World Intellectual Property Organization

Una Empresa De Ingeniería Culinaria - Algorhythm Private Limited

Información básica

Empresa: Algorhythm (Private) Limited
Producto principal: el Gwatamatic, un aparato culinario digital
Sede: Harare (Zimbabwe)
Sector empresarial: Ingeniería culinaria
Actividades: Diseño y comercialización de aparatos y programas culinarios innovadores
Modelo empresarial: Empresa virtual que se dedica al desarrollo y la protección de derechos de propiedad intelectual. La fabricación de los productos derivados incumbe a varios subcontratistas.

Razón de ser

En Zimbabwe, país con 12 millones de personas, alrededor de cuatro millones de horas/hombre se utilizan cada día para cocinar la sadza, el alimento básico. Dada la naturaleza repetitiva de la mayoría de los preparados culinarios, los aparatos que permiten automatizar parcial o totalmente la preparación de comida contribuyen a mejorar significativamente la productividad.

Cómo empezó todo

El Gwatamatic, aparato digital de preparación de comida totalmente automático, empezó como una idea en el verano de 1985. El inventor, Sr. William Gwata, era un estudiante en bioquímica de la Universidad de Surrey (Reino Unido) que efectuaba un cursillo de formación profesional en el laboratorio del Frimley Park Hospital. En la universidad, el Sr. Gwata practicaba en un laboratorio de química donde manejaba tubos de ensayo. En cambio, en el laboratorio del hospital, no había ningún tubo de ensayo. Todas las muestras se cargaban en analizadores automatizados que producían un resultado impreso. Fuera del hecho de economizar horas de trabajo, las máquinas analizadoras automatizadas (en particular, el analizador Roche Cobas Bio) eran impresionantes en otro sentido, es decir, desde el punto de vista de la regularidad. Por ejemplo, si medían el nivel de calcio de una muestra repetidas veces, los aparatos presentaban el mismo resultado en forma regular siempre que la muestra no se hubiera deteriorado.

El Sr. Gwata estudió esta cuestión detenidamente y se dio cuenta de que la regularidad se debía a la disciplina electrónica. Las instrucciones que permitían a la máquina funcionar estaban almacenadas en su memoria informática. De ese modo, el proceso se desarrollaba siempre de la misma manera, cualquiera que fuera la persona que presionara el botón de mando.

La consistencia o regularidad del producto era también un problema en materia de cocina. La calidad de la sadza (el alimento básico de los países del África Austral) en particular a menudo era diferente según el ánimo en que se encontrara el cocinero.

El prototipo del Gwatamatic fue desarrollado en 1996 y, en julio de 1997 apareció el primer pote de sadza y se programó su comercialización. Sin embargo, el Sr. Gwata se dio cuenta de que era importante proteger su invención antes de seguir adelante. Por consiguiente, acudió a un bufete de abogados para que le ayudasen a presentar una solicitud de patente con el fin de proteger su invención.

La principal reivindicación de su patente es la de un método práctico de cocción de alimentos basado en la integración única de un aparato, un programa informático y cierta filosofía. El aparato concentra varias disciplinas de la ingeniería, a saber: la ingeniería mecánica, la ingeniería química, la ingeniería eléctrica, la ingeniería electrónica y la ingeniería civil. El programa organiza las distintas piezas del aparato para aplicar la receta deseada. La filosofía dominante de la que dependen tanto el aparato como el programa informático consiste en evitar la intervención de la mente humana en el proceso de elaboración del alimento para aumentar el grado de regularidad del producto.

La regularidad es el santo grial de muchas estrategias de comercialización. Si los clientes saben lo que quieren y lo consiguen regularmente, la marca en cuestión sale fortalecida.

Después de haber patentado el aparato, el primer prototipo comercial del Gwatamatic funcionó por primera vez con éxito el 13 de diciembre de 1997.

Derechos de propiedad intelectual

Se concedieron los siguientes derechos de propiedad intelectual:

Patentes

El 25 de octubre de 2000, la Organización Regional Africana de la Propiedad Industrial concedió la patente No. AP/P/98/01364 con efectos en Zimbabwe, Zambia, Uganda, Swazilandia, Sudán, Malawi, Lesotho, Kenya, Ghana, Gambia y Botswana.

El 26 de mayo de 1999, la Oficina de Patentes de Sudáfrica concedió la patente No. 98/9224 con efectos en Sudáfrica.
Patents

Marcas y estrategia marcaria

Si bien la actividad comercial de la empresa Algorhythm por ahora depende sobre todo del éxito del aparato de cocción de alimentos Gwatamatic, la empresa ha previsto crear más líneas de productos a su debido tiempo. Se espera que cada línea de producto tenga una identidad de marca propia. El aparato Gwatamatic es el primero de esta línea de productos. El nombre propiamente dicho de Gwatamatic se originó en un chiste. Un día en que el Sr. Gwata trabajaba en el prototipo, informó de ello a un amigo, quien le preguntó: ¿“Cómo lo llamarás entonces, el “Gwatamatic”? Era un nombre divertido que les hizo reír mucho. Al pensar cada vez más en ese nombre, el Sr. Gwata se dio cuenta de que era bastante pegadizo y tanto más cuanto que rimaba con una etapa determinada del cocimiento de la sadza, denominada “kukwata”. Por consiguiente, el nombre se adoptó y se registró como el nombre de una marca.

