabra en el Seminario regional de la OMPI y a transmitir su visión como partidario de soluciones de código abierto. El Sr. Stephen Mutkoski, Director Regional de Microsoft para la interfuncionalidad e innovación en la región de Asia y el Pacífico, participó junto al Sr. Weerawarana en una sesión central dedicada a Modelos Comerciales y Licencias en la industria del software. El Sr. Mutkoski, abogado de propiedad intelectual (P.I.) y experto en cuestiones de concesión de licencias de programas informáticos, gestiona las actividades y los programas regionales de Microsoft orientados a la “creación de políticas gubernamentales neutrales en lo concerniente a la adquisición de programas informáticos, el desarrollo y la adopción de normas y temas relacionados”. 

Los participantes expresaron su sorpresa ante los numerosos puntos en común apreciados entre los partidarios del código abierto y los de sistemas exclusivos.

En su presentación, el Sr. Mutkoski demostró claramente que los modelos comerciales que emplean programas informáticos exclusivos podrían tener éxito en un país en desarrollo como Sri Lanka. Los participantes en el Seminario manifestaron su sorpresa ante los numerosos puntos en común apreciados en las opiniones de los dos oradores. Ambos destacaron las ventajas de la coexistencia de sistemas de código abierto y sistemas exclusivos, y coincidieron en la importancia de las sinergias desarrolladas en plataformas mixtas. Los representantes de varios gobiernos asiáticos se refirieron a sus experiencias en la concesión de licencias de programas informáticos que emplean tanto sistemas exclusivos como de código abierto. Todos convinieron en que era esencial combinar la estrategia comercial con el modelo de concesión de licencias escogido. Se expuso que la piratería de programas informáticos es una preocupación común de suma importancia. 

*
Los participantes evaluaron qué estrategias de software relacionadas con la P.I. podrían adaptarse mejor a las necesidades nacionales de desarrollo económico, social y cultural. (Cortesía de Richard Owens)

Protección y normas

El objetivo general del Seminario, organizado en cooperación con la Oficina Nacional de Propiedad Intelectual de Sri Lanka, consistió en proporcionar a los participantes información actualizada sobre los progresos internacionales relacionados con la aplicación y explotación de los derechos de P.I. en el ámbito de los programas informáticos. En busca de un enfoque equilibrado y práctico, el Seminario examinó diversas cuestiones y situaciones hipotéticas de mercado, e ilustró cada una de ellas con casos concretos.

La sesión inaugural abordó asuntos fundamentales relativos a la protección de los programas informáticos mediante derechos de propiedad intelectual, especialmente en relación con el desarrollo económico. Los oradores compararon el uso universalmente aceptado de los derechos de autor para la protección de los programas informáticos, con el más controvertido uso de las patentes, respecto de las cuales las legislaciones nacionales adoptan enfoques diferentes. Estos enfoques varían entre la patentabilidad expresa, y la exclusión expresa de la patentabilidad de los programas informáticos, con opciones intermedias favorables a una aceptación más moderada de la patentabilidad “de invenciones de funcionamiento asistido por computadora”. En un animado intercambio de opiniones, los participantes analizaron las ventajas y desventajas de los distintos enfoques, y examinaron el concepto y los criterios de patentabilidad de las invenciones de funcionamiento asistido por computadora.

El desarrollo de normas relativas a los programas informáticos fue el tema central de otra sesión del Seminario. El Sr. Goh Seow Hiong, Director para Asia de la Business Software Alliance (BSA), subrayó la importancia de la interfuncionalidad, forma de utilización, accesibilidad y movilidad como factores clave para impulsar el desarrollo de programas informáticos. Los participantes intercambiaron opiniones sobre diversas cuestiones concernientes a la P.I. y su relación con el desarrollo y la aplicación de normas en la industria informática. 

Además, el Seminario permitió comparar la función de las autoridades públicas y las empresas privadas en lo relativo al desarrollo de programas informáticos. Los oradores del Comité sobre Derechos de Autor de Programas Informáticos (SOCOP) de la República de Corea describieron su experiencia en el uso de registros, actividades de sensibilización pública, mediación y otros medios para facilitar la protección de los programas informáticos. El SOCOP es un ejemplo de una entidad pública unificada, creada especialmente para abordar los complejos aspectos concernientes a la protección y el desarrollo de programas informáticos. Otros países informaron sobre sus propias experiencias, y se señaló la necesidad común de desarrollar iniciativas públicas especializadas e integrales. El Sr. Anuruddha Pebotuwa, por ejemplo, detalló las actividades del Organismo de TIC de Sri Lanka orientadas a promover incentivos para el desarrollo de programas informáticos en áreas tales como la imposición tributaria, la financiación pública y las compras del sector público. 

Interrelación

Existen pocos aspectos de la vida del siglo XXI que no se vean afectados por la tecnología de la información. Las decisiones de los gobiernos sobre solicitud y concesión de licencias y observancia de los derechos de P.I. sobre los programas informáticos tienen repercusiones de largo alcance y comprenden numerosos aspectos de la formulación de políticas públicas, incluidos los relativos a las telecomunicaciones, la educación y el crecimiento económico. A través de foros como éste, la OMPI procura facilitar el intercambio de conocimientos especializados y de experiencias en materia de tecnología de la información y la comunicación relacionadas con la P.I., a fin de ayudar a los Estados miembros a determinar las estrategias de P.I. que mejor se adapten a sus necesidades de desarrollo económico, social y cultural.  

 
El Seminario Regional de la OMPI para Asia y el Pacífico sobre Propiedad Intelectual y Software en el siglo XXI: tendencias, cuestiones, perspectivas, tuvo lugar en Colombo, los días 29 y 30 de mayo de 2007, y fue organizado en cooperación con la Oficina Nacional de Propiedad Intelectual (NIPO) del Gobierno de Sri Lanka.


Agradecimientos: Richard Owens y Víctor Vásquez, Sector de Derecho de Autor y Derechos Conexos, OMPI.

La OMPI en Internet