World Intellectual Property Organization

Enfoque tecnológico: Medicina tradicional

 

 

Información básica: Los conocimientos médicos tradicionales y el sistema internacional de patentes

La repercusión que tienen distintas tendencias los avances en la biotecnología médica, el creciente interés de los consumidores por los conocimientos médicos tradicionales y la globalización y el uso general del sistema de patentes trae consigo el que los documentos de patente hagan referencia cada vez más a los conocimientos médicos tradicionales y a los recursos genéticos conexos, como las plantas medicinales, que figuran en las reivindicaciones de patente. Esta práctica ha sido objeto de considerable debate y ha propiciado varias propuestas de reforma del sistema de patentes.

Sin embargo, esta circunstancia ha provocado asimismo el interés por fomentar el uso de la información sobre patentes para verificar e iluminar la verdadera naturaleza de las patentes que utilizan y hacen referencia a los conocimientos médicos tradicionales y los recursos genéticos conexos.

En respuesta a este interés, el 1 de enero de 2006 se puso en marcha una importante reforma práctica del sistema internacional de patentes, gracias a la entrada en vigor de la octava edición de la Clasificación Internacional de Patentes (CIP). La CIP, administrada por la OMPI, es la norma internacional utilizada para clasificar documentos de patentes y documentos conexos con arreglo a su ámbito tecnológico.

Teniendo en cuenta los temores expresados de que en la clasificación no se tenían en cuenta suficientemente los conocimientos tradicionales, especialmente la medicina tradicional basada en productos naturales, en la reforma de la CIP se ha introducido un nuevo grupo principal (determinado nivel de la clasificación) y cerca de 200 subgrupos para lograr un mejor acceso a la información sobre patentes en ese ámbito.

Este nuevo grupo principal, el A61K-36, abarca las preparaciones medicinales de constitución indeterminada que contienen sustancias procedentes de algas, líquenes, hongos o plantas o sus derivados, p.ej. medicinas tradicionales basadas en plantas. Esta clasificación general se desglosa en subgrupos con arreglo al material vegetal utilizado en la invención reivindicada.

El servicio PATENTSCOPE –Centrados en la tecnología permitirá a los usuarios buscar rápidamente determinadas plantas de uso medicinal que se utilizan ampliamente, por ejemplo:

  • Araliaceae (familia del Ginseng), p.ej., hiedra, aralia, schefflera o tetrapanax
  • Clusiaceae, Hypericaceae o Guttiferae (familia del Hipérico o del Mangostán), p.ej. hipérico
  • Cúrcuma, p.ej. cúrcuma zedoaria o Cúrcuma amada
  • Ginkgophyta, p.ej. Ginkgoaceae (familia del ginkgo)
  • Panax (ginseng)
  • Solanaceae (familia de la patata), p.ej. tabaco, Solanum ptycanthum, tomate, belladona, pimiento o estramonio
  • Zingiber, p.ej. jengibre

La OMPI en Internet