El Informe de la OMPI sobre Patentes confirma la creciente internacionalización de la actividad innovadora

Ginebra, 31 de julio de 2008
PR/2008/562

El creciente número de solicitudes de patente presentadas en los países de Asia nororiental (principalmente, China y la República de Corea) y en los Estados Unidos de América (EE.UU.) contribuyó a aumentar el número de solicitudes de patente presentadas en todo el mundo, hasta superar la cifra de 1,76 millones en 2006, lo que supone un aumento del 4,9% con respecto a 2005, según los datos que figuran en la edición de 2008 del Informe Anual sobre Patentes de la Organización Mundial de la Propiedad Intelectual (OMPI). 

En el informe, que se basa en cifras de 2006 (último año del que se disponen estadísticas completas a escala mundial), se indica asimismo que aumentó en un 18% el número de patentes otorgadas en todo el mundo y que ese año se concedieron unas 727.000 patentes.  El aumento sustancial de las patentes concedidas se debe, en parte, a los esfuerzos realizados por las oficinas de patentes para reducir el volumen de trabajo atrasado, así como al notable aumento del número de patentes otorgadas por China y la República de Corea.  De conformidad con esas estadísticas, a fines de 2006 el número total de patentes en vigor en todo el mundo era de 6,1 millones aproximadamente.
 
El Director General de la OMPI, Dr. Kamil Idris, observó lo siguiente:  “El aumento global de las solicitudes de patente presentadas en 2006 se debe a un importante crecimiento de la actividad innovadora en China, la República de Corea y los Estados Unidos.  Esto indica que se ha consolidado la evolución de años anteriores, lo que pone de manifiesto que se está produciendo un giro radical en la ubicación de los centros de innovación a lo largo y ancho del planeta”.  Asimismo, el Dr. Idris añadió:  “A pesar de que el sistema de patentes sigue siendo utilizado en su mayor parte por un reducido grupo de países, las estadísticas muestran que existe un nivel cada vez mayor de actividad de patentes en los países con economías en auge, lo cual constituye una evolución alentadora”.
 
El Sr. Francis Gurry, Director General Adjunto de la OMPI, que supervisa la labor relativa a las patentes en la Organización, afirmó que, dado que el sistema de patentes tiene cada vez mayor importancia en el ámbito de las políticas, conocer más adecuadamente la “evolución y el uso del sistema de patentes es fundamental para comprender los debates de política que atañen a la función de la propiedad intelectual al servicio del crecimiento y desarrollo económicos, la relación existente entre la política de P.I. y otras cuestiones fundamentales de política pública como la salud y el medio ambiente, y las iniciativas para fomentar la eficacia del sistema”.  Asimismo, añadió:  “El informe, que forma parte del empeño constante de la OMPI por mejorar las informaciones estadísticas sobre las actividades en el ámbito de las patentes, permite a los usuarios analizar y supervisar la evolución más reciente en ese campo, tomando como base informaciones objetivas y detalladas”.
 
Creciente internacionalización de las actividades en el ámbito de las patentes
 
A pesar de que las estadísticas revelan determinadas pautas de concentración en las actividades relativas a las patentes, también apuntan a la tendencia cada vez más acusada de los solicitantes de presentar sus solicitudes en varios países.  Esta creciente internacionalización de las actividades relativas a las patentes queda demostrada por el aumento de las solicitudes internacionales presentadas en el marco del Tratado de Cooperación en Materia de Patentes (PCT) y las solicitudes de patente presentadas por no residentes.  “El PCT constituye la vía de presentación más importante para las solicitudes internacionales de patente, y se calcula que el 49% de ese tipo de solicitudes se presentan por medio de ese mecanismo”, declaró el Sr. Gurry, quien destacó las iniciativas encaminadas a simplificar el uso del PCT y el constante empeño de la OMPI por fomentar la eficacia del sistema.
 
