World Intellectual Property Organization

El papel de las tecnologías de autenticación en la lucha contra la falsificación

Abril de 2006

La imagen oculta en un holograma en relieve se pone de manifiesto con un simple puntero láser. (Cortesía de Light Impressions)
La imagen oculta en un holograma en relieve se pone de manifiesto con un simple puntero láser. (Cortesía de Light Impressions)

Este artículo ha sido escrito para la Revista de la OMPI por Ian M. Lancaster, Director de Reconnaissance International y especialista en dispositivos de autenticación como medio de detectar e impedir la piratería y la falsificación.

Con el problema de la falsificación de productos y la piratería de programas informáticos en el primer plano de la agenda política internacional, cada vez hay una mayor necesidad de sistemas rápidos y sencillos que permitan distinguir los productos de imitación de los productos genuinos como medio para detectar e impedir las falsificaciones. Los productos y tecnologías de autenticación, cuya utilización requiere una profunda colaboración entre los titulares de derechos de propiedad intelectual y los organismos que inspeccionan los productos, cumplen un cometido importante en este campo.

La función de las tecnologías de autenticación es ayudar a los examinadores, es decir, a funcionarios de aduanas, policía y organizaciones de protección de los consumidores, a detectar la autenticidad de un producto en formas que no resulten obvias para los falsificadores, que se han convertido en expertos en la reproducción exacta de productos y embalajes. Permiten al examinador ver más allá de las características patentes del producto para determinar con un grado razonable de certidumbre si el producto es auténtico. Y a la inversa, la ausencia de las características no obvias pondrá de manifiesto la imitación, incluso si el aspecto es exactamente el mismo que el del producto genuino.

Un dispositivo de autenticación incorporado en un producto puede estar formado por varias capas, de modo que, por ejemplo, la primera capa sea visible para el consumidor, en tanto que la capa inferior contiene un medio de examen que no resulte evidente para el falsificador. El examen puede consistir en un procedimiento doble: en primer lugar sobre el terreno, en una batida en un almacén o una tienda, y en segundo lugar en el laboratorio, a fin de obtener una prueba pericial que pueda defenderse ante un tribunal.

La separación en capas de un dispositivo de autenticación se logra mediante la combinación de tecnologías, que pueden caracterizarse del modo siguiente:

  • Dispositivos manifiestos. Son visibles a simple vista bajo condiciones normales de visión, como, por ejemplo, hologramas, tintas que cambian de color, delgadas películas iridiscentes o materiales retrorreflectivos.
  • Dispositivos camuflados (o semiocultos). Se hacen visibles al ojo humano mediante la aplicación de un instrumento manual de inspección, como la superposición de una transparencia, una luz ultravioleta, una lupa o un puntero láser. Esta categoría comprende tintas sensibles a la luz ultravioleta o infrarroja, microtextos, imágenes codificadas u hologramas.
  • Dispositivos ocultos. Requieren un sistema o instrumento de detección más complejo. Pueden ser de tipo químico, como el etiquetado con agregados o marcadores químicos incorporados en el producto o el embalaje, o electrónicos, como un código numérico o algún tipo de identificador similar (que pueden requerir la conexión a una base central de datos). Los dispositivos ocultos engloban también el etiquetado molecular y con ADN, el etiquetado magnético y los códigos integrados.
  • Dispositivos periciales. Requieren un análisis de laboratorio, que puede incluir el análisis de la composición del producto o el análisis pericial del marcador de autenticación.

Estos elementos pueden encontrarse de forma independiente o incorporados en un único dispositivo de autenticación. Así, por ejemplo, un holograma – el dispositivo utilizado con más frecuencia – es un elemento manifiesto que puede contener imágenes camufladas y ocultas, aparte de la "huella" óptica del holograma original, que puede examinarse en el laboratorio.

Las investigaciones realizadas por Reconnaissance o por los propios titulares de derechos de propiedad intelectual, incluidos los estudios de caso sobre Allied Domecq, Microsoft, Chanel, Epson o la compañía de té turca Caykur, indican que si los dispositivos de autenticación se utilizan adecuadamente en el marco de una estrategia integral de lucha contra la falsificación podrá contribuirse efectivamente a la reducción de la falsificación y a algo más que a la recuperación de su costo.

Para más información, véase www.Reconnaissance-Intl.com

La OMPI en Internet