La marca y el nombre Gwatamatic se inscribieron en el Registro de Marcas de Harare (Zimbabwe), en la siguiente forma:

  • No. 733/2001: el logo del algoritmo
  • No. 734/2001: el nombre Gwatamatic

Recursos financieros

El Sr. Gwata está convencido de que, contrariamente a la creencia popular, la financiación rara vez constituye la principal limitación con que se topan los empresarios. Lo que cuenta es la calidad de la idea que se ha de comercializar. Ello significa que si la calidad de la propiedad intelectual es suficientemente convincente, la financiación se encuentra tarde o temprano.

Sin embargo, la calidad de la propiedad intelectual tiene que ser comunicada. En este caso, una forma de hacerlo era mostrando la idea mediante un prototipo. Pero el prototipo del Gwatamatic era demasiado rústico para captar el interés de los inversores. Lo único que dio resultado fue una instalación comercial en gran escala. Hasta ese momento, el Sr. Gwata sólo podía contar con sus propios ahorros. Sin embargo, los amigos, la familia y una empresa con capital de riesgo invirtieron en Algorhythm (Private) Limited después de que probaron la sadza preparada gracias a la primera instalación comercial del Gwatamatic.

La prudente elección de un modelo empresarial determinado redujo considerablemente las necesidades de capital de la empresa Algorhythm Pvt Ltd. Cuando fundó la empresa, el Sr. Gwata ni siquiera podía pagarse una prensa. Afortunadamente, en esa misma época encontró por casualidad sobre su escritorio un ejemplar del Harvard Business Review. Esa revista contenía un artículo sobre las empresas virtuales con un estudio de caso relativo a IBM. En dos palabras, el artículo decía que IBM fabricaba computadoras pero no existía ningún edificio que pudiera llamarse la fábrica de computadoras de IBM. Todo lo que hacía IBM era diseñar las computadoras que deseaba y confiar a terceros la fabricación de los componentes. El Sr. Gwata reconoció que ése era el modelo de empresa que necesitaba.
Business Model based on Intellectual Property as the main asset of the company.  

Un modelo de empresa basado en la propiedad intelectual como principal activo de la empresa

En dos palabras, un modelo de empresa virtual se basa en una filosofía centrada en el desarrollo de la propiedad intelectual y la subcontratación de la fabricación y las demás funciones comerciales. Se trata de una encarnación típica de la economía basada en los conocimientos. Según esa filosofía, las ideas y no los medios de producción son las limitaciones predominantes en la economía mundial de hoy. Por ejemplo, si un innovador tiene una nueva idea revolucionaria para una computadora, elabora el diseño global. Luego hace una lista de los componentes necesarios y externaliza mediante contratos el suministro de los componentes. Por ejemplo, el primer subcontratista podría estar en Taiwán y se encargaría de fabricar el ratón, el segundo estaría en Holanda y se encargaría de fabricar la pantalla y el tercero, en California, se encargaría de fabricar el procesador. Así, todos los componentes se entregarían finalmente en un lugar central de ensamblado. Una vez fabricada la computadora, se le pondría la marca y se la vendería.

Con el tiempo, la situación financiera de Algorhythm mejoró, pero ya no había razón para invertir en equipo de fabricación porque el modelo virtual seguía funcionando muy bien.  

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Por consiguiente y en resumidas cuentas, el activo principal de la empresa Algorhythm Pvt Ltd es la propiedad intelectual en forma de diseños de ingeniería tanto de aparatos como de programas informáticos. La fabricación de los componentes se confía por subcontrata a varias empresas. La política global de Algorhythm es la de una entidad única que posee todas las llaves del “llavero”. Los subcontratistas sólo reciben dibujos técnicos que corresponden a los componentes que han de fabricar. Ello contribuye a aumentar el grado de seguridad de la propiedad intelectual.

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Por ejemplo, la empresa que efectúa los cortes en el metal recibe instrucciones sobre dónde cortar, perforar y doblar las hojas de acero. Es todo lo que hace y luego pasa las piezas de acero cortadas a otra empresa que se encarga de soldar esas piezas. Todas las asociaciones existen en forma de contratos estándar de suministro de componentes de ingeniería que empiezan y terminan con una orden de compra. Si bien no se han concedido licencias formales, las relaciones de trabajo son cada vez mejores a medida que pasan los años.Approach to secure funding and role or public institutions in the country 

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Enfoque adoptado para conseguir financiación y papel desempeñado por instituciones públicas del país

El segundo obstáculo más imponente al que deben hacer frente los futuros empresarios es el desaliento. Si éstos no demuestran suficiente fortaleza mental, el desánimo puede echar por tierra un proyecto que de otro modo sería viable. En medio del camino hacia la realización del Gwatamatic, algunos ingenieros avezados dijeron al Sr. Gwata que el proyecto no podía realizarse. Afortunadamente, también recibió muestras de estímulo de otros sectores que hicieron más que equilibrar la situación. Para el Sr. Gwata, el obstáculo también tiene su lado positivo. Ello significa que las ideas innovadoras no son esencialmente evidentes para todos. Si fueran demasiado evidentes, ya las habrían puesto en práctica mucho antes.

