World Intellectual Property Organization

Recursos genéticos

El término de “recursos genéticos” (RR.GG.) se refiere al material genético de valor real o potencial. El material genético es todo material de origen vegetal, animal, microbiano o de otro tipo que contenga unidades funcionales de la herencia. Como ejemplos cabe citar material de origen vegetal, animal o microbiano como puedan ser las plantas medicinales, los cultivos agrícolas y las razas animales.


Campo de trigo en Madagascar (Fotografía de la
ONU/Lucien Rajaonina)

Los recursos genéticos y la propiedad intelectual

Los RR.GG., tal como se encuentran en la naturaleza, no son creaciones de la mente humana, y por ello no pueden protegerse directamente como propiedad intelectual (P.I.). No obstante, hay algunas cuestiones de P.I. relacionadas con los RR.GG.

Las invenciones o las variedades vegetales basadas en los RR.GG., o desarrolladas a partir de los mismos, (estén o no relacionadas con los CC.TT.) pueden protegerse mediante patentes o derechos de obtentor.

En la consideración de las cuestiones de P.I. relacionadas con los RR.GG., la labor de la OMPI complementa los marcos de acceso y participación en los beneficios que establecen el Convenio sobre la Diversidad Biológica (CDB) y su Protocolo de Nagoya así como el Tratado Internacional sobre los Recursos Fitogenéticos para la Alimentación y la Agricultura de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO).

Cuestiones que se están examinando en la OMPI

En el Comité Intergubernamental de la OMPI sobre Propiedad Intelectual y Recursos Genéticos, Conocimientos Tradicionales y Folclore (CIG) se está examinando el establecimiento de un instrumento jurídico internacional sobre cuestiones de P.I. relacionadas con los RR.GG. Los asuntos en examen son los siguientes:

  • Prevenir la concesión errónea de patentes: En general se considera que debe impedirse la concesión de patentes sobre invenciones basadas en RR.GG. o desarrolladas a partir de los mismos (y relacionadas con los CC.TT.) que no cumplan con los requisitos vigentes de novedad y actividad inventiva. Para ayudar a los examinadores de patentes a encontrar el estado de la técnica que necesiten y evitar la concesión errónea de patentes, la OMPI ha mejorado sus herramientas de búsqueda y sistemas de clasificación de patentes y se ha propuesto que se creen bases de datos y sistemas de información relacionados con los RR.GG. a fin de abordar esta cuestión.
  • Asegurar y hacer un seguimiento de los marcos de acceso y participación en los beneficios: los requisitos de divulgación son una de las propuestas para abordar esta cuestión. En virtud de tales requisitos, los solicitantes de patentes (y quizás también de otros formas de P.I.) deben divulgar diversas categorías de información sobre RR.GG., como su fuente u origen o pruebas de que se ha obtenido el consentimiento fundamentado previo y el acceso a los beneficios cuando tales RR.GG. se utilicen para elaborar la invención que se reivindica en la solicitud de patente.

La relación entre la P.I. y los RR.GG. puede atenderse mediante contrato: véase la base de datos de Internet de las prácticas contractuales pertinentes y el proyecto de directrices sobre cláusulas de propiedad intelectual PDF, proyecto de directrices sobre cláusulas de propiedad intelectual en los acuerdos de acceso y participación en los beneficios, en donde se ofrece orientación sobre los aspectos de la P.I. de las condiciones mutuamente convenidas en pro de una participación justa y equitativa en los beneficios que se derivan de la utilización de los RR.GG.

La OMPI en Internet