Se calcula que asciende a 158.400 el número de solicitudes internacionales de patente presentadas en el marco del PCT en 2007, lo que supone un aumento del 5,9% con respecto al año anterior.  Los Estados Unidos son con diferencia el principal usuario del Sistema del PCT, un acuerdo multilateral administrado por la OMPI que ofrece un método simplificado de presentación de solicitudes internacionales de patente.  En 2006, el 33,6% de las solicitudes PCT procedían de los Estados Unidos, casi el doble de las presentadas por el siguiente usuario, Japón, a quien correspondía el 17,5% de las solicitudes.  El Sr. Gurry observó que “los países con economías en auge, como India, Brasil y Turquía, utilizan cada vez más el sistema para presentar solicitudes internacionales”.
 
La proporción de solicitudes de patente presentadas por no residentes en todo el mundo ascendió del 35,7% en 1995 al 43,6% en 2006.  Además, entre 2005 y 2006, aumentó en un 7,4% el número total de solicitudes de patente presentadas por no residentes, a diferencia del número total de solicitudes presentadas por residentes, que aumento en un 3,1%.  El 21,9% de las solicitudes presentadas por no residentes procedía de solicitantes estadounidenses, el 21,7% del Japón y el 10,8% de Alemania.  Entre 2000 y 2006 ascendió del 66% al 74% el porcentaje combinado de solicitudes de patente presentadas a escala mundial por no residentes, procedentes de los ocho países principales (los Estados Unidos, Japón, Alemania, la República de Corea, Francia, los Países Bajos, el Reino Unido y Suiza).
 
El grado de internacionalización varía en función de los países y las economías.  El porcentaje de solicitudes de patente presentadas por no residentes es muy elevado en las oficinas de patentes de Hong Kong, RAE de China, Israel, México y Singapur – en las que más del 90% del total de solicitudes presentadas corresponden a no residentes.
 
Asimismo, en 2006 aumentó la actividad relativa a las patentes en los países con economías en auge.  Las oficinas de patentes de la India (24.505), Brasil (24.505) y México (15.505) recibieron un gran número de solicitudes de patente durante ese período.  En la mayoría de los países con economías en auge que figuran en el informe, el porcentaje más elevado del total de solicitudes presentadas correspondía a no residentes.
 
Evolución de la actividad en el ámbito de las patentes
 
En 2006, ascendió del 82,4% al 85,2% el porcentaje del total de solicitudes de patente presentadas a escala mundial por solicitantes procedentes de los 10 principales países de origen (es decir, los países en que residen los solicitantes).  Los solicitantes del Japón (514.047 solicitudes), los Estados Unidos (390.815), la República de Corea (172.709), Alemania (130.806) y China (128.850) representan el 76% del número total de solicitudes de patente presentadas en todo el mundo en 2006.  Durante el período comprendido entre 2000 y 2006 se produjo un aumento importante del número de solicitudes de patente presentadas en China, con lo cual ese país vio ascender del 1,8% al 7,3% su porcentaje del total de solicitudes de patente presentadas en el mundo en esos años.  Entre 2005 y 2006, el número total de solicitudes de patente presentadas en el mundo por solicitantes de China, la República de Corea y los Estados Unidos aumentó en un 32.1%, 6,6% y 6,7%, respectivamente.
 
En cuanto a las oficinas, en 2006, por primera vez desde 1963, la Oficina de Patentes y Marcas de los Estados Unidos (USPTO) recibió el mayor número de solicitudes de patente (425.966), seguida de la Oficina Japonesa de Patentes (408.674).  También recibieron gran número de solicitudes las oficinas de patentes de China (210.501), la República de Corea (166.189) y la Oficina Europea de Patentes (135.231).
 
En el período comprendido entre 2000 y 2006, también se registró un considerable aumento del número de solicitudes procedentes de Australia, China, la India y la República de Corea.  En dichos países, el índice medio anual de crecimiento del número de solicitudes de patente presentadas fue superior al de los países de Europa y Norteamérica de que se tienen datos.  El Japón, el Reino Unido y Suecia experimentaron un modesto aumento del número de solicitudes presentadas (menos del 1% anual).
 
Aunque no ha dejado de aumentar el número de solicitudes de patente presentadas en todo el mundo, el índice de crecimiento ha sido inferior al que se ha observado en otros indicadores económicos, como el producto interno bruto (PIB) y el comercio.  Con todo, se da una alta correspondencia entre el gasto en investigación y desarrollo (I+D) y el volumen de solicitudes de patente presentadas.  En los países que invierten mucho en I+D tiende a registrarse un mayor número de solicitudes de patente presentadas por habitante, como se ha observado en los Estados Unidos de América, el Japón, China, Alemania, Francia, el Reino Unido y la República de Corea.
 