Cuando el negocio estaba en sus comienzos, la financiación se obtuvo vendiendo acciones a amigos, a familiares y a una empresa con capital de riesgo. Las acciones emitidas a favor de esta empresa se recompraron desde entonces. Actualmente, la principal fuente de financiación son los anticipos recibidos por concepto de contratos de suministro. El montaje y la instalación de un grupo de máquinas Gwatamatic toma alrededor de 12 semanas. (Actualmente, este período se ha incrementado debido a la escasez de suministros y otros problemas que se plantean hoy en día a la economía de Zimbabwe). Los anticipos son pagaderos por el cliente en etapas diferentes del ciclo de suministro.

Las instituciones gubernamentales de apoyo a las Pymes no fueron de gran ayuda. Al parecer, o bien no disponían de fondos suficientes o bien estaban desorganizadas, o incluso las dos cosas. En cambio, la Oficina de P.I. del Ministerio de Justicia prestó servicios muy útiles, lo mismo que la Organización Regional Africana de la Propiedad Industrial (ARIPO). 

Principales características del Gwatamatic

El Gwatamatic 2000 es una máquina automática revolucionaria que sirve para preparar grandes cantidades de sadza (el alimento básico de la mayoría de los africanos que viven en el África Subsahariana) con calidad industrial y en forma regular. Se trata de una tecnología patentada propia de Zimbabwe y es la única de este tipo en el mundo.

El Gwatamatic 2000 tiene varias ventajas con respecto al método manual de preparación de la sadza y éstas son:

Quality – the product is guaranteed lump free and thoroughly gelatinized.

  1. La calidad – el producto es garantizado sin grumos y completamente gelatinoso.
  2. Regularidad – la receta está guardada en un código digital. Por consiguiente, el producto se reproduce con la misma alta calidad profesional tan sólo presionando un botón. La filosofía predominante es prescindir totalmente de la intervención de la mente humana para preparar la sadza.
  3. Conveniencia – es posible cocinar rápidamente grandes cantidades de sadza sin alterar la calidad. Como la máquina es automática, sólo se requiere un operador.
  4. Higiene – la máquina funciona como un sistema cerrado desde el comienzo hasta el final de la operación. Además, sus componentes se han diseñado deliberadamente para facilitar un lavado sin problemas.
  5. Capacidad – en 45 minutos, es posible elaborar una cantidad de sadza suficiente como para alimentar entre 200 y 700 personas. Se espera poder disponer de un modelo para el hogar con el que se pueda elaborar sadza para entre dos y 10 personas.
  6. Economías – debido a que el aparato funciona como un sistema cerrado, la pérdida de vapor es mínima, lo que se traduce en un ahorro de energía.

Capacidad: hasta 400 litros
Tiempo medio de cocción: 45 minutos
Consumo de energía: – impulsor en la etapa de gachas: 1,4 kW

  • impulsor en la etapa terminal: 3 kW
  • calentador al máximo (3ª fase): 18 kW
  • es posible utilizar vapor en lugar de energía eléctrica
  • alimentador de la harina: 0,35 kW

Calidad de la harina:  aparato apto para utilizar todo tipo de harina de maíz

Consultas comerciales: Algorhythm Pvt Ltd
P O Box WGT488
Westgate
Harare

Correo–e: gwataw@zol.co.zw  

El futuro

La fabricación del Gwatamatic ha hecho posible la digitalización de todas las recetas culinarias conocidas y mucho más. Todas las recetas de cocina son probablemente miembros de un solo sistema ordenado. El arte culinario podría transformarse y pasar a ser de una cuestión de suerte a una ciencia lógica precisa. De ser así, en las librerías ya no se compraría un libro de recetas sino un CD. En ese caso, los protocolos que contenga el CD podrían funcionar en un aparato culinario universal donde se prepararía cualquier tipo de plato sin necesidad de la intervención de una persona o de un especialista. El Gwatamatic ya lo hace, aunque únicamente para la sadza.

Al igual que lo que sucede en la industria informática, el soporte físico y el soporte lógico culinarios se convertirían en dos entidades comerciales separadas. Así pues, a largo plazo, la empresa Algorhythm contaría con una división de aparatos y otra de programas informáticos.

La sadza es un alimento básico que se consume en una región que se extiende desde el Sahara hasta El Cabo, creándose así un mercado potencial de casi medio millar de millones de personas. Por consiguiente, las exportaciones probablemente harían aumentar significativamente el volumen de negocios. Por ahora, los costos de establecimiento de una presencia en el extranjero siguen siendo un obstáculo importante. 

La OMPI en Internet