经常提出的有关商标的问题

专 利

如商标已被使用多年,在此情况下商标注册是否仍有必要?

在其法律体系是以英美法系为基础的国家,一般说来在出现纠纷的情况下“先用”足以对某一商标提出权利主张。但在大陆法系国家,情况通常不是这样。无论企业对某一名称已使用了多少年,只有商标注册才会对使用该商标的专用权提供法律上的可靠性。即使在第一种情况下,注册商标也实为明智之举,因为商标注册能进一步强化权利人在诉讼中的地位。

是否商标保护会自动赋予相关的域名权?

域名注册程序与商标注册完全是两码事。不过,许多国家已经得出这样的结论:迫切需要采取审慎措施以避免商标与域名之间的冲突。域名注册制度的运作普遍采用先申请先使用的原则,任何人都有权获取任何域名,而无须出示任何在商业上使用的证据。不过为防止抢注现象,还有一种简单的程序,这就是WIPO域名争端解决服务;据此你可在WIPO仲裁和调解中心的网站上(http://www.arbiter.wipo.int)和因特网域名和数字地址分配公司 (ICANN)的网站上(http://www.icann.org)获得有关信息。

 

如我为某一类商品或服务注册了一个商标,是否这一注册会自动赋予我在所有商品和服务中使用该商标的专用权?

商标(而不是那些在许多国家中享有更大保护的驰名商标所赋予的商标权)尤其仅限于用在与为之注册某一商标的商品和服务相同或相类似的商品或服务。因此尽管你可能拥有在指定的某一类或几类商品和服务中为某些商品或服务注册的商标的专用权,但另一家公司可以合法地在与之不相似的商品或服务上使用同一商标。根据最现代的商标法的规定,如情况适宜你可申请在一个以上种类的商品和服务的范围内对你的商标进行保护。不过,一些国家至今仍要求对每种商品或服务进行单独申请。多数国家遵守或适用国际商品和服务分类制度,这一制度将商品分为34类并把服务分为8类。

 

我能否将自己的名字注册为商标?

是的,你可以将自己的名字注册为商标,但条件是你本国的商标局或你提出申请保护的国家认为它具有“显著性”。至于一个名字是否具有显著性要取决于各种因素。作为一种经验之谈,姓名越普通就越不可能被看作具有显著性,因为在这种情况下会有许多其他人使用了同一姓名。同样,姓名越不普通就越会具有更大的显著性,因而也就越有可能被允许进行商标注册。

在任何情况下,无论是因为你的姓名被认为不具有显著性或者是由于其他人已就此进行了注册而驳回了你将自己姓名注册为商标的请求;这一情况都不会妨碍你在业务过程中为普通的商业目的使用你自己的姓名。

 

我能否拥有某一商标但却不一定使用这一商标呢?

作为一项总的原则,商标一经注册就应进行使用。如你的商标未得到使用,则根据能够举证该商标未被使用的第三方的申请可以注销该商标的注册。在多数国家,一般不会以这种方式注销商标,除非能够确定某一商标至少有3年未经使用这一事实。在这方面,明智的做法是查询一下你注册商标的国家有关这方面的法律情况。

然而,如果商标所有人能够举证说明尽管他试图使用该商标,但由于他所无法控制的情况致使他无法使用这一商标,那么可能不会注销该商标。

 

我能否注册或使用某一读音与一个现有商标相同但其书写形式不同的商标?

如果你试图注册一个其读音与某一已经注册的商标相同的商标,你本国的商标局就将对你拟议注册的商标是否与现有商标具有容易引起混淆的相似性作出决定。如果商标局认为现有商标的商品或服务通常是以口头方式定购的,在这种情况下就存在着商标局将驳回你申请的某种可能性;但条件是商标局主动对该申请是否与第三方的在先权冲突这一问题进行审查;或者如果情况不是这样,那么前提就是商标局根据在异议程序中提出的相应要求对该申请是否与第三方在先权利相冲突进行审查。如你在未经注册的情况下使用该商标,已注册商标的所有人就会针对你使用该商标的行为进行法律诉讼,其诉讼依据就是你的商标与其商标足以引起混淆的相似;据此,你对这一商标的使用就是企图把你的商标“冒充为”对方的商标。相应的裁决一般是由法院在侵权诉讼中根据案情的是非曲直而作出的。如符合条件,在许多国家中,法院甚至会在未听取对方当事人申诉的情况下发出采取临时措施的命令。

 

声音和气味能否也被视为商标?

只要某种声音或气味使商标具有显著性,这种声音或气味就可以被注册为商标。不过,并没有对注册声音和气味商标的可能性作出规定的国际义务,并且这一点也要取决于相关国家的具体法律在注册此类商标是否具有实际可能性这一问题上的规定。许多也允许保护此类在视觉上无法感知的标志的国家,出于实际原因将可注册性限制在那些无须花费很大力气就可以用图形方式表现的此类标志,而声音商标通常也正是这种情况。

 

我能否允许他人使用我的商标?

你当然可以通过使用许可的方式授权他人使用你的商标。但必须记住,由于商标使某一商标和商品之间建立一种联系,因而往往被看作是对某种质量和声誉的体现。因此,重要的是使通过许可方式授权使用你商标的人保持这一联系以及相同的质量和声誉。在这一点上,你必须深入介入你的被许可人对该商标正常使用的过程。许多国家的立法甚至要求使用许可合同须对许可人就此进行有效监控作出规定,并要求如其不能提供质量控制或没有有效进行此种质量控制,则许可合同将被视为无效。深入参与和监控被许可人对商标的使用对于满足商标使用要求来说也是重要的。这就是说,另一方在经你合法授权并在你监控下对该商标的使用,一般被视为所有人对其商标的使用。

 

如我在从事出口业务,我是否也应在其他国家注册我的商标?

知识产权法基本上是具有地域性的,也就是说,你的商标权限于申请和获得该商标的国家。因此,如果你出口带有你商标的商品并仅能在本国获得对该商标的保护的话,那么你的商标在出口市场上就处于容易受到侵犯的脆弱地位。因而重要的是如果你从事出口业务,你就应当在你商品出口的国家或打算出口的国家内注册你的商标,这样你的商标也可以在这些国家中受到保护。如欲了解有关如何在国外保护商标的介绍材料,参见在国外保护你的商标:有关《马德里议定书》的20个问题