World Intellectual Property Organization

Resumen de noticias

Abril de 2007

MP3 –La resolución sobre patentes que bate todos los récords

Si se confirma en apelación la resolución dictada en febrero por un jurado federal de los Estados Unidos en favor de Alcatel‑Lucent, Microsoft tendrá que pagar 1,52 billones de dólares por utilizar la patente del MP3 ‑la sentencia en materia de patentes de mayor cuantía hasta la fecha‑. Asimismo, esto podría afectar a cientos de empresas que elaboran productos, como programas informáticos, reproductores portátiles, computadoras, etc., que permiten la reproducción de archivos MP3. Alcatel‑Lucent es titular de dos patentes sobre esa tecnología, que fueron presentadas por Bell Labs, antes de que Thomson (Francia) y Fraunhofer Institute (Alemania) ‑actual licenciante de la tecnología MP3‑ se unieran con Bell Labs para desarrollar la tecnología MP3.

La resolución anteriormente mencionada forma parte de una serie de procesos iniciados por Alcatel‑Lucent para hacer valer las patentes de Bell Labs sobre la tecnología relativa al reconocimiento vocal, las interfaces del usuario y el tratamiento en vídeo. Una semana después de la sentencia sobre el MP3 (de 2 de marzo), un juez federal desestimó una reivindicación de patente de Alcatel‑Lucent contra Microsoft sobre la tecnología de reconocimiento vocal.

Microsoft afirmó que pediría al juez la anulación de la sentencia en el caso MP3, o una reducción de la cuantía de la misma. En caso de que esta petición no prospere, probablemente recurrirá en apelación.

Un portavoz de Alcatel‑Lucent, Jean Campion, comentó que “la propiedad intelectual es un activo esencial de la empresa que seguiremos protegiendo y defendiendo.”
 
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Némesis de Captain Copyright

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(Foto: Access Copyright)

En los inicios de su carrera como superhéroe, Captain Copyright –el personaje de la tira cómica creada por Access Copyright (Canadá)– ha encontrado un final difícil. El personaje fue creado para enseñar a los niños en edad escolar la importancia del derecho de autor, pero desde el momento en que se dio a conocer en Internet, el año pasado, para defender su causa, se vio confrontado con la oposición de algunos críticos que lo calificaron de instrumento propagandístico. Los críticos afirmaron que su postura era unilateral y su planteamiento parcial. Incluso la Asociación Canadiense de Bibliotecas criticó su falta de equilibrio.

En respuesta a estas críticas, Access Copyright llevó a cabo numerosas iniciativas para remediar las deficiencias de Captain Copyright, tratando de obtener ayuda de expertos en enseñanza y derecho de autor, y de encontrar profesores que examinaran las lecciones revisadas. Pero todo fue en vano. A pesar de los avances logrados para disipar las preocupaciones, y a pesar de los comentarios positivos y la demanda de la serie de lecciones por parte de numerosos profesores y bibliotecarios, el proyecto fue abandonado apenas ocho meses después de su inicio, debido a la persistente oposición.

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25 millones de dólares para una solución tecnológica a la contaminación del aire 

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Richard Branson: “Sólo disponemos de nuestro ingenio” (Foto: NASA)

Inspirado en el éxito de anteriores competiciones, que se han traducido en importantes innovaciones, Sir Richard Branson, Presidente de Virgin Group, ofrece una recompensa de 25 millones de dólares a quien sea capaz de inventar una forma económica de eliminar el carbono que contamina la atmósfera. Se trata de la mayor recompensa de la historia. Sir Richard afirmó que “no tenemos superhéroes. Sólo disponemos de nuestro ingenio”, cuando anunció el Desafío de la Tierra de Virgin (Virgin Earth Challenge).

Formarán parte del jurado Al Gore, antiguo vicepresidente de los Estados Unidos, James Lovelock, autor de la Teoría de Gaia, y Sir Crispin Tickell, antiguo embajador de Gran Bretaña ante las Naciones Unidas. Si bien algunos expertos en medio ambiente acogieron con satisfacción la iniciativa, otros calificaron de irónico el hecho de que el propietario de una compañía aérea ofreciera semejante recompensa a la vez que fomenta los viajes espaciales comerciales ‑importantes fuentes de contaminación por carbono‑.

 El objetivo del Desafío de la Tierra de Virgin es hallar una forma innovadora y rentable de eliminar cada año, y durante un decenio, un volumen significativo de gases de efecto invernadero de la atmósfera. En un primer momento, el ganador recibirá sólo 5 millones de dólares, y el resto de la recompensa económica se le abonará únicamente cuando se haya conseguido el objetivo fijado para el decenio.
 
El plazo de presentación de candidaturas para el Desafío de la Tierra finalizará el 9 de febrero de 2010.
 
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Nueva denominación para la Oficina de Patentes del Reino Unido

El 2 de abril de 2007, la Oficina de Patentes del Reino Unido cambiará su denominación por la de Oficina de Propiedad Intelectual del Reino Unido. El cambio de nombre obedece únicamente a una de las recomendaciones formuladas en el Examen de Gowers, publicado en diciembre, en el que se analiza la situación jurídica, reglamentaria y comercial del sector de la propiedad intelectual en el Reino Unido. En el Examen se afirma que la denominación “Oficina de Patentes” puede dar lugar a confusión entre los interesados y contribuye a la percepción de que otras formas de propiedad intelectual, por ejemplo, el derecho de autor, tienen menor prioridad. Además del cambio de nombre, el anterior eslogan “por la innovación” dará paso a un nuevo eslogan “por la creatividad y la innovación”.