Patentes concedidas
 
En 2006, la mayor parte –alrededor del 73%– de las 727.000 patentes concedidas en todo el mundo procedieron de un reducido número de países, a saber:  el Japón, los Estados Unidos de América, la República de Corea y Alemania.  Entre los años 2000 y 2006, el número de patentes que se concedieron a los solicitantes de China y de la República de Corea aumentó anualmente a un promedio del 26,5% y del 23,2% respectivamente.
 
Titularidad de las patentes en vigor
 
Los solicitantes del Japón (aproximadamente 1,6 millones) y de los Estados Unidos de América (aproximadamente 1,2 millones) son titulares de la mayoría de las patentes que estaban en vigor en 2006.  Entre 2004 y 2006, se registró un considerable aumento del número de patentes en vigor pertenecientes a los solicitantes de Finlandia (85%) y de la República de Corea (47%).  Más de la mitad de las patentes en vigor en 2006 fueron presentadas durante el período 1997‑2003.  Muchas patentes no agotan el período de vigencia máximo de 20 años que se concede normalmente, porque el gasto que supone su mantenimiento es mayor que el beneficio económico que reporta el correspondiente producto o servicio.  Las tasas de mantenimiento se pagan periódicamente durante la vigencia de la patente.  Sólo unas pocas patentes se mantienen durante todo el período de vigencia.
 
Sectores tecnológicos
 
En 2005 (último año en que se dispone de información de los sectores tecnológicos), la actividad más intensa en materia de patentes se registró en los siguientes sectores:  tecnología informática (144.594), telecomunicaciones (116.770) y tecnologías de maquinaria eléctrica (121.350).  Entre 2001 y 2005, el número de solicitudes de concesión de patente presentadas respecto de la tecnología informática, la óptica y los semiconductores aumentó un 5,3%, 5,0% y 4,9% al año, respectivamente.  Se registró un modesto aumento del número de solicitudes relativas a los productos farmacéuticos (1,7%) y una disminución del número de solicitudes en el sector de la biotecnología (–2,7%).
 
La presión que existe actualmente con respecto a los recursos energéticos ha impulsado la actividad en materia de patentes en el sector energético, concretamente en lo que respecta a la energía solar (energía termal y fotoenergía), las pilas de combustible y la energía eólica.  Los solicitantes del Japón presentaron el mayor número de solicitudes en los ámbitos de la energía solar y las pilas de combustible.  Por otra parte, Alemania y el Japón fueron los dos países en que se presentó un mayor número de solicitudes relativas a las tecnologías de energía eólica.
 
Volumen de trabajo de las oficinas de patentes
 
En 2006, siguió planteando dificultades el importante volumen de trabajo acumulado en las principales oficinas de patentes a la hora de tramitar las solicitudes.  “Aunque en el informe se destaca la alentadora evolución de la utilización del sistema de patentes, se señala también la necesidad de encontrar soluciones para hacer frente al persistente retraso por el trabajo acumulado que acusan muchas oficinas de P.I. de todo el mundo”, dijo el Sr. Gurry.  En 2006, 1.051.502 solicitudes de patente estaban a la espera del examen en la USPTO.  Asimismo, en los últimos años la JPO ha experimentado un marcado aumento del número de solicitudes en espera de examen;  así, a finales de 2006 se registraron unas 836.801 solicitudes de patente todavía sin examinar.  Esto se debe en gran medida a que se ha acortado el plazo de solicitud de examen –de siete años a tres años– lo que, probablemente, tendrá como consecuencia que aumente durante algunos años en la JPO el volumen de trabajo de examen de las solicitudes.  En otras grandes oficinas, como la Oficina Europea de Patentes, la de Alemania y la del Canadá, también existe un gran número de solicitudes pendientes de examen.
Para más información, diríjase a la Sección de la OMPI de Relaciones con los Medios de Comunicación:
  • Tel: (+41 22) 338 81 61 / 338 72 24
  • Fax: (+41 22) 338 81 40
  • Correo-e