 En el Examen se describen varias recomendaciones formuladas para proporcionar un marco de propiedad intelectual adaptado a la era digital.  El objetivo de esas recomendaciones es:
  • hacer frente a los delitos contra la propiedad intelectual y garantizar que se hagan valer adecuadamente los derechos;
  • reducir el costo y la complejidad del sistema; y
  • reformar la legislación sobre el derecho de autor para permitir que las personas y las instituciones utilicen su contenido de manera compatible con la era digital.

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Serie de sellos titulada “El Mundo de las Invenciones” (The World of Invention) del Servicio Británico de Correos (Royal Mail), ilustrada por el humorista Peter Till, en la que se muestra una visión extravagante de algunos de los mayores logros científicos del Reino Unido. (Cortesía de The Royal Mail))

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IP Australia cumple los requisitos de la Norma ISO relativa a la gestión de la calidad

IP Australia se ha convertido en una de las primeras oficinas de P.I. del mundo en cumplir los requisitos de la Norma Internacional ISO 9001:2000 para sistemas de gestión de la calidad respecto de sus principales operaciones con clientes.

Peter Cornish (Director General del Grupo de Operaciones con Clientes) de IP Australia, declaró a la Revista de la OMPI que: “La gestión de la calidad es fundamental en nuestro compromiso de convertirnos en una “oficina de primer orden” en un mercado mundial de P.I. competitivo”. “La certificación ISO 9001:2000 significa que nuestras actividades han sido objeto de una auditoría independiente y han sido examinadas en función de un conjunto de elementos de excelencia empresarial internacionalmente acordados”.

Los mecanismos de certificación ISO 9001:2000 abarcan aproximadamente el 91% del valor total de las operaciones con clientes de IP Australia. Los principales servicios reconocidos por haber logrado el nivel de las mejores prácticas internacionales en materia de gestión de la calidad son los siguientes: Marcas – Servicio de examen y presentación asistida de solicitudes; Patentes – búsqueda y examen nacionales, búsqueda y examen internacionales y examen de la innovación; Servicios de atención al cliente – Servicios previos y posteriores al examen, Servicios internacionales y Recepción de correspondencia.

 IP Australia ya recibió un premio State Gold y un Silver National de la Organización Australiana para la Calidad (Australian Organisation for Quality). El Sr. Cornish afirmó que los premios encomian el compromiso de IP Australia de alentar la innovación en ese país mediante la mejora y potenciación del sistema de P.I.
 
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Llamamiento de los artistas intérpretes y ejecutantes africanos en el simposio de la OMPI en China 

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Durante un Simposio de la OMPI sobre los Derechos de los Artistas Intérpretes y Ejecutantes en el entorno de red digital, celebrado en China en el mes de febrero, el Sr. Alhaji Sidiku Buari, Presidente de la Sociedad de Titulares de Derecho de Autor de Ghana, hizo un llamamiento a la comunidad internacional solicitando ayuda para los músicos africanos.

El Sr. Sidiku fue invitado al Simposio para intercambiar las experiencias de Ghana con los demás participantes procedentes de la región de Asia y el Pacífico. Describió la difícil situación de los artistas intérpretes y ejecutantes africanos –que ya sufren las consecuencias de una piratería galopante antes de la introducción de la tecnología digital– que, en la actualidad, consideran prácticamente imposible llegar a vivir de su trabajo. El Sr. Sidiku afirmó que los músicos africanos no podrían, en ningún caso, aprovechar su potencial para contribuir a la cultura musical mundial, salvo en el supuesto de que se ponga fin al problema de la descarga ilegal de música en Internet. 

El Sr. Yan Xiaohong, Director Adjunto de la Administración Nacional de Derecho de Autor de China, informó sobre los progresos relativos al endurecimiento de la reglamentación para proteger los derechos de los artistas en China, pero tomó nota de la necesidad de proseguir las mejoras en el ámbito de su aplicación.

Los participantes en el Simposio convinieron en que una colaboración internacional más estrecha, un mayor apoyo a las asociaciones de artistas intérpretes y ejecutantes y una mayor sensibilización del público, eran esenciales para proteger los derechos de los interesados en el entorno digital.

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Innovación en las aulas: Cuaderno de ejercicios sobre la energía solar en Sudáfrica

El Departamento de Tecnología de la Universidad de Johannesburgo publicó un nuevo cuaderno de ejercicios destinado a los alumnos de la enseñanza secundaria, concebido para estimular la innovación mediante el pensamiento crítico y creativo. “The Impact of Technology on the Environment (Solar Energy)” es un cuaderno de ejercicios completo, pero de fácil utilización, en el que se presta atención especial a los beneficios, las repercusiones y la aplicación en los hogares de la energía solar. Este cuaderno ayuda a los alumnos a construir cocinas solares, sencillas pero eficaces, utilizando objetos domésticos cotidianos, a la vez que ayuda a desarrollar sus aptitudes para la adopción de decisiones, la resolución de problemas y el diseño. Viene acompañado de una completa guía para facilitar su uso. 

El consumo de energía ha aumentado espectacularmente desde los orígenes de la revolución industrial, sin embargo, en 1994, solamente el 40% de los habitantes de Sudáfrica tenían electricidad en sus hogares. Esa situación ha mejorado, pero la combustión de carburantes de origen fósil para crear energía tiene un precio para el planeta: calentamiento de la atmósfera, agotamiento de la capa de ozono, lluvia ácida, deforestación, erosión del suelo, problemas de salud, etc. El proyecto escolar de la Universidad de Johannesburgo contribuye a promover la energía solar como alternativa eficiente y no contaminante.

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La OMPI en Internet